神蹟總是在我們身邊顯現

我常說,只要我們稍微注意一下,神蹟總是在我們身邊悄悄地來,也靜靜地走過去。


十月23日那天,我們舉行教育館奉獻完成且有餘的感恩禮拜時,有兩件事是我忘記提出來的,一是我們並沒有因為高達二億一千萬元的購地和建築經費,而有任何會友流失,相反的,是會友持續增加中。二是我們的經常費和對外奉獻,不但沒有因為這樣龐大的經費而有任何減少,相反的,是逐年增加。


以上兩點都是當我們教會決定要購地和建造教育館時,就有人提醒我要注意的事。第一次剛通過要購地時,就有人跟我說:「牧師,要注意喔,恐怕會友會流失。一定要有這種心理準備。」對我說的人還提起1964年,當咱教會開始建造禮拜堂時,就流失了一些會友,之後在1978年擴建禮拜堂到仁愛路這邊時,又流失了一些會友。說這些話都是要提醒我注意,並期盼能有妙方來防阻。


其實,這種情形在咱台灣長老教會近代教會歷史上一點也不稀奇,倒是在日據時代的教會,甚少發生過。我聽到日據時代的教會是:信徒只要一聽說要蓋禮拜堂,整間教會幾乎是總動員。我依然記得中學時代,聽到上一代長老跟我說的,我故鄉高雄舊城教會要蓋禮拜堂時,很多姊妹是把首飾,包括項鍊、手鐲、戒指等貴重物品都捐了出來,也有好多個家庭養母豬生小豬賣錢蓋禮拜堂,青年人幾乎只要是手邊一有空閒,就會跑到教會去協助敲打舊磚頭上的水泥,重新使用。那時候建材再利用的情形非常普遍,也是台灣社會節儉生活的一個美好寫照。直到我今年九月初下去高雄三民教會培靈、演講時,有一群壯年兄姊還跟我說,當年他們參與蓋禮拜堂時,參與綁鋼筋、板模等小工,好減少教會支付工人費用的經歷,聽到他們敘述那些故事和見證,心中都會充滿著一股火熱的感動。


當2004年底大家決定要購買土地時,我真的擔心會因為高達一億一千二百萬的龐大土地經費,而不敢隨即蓋教育館,我原本的打算是:把這件建築的事工留給下一任傳道者來達成,我只希望將土地買起來當停車場就好。因為單單這筆經費,就夠讓我每天抱著頭發燒,我就是怕會友流失啊!而當大家決定不停頓,要「打鐵趁熱」接下去蓋教育館時,那時真的有很一段時間,我經常睡不著覺,也常在半夜起來跑到書房坐在電腦桌前發呆,也常莫名其妙地對淑英發脾氣。心中一直在問上帝這件事:這樣的決定對嗎?


就在我在擔心會友會因此而離開流失時,我想到每天清晨起來到禮拜堂向上帝祈禱結束時,可以向上帝哭訴。祈禱完後,我都會很自然地仰望十字架,而每次都會從十字架上的亮光看到一股希望和生命的活力。就這樣,我聽到一個聲音告訴我說:「不用怕,羊群有我在照顧。」從那時到今天,我們的會友不但沒有流失,而是持續增加,且是每年都在增加中。禮拜天聚會的人數是從2004年的總平均317名,然後是2005年的320名、2006年有344名、2007年是350名、2008年有361名、2009年則是有374名、2010年是到390名。這真的是上帝親自照顧咱教會的每隻羊才有的結果。


而當我們下決定要購買土地和接續蓋禮拜堂時,又有會友跟我說:「牧師,外面都在傳言,說東門從此不會再關心弱小教會,也不會把手往外伸出去了。」我聽了之後,只回了一聲「喔」。我當時的念頭是:這是必然會發生的事。因為我們自己有需要啊!可是,我們從1999年就已經開始在幫助三義教會,且言明要至少幫助五年,而從2001年開始又在幫助活水泉教會啊,我們不能失信於三義教會,也不能因為活水泉教會是在關心街友,就停止不幫助。因此,我想到一件事:可以來推動參加查經班的兄姊來為弱小教會奉獻。真的非常感謝上帝,當我們開始在查經班呼籲大家用一百元奉獻來幫助弱小教會時,從2002年開始到現在,這筆奉獻成為專款使用,不但繼續,且擴大幫助的對象,包括有太魯閣中會、泰雅爾中會、台東學生中心、排灣中會、阿美中會,以及七星中會等,到今年10月我們又增加了屏東中會的車城教會。從原先幫助兩個對象,增加到今天的十個單位。不僅查經班兄姊積極參與奉獻,咱教會也有許多會友經常為弱小教會的需要奉獻。而這十年來,這筆專款都沒有欠缺過,且有餘,這真的是上帝賜福,否則不可能在自己最欠缺且需要時,還能把胳臂往外伸得更長、更遠,且是遠到吉爾吉斯坦的宣教事工。


另一方面,除了土地和教育館需要高達二億一千萬元的經費之奉獻外,我們在過去這段時間裡,經常費的奉獻不但沒有減少,而且年年持續增加中。從2004年的10,888,214元、2005年是10,997,466元、2006年有11,445,866元、2007年是12,627,341元、2008年有13,169,534元、2009年是14,259,065元、2010年是15,598,031元。看吧,不但會友沒有流失,連奉獻都持續增加,而且還繼續為購地和教育館奉獻。


最值得我們感到欣慰的,是他教會的兄姊在替我們擔心對外奉獻會縮水,或是停擺時,這些都在上帝賜福之下,成為多慮。看,我們對外的奉獻是這樣子的:2004年有6,003,158元、2005年是2,970,290元、2006年有3,294,210元、2007年是3,971,183元、2008年有5,697,251元、2009年有高達13,947,644元、2010年則是8,006,710元。要注意的是2004年因為發生南亞海嘯,我們奉獻特別多,而2009年因為發生八八水災,我們為賑災所奉獻的,是多到接近我們總經常費的數字。換句話說,我們並沒有因為自己購地和建造教育館而使對外的關心有任何減少。這說明一件非常重要的信仰告白:施比受更為有福(參考使徒行傳二十:35)。我們越會幫助別人,上帝就幫助我們更多。而這正好是我們從購地到教育館完成一個最美好的真實見證,也是每當我在分享這件事給同工聽時,聽到的人幾乎都不敢相信這是真的,而這又確實是真的,因此,大家都只能說「這是神蹟」來感謝上帝奇妙的作為。


話再說回來,我深深感觸到1998年7月1日開始的禮拜三上午和禮拜五晚上的查經班,以及後來增添的週間查經班,確實是上帝的手在帶領,為的是替咱教會這件購地和建造教育館作準備。因為整個無息貸款和奉獻,參加查經班的兄姊確實出力很大,這點也是我們該感謝的事。以前讀過「書中自有黃金屋」這句話,現在我會說「聖經裡面有財富」。


牧會迄今,我一再經歷到上帝奇妙的作為,從關山到嘉義西門,再從嘉義西門到咱台北東門,上帝的手一直扶持、帶領著我和我的家庭,特別是在我牧養的工作上,上帝總是讓我一再看到異象出現,就像購買這塊土地和建造教育館,不但是出現異象,且是神蹟連連不斷發生在我們教會,也頻頻在我的身上出現。


真感謝上帝!

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