2011年美國巡迴演講第四站:舊金山聖荷西台美長老教會1

八月17日下午二點,東亮兄開車,孟梅、慶賢和文秀替我們掛行李,並且一直送我們入關到彼此揮手看不見後才離去。我們搭乘五點的班機飛往舊金山,與紐澤西有三個小時的時差,且飛行時間長達六個小時。抵達舊金山已經是晚上八點多,連雅正姊和她弟弟許宗宏長老在機場接我們。


聖荷西台美長老教會,是此次巡迴演講的最後一站,也是該教會連續四次邀請我來主持靈修會,而過去我也曾受邀在聖荷西的迦南教會,和中半島教會靈修會演講、培靈和主日講道,因此,認識很多這地區的鄉親。這間台美教會是二十年前由蔡鈴真牧師開拓起來的,並且在該教會牧養好長一段時間,之後,接續的傳道者狀況連連,因此,近六年來都沒有傳道者。在三年前,他們聘請一位非長老教會本宗的陳牧師協助,至少將教會穩定了下來。感謝上帝的帶領,他們在今年八月15日有一位新的牧師從台灣去牧養該教會,那就是剛卸下總會議長職務的賴顯章牧師;他原本在台北土城教會牧會。因此,在這次的靈修會中,以及主日禮拜期間,都有機會和賴顯章牧師相聚。


值得一書的事,是該教會原本借用美國人教會在聚會,今年初因為美國人教會表示不想再繼續借給他們使用,使他們陷入極大的困境中。就在這時,中會傳遞一個美好的消息給他們,說在附近有另一間美國人教會(當然也是長老教會)將關閉,準備結束,原因是該教會看到主日聚會的人都是年老的,雖然還有四十位左右的人數,且教會還存有接近五十萬美元,但沒有年輕人進入教會,他們看不到未來發展的異象。因此,決定要關閉。中會準備要將該教會轉交給這間聖荷西台美教會去管理、使用。這對該教會來說簡直就是天上降下來最美好的禮物。一大片土地,包括禮拜堂,還有好幾棟房舍,包括牧師辦公室、教室、交誼廳、廚房等等都全部轉移給該教會,但資產都是屬於中會的,由該教會負責管理使用。


該美國人教會名「以馬內利長老教會」,在結束時並沒有帶走任何一物一品,全部都留下來給台美教會。為此,當聖荷西台美教會要離開原本借用的美國人教會時,還有剩下十一萬美元放在美國人教會,也決定奉獻給原本的那間教會。因為他們認為上帝賞賜給他們的更多,表示感謝該教會過去提供給他們使用的恩典。


這件轉移給聖荷西台美長老教會的議案提到中會表決時,是全場一致通過,大家都贊成,從這裡也可看出美國長老教會對聖荷西台美教會的肯定和支持。


今年六月12日是聖靈降臨節,以馬內利教會特別舉行結束禮拜,很多人哭,也有幾位是在該教會受洗的兄姊,他們不願意離開,主動加入了聖荷西台美長老教會的英文部聚會。他們在當天結束禮拜時,特別在禮拜堂外一棵大樹的樹蔭下奠立了一塊紀念碑,上面寫著「June 7. 1964~June 12. 2011」這行日期,很清楚地,該教會從成立到結束,共計四十七年時間。我在這塊紀念碑駐足了些時間,心中有無限的感慨。我也向站在我身邊的幾位兄姊說:「千萬不要改天多了一塊『聖荷西台美教會』的紀念碑。大家要更認真,這塊紀念碑也是在提醒我們啊!」我認為以馬內利教會的主事者很有智慧,立該碑也可以成為一種警語,讓接續的聖荷西台美教會知道,要更努力在宣揚福音的事工上。


八月18日上午十點,開始第一場演講,是針對姊妹團契。我給的題目是:「說創世記中的幾位婦女。」我講夏娃、莎萊和夏甲、麗百加、塔瑪等。兩個小時的時間很快就過去,參加的不僅是姊妹,還有幾位兄弟也來加入,共計有三十七名出席。有很多姊妹因為過去幾年的靈修會都有相聚過,因此,午餐的時候,大家都顯得特別熱情招呼。


八月19日禮拜五晚上七點半開始,是靈修會的第一場演講,來參加的人不少,這是很欣慰的事。北美教會喜歡找營地辦靈修會,上次這教會也是在一個天主教會的營地舉辦,大家開車要花費一段時間,且因為借用場地,每人繳交的錢也是一個負擔,特別是家裡若有四至五個人(包括小孩),所費更多。我總是主張在教會舉辦,一則大家容易參加,再者,根本不需要任何負擔,教會只需要講師費用即可。不過,若是有好幾間教會聯合舉辦,找營地就有幫助教會彼此之間信徒的聯誼,這也是正確的作法。當然,到營地去也有好處,大家可以擺脫「世俗」的煩惱,專心參加靈修會,也可以在空閒時間彼此之間有個交談的機會。話說回來,看到那樣多人參加靈修會聽我演講,總是讓我感到溫馨,特別是看到這間我來過六次演講的教會(連續四次靈修會,兩次主日講道),心中倍感親切。


八月20日是禮拜六上午九點就開始,上午要連續講兩場,下午一場,另外加上「Q&A」的時間。他們這次給我的主題是:「向下扎根,向上結果。」我用馬可福音第四章1至20節,講「好的種子也需要好的土地來相配」;第二講是申命記第六章1至9節,講「謹記上帝的話並傳承下去」;第三講是詩篇第十九篇7至11節,講「上帝才是我們生命的根基」;第四講我用提摩太後書第三章10至17節的經文,講「聖經是上帝所默示」等四講。只要看到經文應該就很容易看得出來,我所要講的其實就是告訴大家回到聖經裡來,只要教會有聖經話語作根基,很自然地,教會的根基就會越扎越深,越會向上發展起來,且這種發展是如同珍貴材質的大樹一樣,雖是成長得慢,但卻很穩定,不會因為風吹雨打就倒下去,或是因為遇到乾旱期來臨就枯萎。


在「Q&A」的時間裡,他們也問及有關咱教會辦理暑假快樂兒童營的情形,原因是他們今年也舉辦過,有四十多個小朋友參加,大家都覺得很辛苦,他們想知道咱教會舉辦數以百計小朋友參加的兒童營,到底是怎樣的一個情況?當然他們是從連雅正姊的介紹而得知。而雅正姊也是這次參與聖荷西舉辦暑假兒童營的同工。再者,他們也想知道有關兒童營教材方面的問題。我都很詳細地解釋舉辦暑假兒童營的基本觀念,以及長執們應該有的認識。另外我也說明了咱教會自己編撰教材出版的整個流程,以及有關咱教會編撰教材的經過,其中和總會教材中心合作的「不愉快」經驗,跟現在與教會公報社合作出版教材的情形。我很清楚地說明整個兒童營的意義,和在推動教會事工上為教會所帶來的活力,並且鼓勵他們一定要繼續辦,應該會引起台灣同鄉的家庭注意而願意將他們的孩子送來教會,只要孩子喜歡來教會,禮拜日家長一定會陪著孩子來。


我特別強調咱台北東門教會這四年來,特地將聖經故事和台灣本土人文事典連結在一起所帶來的強大迴響,不但是小朋友開始關心台灣歷史、地理,連家長都會主動找有關台灣史地的書籍閱讀,這就是咱教會在教材上的創意和特色。我同時鼓勵第二代子女回台灣時,多多走訪這些值得台灣人紀念的人物所留下來美好腳跡之處,遠比他們把第二代子女送回到台灣停留短短兩個禮拜,投入在各地教會暑假兒童營教鄉村小孩子英文要有意義得多。這種說詞我也曾在紐澤西謝慶賢兄的家與幾位兄姊座談時提起過。很多人都把教英文當作最重要,我卻認為帶這些海外遊子看看台灣的歷史文物更重要,且意義更大。


就這樣,我們在下午五點結束這場「Q&A」的聚會。

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