認識以西結書這本經書

  通常以賽亞書、耶利米書和以西結書等三本被稱為三大先知書,原因是這三本經書的篇幅比其他後期先知的文獻要多出很多。再者,說他們是「大先知」,主要也是因為透過他們所傳達的信息,是明白上帝啟示的重要經典。這本經書有個很大的特色,就是總共有四十八章,卻可分成前後兩段,且剛好前後段很均勻:第一段從第一章到第廿四章,是在耶路撒冷淪陷以前傳出的信息,第二部分是從第廿五章至第四十八章,這是在耶路撒冷淪陷之後的信息。

關於以西結這位先知

  先知以西結可能是在主前六二三年出生於耶路撒冷,是祭司布西的兒子。依照祭司世襲的傳統,在年幼時代必定受過祭司的教育,且已經接受祭司的職位(參考一:3)。但他的時代,國際政治環境對他的國家猶大很不利,是患難多災的時代,時常遭遇強敵的環伺、攻擊,後來在巴比倫帝國的侵襲下屈服了,那時是主前五八六年,也就是他年紀大約廿六歲時。就在這樣年輕的歲月裡,他和其他同胞同時被擄到巴比倫當奴隸,在巴比倫的時候,他受呼召當先知(一:3)。他受呼召擔任先知的職分是從主前五九三至五七一年(參考一:2、廿九:17),而自主前五七一年以後就不再有關於他的記事。對於當先知的他,最痛苦的事莫過於在他得到妻子去世的消息時,卻不能為她舉哀、痛哭、流淚(參考廿四:15—18)。

  和先知耶利米受呼召當先知有點類似的地方,就是他受呼召時,就已經被上帝警告過,他所傳出的信息並不是當時以色列人民喜歡聽的,他會遇到反對的聲音,也會遇到極大的阻力,但上帝要他不必害怕(參考二:3—7),祂要使他有足夠堅強的力量去抵擋這些頑固百姓的反彈(參考三:9)。

  先知以西結也是一個很有特殊靈力的人;他有好多次神遊魂外(參考三:23—27、八:1、十一:1、卅七:1、四十:1—3、四十三:5、四十四:1、4)。在他神遊中,上帝親自帶著他,對他說話,也因為他經常神遊魂外,因而有人認為他患有精神異常的疾病,例如第三章1至3節記載先知以西結「吃書」,且在吃下之後還說「這卷書像蜜一樣甜」。而且每次神遊回來之後,馬上就恢復正常的狀態。另外一點,他經常用表演來傳達所得到的信息(參考三:25—26、四:1—15、五:1—4、十二:1—4、
十二:17、卅七:15—17)。這樣的經驗和能力是所有先知中最特別的一位。

這本經書的信息

  我們可以將他的時期分成兩個時段;一是從主前五九三至五八六年,也就是從他被呼召開始,到耶路撒冷城淪陷。在這段時間內,他所傳出的信息多屬於「哀悼、歎息、悲痛」等為主題的內容(參考二:10)。主要都放在耶路撒冷即將毀滅的警告(參考第四、五、十二、廿四章)。和先知耶利米所提起的問題相同,就是以色列人民離棄上帝去拜偶像的問題相當嚴重,而且屢勸不聽,導致上帝必須用相當嚴厲的手法,包括戰爭、饑荒、瘟疫來懲罰他們,並且差遣敵人來分散以色列民族到各地去,使
耶路撒冷城──這原本以色列人民看為堡壘、堅固無法摧毀的聖城──將會變成廢墟,無人居住。

  第二時期就是在耶路撒冷城被毀壞,以色列人民被擄到巴比倫之後(主前五八六年以後),在異域痛苦的生活中,先知以西結不再以嚴厲、警告的話語為信息的主題,而是改以鼓勵、安慰為主要信息的中心(參考第卅三至卅八章)。在以色列人民幾乎完全絕望的時候,他說上帝將要重新再造他們,而且將再恢復原本已經分裂的以色列民族成為一個完整的國家(參考第卅七章),更重要的是,上帝將會親自牧養他們,成為他們的牧者,並看顧他們(參考第卅四章)。

  就像其他先知所傳出的信息一樣,先知以西結也給予我們一個清晰的信息:沒有真實的宗教信仰,就體會不出上帝的慈愛。因為上帝是生命的主,祂是神聖的,人也必須以聖潔的心回應祂的愛。這聖潔的心就是沒有心懷二意,以所拜的偶像來取代上帝。

  另外,他的信息也提供給當時淪亡於巴比倫帝國的以色列人民一個嚴肅的問題:如果沒有上帝,他們的希望在哪裡?如果上帝離棄了以色列人民,那麼,他們還有得救的希望嗎?先知以西結給予的答案非常清楚──沒有。這本經書已經清楚告訴所有的讀者:上帝是歷史的主,也是我們生命的主宰。這位生命的主宰,不僅是施行審判的上帝,也是一位滿有慈悲、憐憫的上帝。他在第四十七章1至12節提出新生命的景象──從敬拜上帝之處開始。因為敬拜上帝就是得到上帝話語的來源,這話語也是生命的泉。

貫穿整本經書的中心思想

  這本書一再出現也是最中心的主題,就是「承認(或「知道」)我是上主」。這句話在整本書裡超過五十次(參考六:7、10、13、14、十一:10、12、十二:16、20、十三:9、14、21、23、十四:8、十五:7、十六:62、二十:38、42、廿二:16、廿三:49、廿四:24、廿五:5、7、11、17、廿六:6、廿八:22、23、24、26、廿九:6、9、16、21、三十:8、19、25、26、卅二:15、卅三:29、卅四
:24、30、31、卅五:4、9、15、卅六:23、28、38、卅七:6、14、27、28、卅八:23、卅九:、28)。而配合著這句「承認(或「知道」)我是上主」這句話的,就是貫穿整本經書的「至高的上主」這句話,這句話可說明先知以西結所要傳達給以色列人民的信息是:只有耶和華上帝,這位帶領他們祖先出埃及的上帝,也是創造宇宙萬物的上帝,祂才是真正的上帝,其他的神明都是虛假的神明,特別是那些偶像神明都不是真實的。

這是一本不易明白的經書

  之所以說「不易明白」,主要原因是「異象」。先知以西結最大的特色是他有多次神遊魂外,他人在巴比倫,他的神魂卻被帶到耶路撒冷,這到底是怎樣的一個神態?這種情況之下所說的話語,所要表達的意義是甚麼?比如在第三章24 節至第五章12節,在這段經文中,先知以西結把自己囚禁起來;每天吃用「人糞作燃料」烤的餅;喝一點點的水;剃鬍鬚、剪頭髮等等。這樣的動作確實不是很簡單的象徵樣式,或是從這些舉動就可以明白其內涵。尤其是當這些動作都是在公開的場合表演給群眾看的,而原本這些象徵動作乃是要告訴大家明白上帝的話,以達到警告的作用。可是,這些動作若不是一般民眾一看就明白時,那麼,這些動作又有何意義呢?

可分成下列幾個段落

1. 第一章至第三章:先知以西結蒙召出來傳達上帝的信息。
2. 第四章至第廿四章:警告耶路撒冷會毀滅。
3. 第廿五章至第卅二章:對列國的審判。
4. 第卅三章至第卅九章:預言以色列即將復興。
5. 第四十章至第四十八章:復興後的以色列景況。

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