2011年美國巡迴演講第二站:休士頓恩惠教會1

我們在8月3日晚上10點25分安抵休士頓機場,恩惠教會黃哲宗長老和政男執事在機場接我們,並安排我們住在哲宗長老家。黃哲宗長老是我南神的學弟,當時他是社會服務系的學生。我們在校期間就很熟捻,他畢業後曾在台南基督教青年會工作一段時間,之後移民到美國來。當晚我們聊到凌晨三點才休息,淑英說我們好像要把二十多年來的話一口氣聊完。他跟他妻子陳慶美育有兩個子女,長子目前當警察,女兒當國小老師,都已經結婚成家。


恩惠教會這次邀請我的主要原因是該教會成立三十週年,他們希望我來培靈。由於我表示我不會培靈,也不參與這種「奮興佈道」,只會帶人家讀聖經和查經。他們也不知道該怎樣跟我談,只是要求我過去。後來我才知道該教會過去每十年分裂一次,每次分裂都對教會帶來極大的損傷,目前聚會人數劇減,只剩下四十多名會友。加上江牧師將在今年年底退休,他們很擔心又不安。由於現在美國各地台灣人教會都欠缺牧師,他們希望能有好的傳道者來接下工作,並將教勢穩定下來。


恩惠教會江榮憫牧師曾在咱台北東門做過兩年傳道師,8月4日晚上由他們夫婦和其他長執設宴接待我們。餐館是一間純德州牛仔的餐廳,桌上有無限供應的花生和麵包,加上特大的牛排,令人垂涎不已,這是德州牛仔餐館的特色。我和淑英最怕這樣的吃法。不吃好像很失禮,吃了又會胖起來。


8月5日晚上是第一場演講。當天大家一起在教會餐廳用晚餐,然後七點半聽我演講。我告訴大家讀聖經的重要性,一直到晚上九點。他們的反應很熱絡,並且很清楚表示想要讀聖經。有的人希望我提供演講稿,我才知道原來江牧師沒有將我傳給他的稿件印出來給大家。因此,當會友起來問之後,他隨即答應在隔天將我所有的演講印給大家。


當我在演講時,曾聽到汽車的警笛聲。演講後會友逐漸散去時,才發現有兩部汽車的窗子被撬壞。有一對從奧斯汀教會來聽演講的兄姊被偷走兩個行李箱;另一位姊妹也遺失手提電腦和照相機,讓我難過至極。江牧師趕緊打電話去報案,同時好幾位長老也參與協助。禮拜五晚上警察局很忙碌,電話那頭回應說可能需要等上一個小時才會過來。他們先問有否任何人受傷或緊急狀況,在得知只有物品被偷竊之後,對方清楚表示要先處理其他緊急案件。就這樣等候一小時又15分鐘後警察才過來,詳細登錄所有損毀情景。後來會友才告訴我們,若不是緊急的案件而撥打911(就像台灣的119)是會被罰款,因此只能打一般報案的電話。911是供緊急狀況,如車禍有人受傷、火災或是發生命案等須趕緊處理的狀況才可以使用。因有警察來處理和發給證明,這些損壞的玻璃窗等可以從保險公司獲得理賠,因此當天晚上幫忙協助的長執就先送這對奧斯汀夫婦和另一位姊妹去旅館和回家並於隔天由黃哲宗長老帶他們開車去汽車修理場換裝窗子的玻璃。


8月6日上午從10點開始演講,我告訴他們讀聖經的方法,讓他們知道怎樣進行每日靈修的讀經功課。當我開始演講時,看到莊路加夫婦和女兒以及蔡宗宏和妻子瑞芬都來參加 ,讓我深受感動。瑞芬是8月5日晚上就自己開車來,宗宏因為工作關係只能出席禮拜六上午的演講。瑞芬也有告訴她參加的另一間台語教會的兄姊,邀請他們聽我的演講,因此有不少兄姊在當天下午也過來聽我演講,包括教界長輩李長裕牧師以及台語教會的陳牧師和另一位我不認識的牧師。


上午這一場演講到12點結束。我看到南神的前輩許隼夫牧師也在場,會後他特地來打招呼。他目前退休,四處去培靈奮興教會,我欽佩他的才華,因為我就沒有他這種恩賜。中午大家一起在教會用餐,下午一點又繼續第三講和第四講,直到下午四點多才結束。發問的人不少,但讓我感動的是沒有人打瞌睡。我也提供了許多推動讀聖經以及研讀聖經的方式。我一再強調只有回到聖經裡,才是保護教會免除敗壞最好的防腐劑。


今天出席的人數比昨天晚上要多出一倍,單單講義就印了七十多份。很多來自另一間台語教會的會友都希望我能在下次來休士頓時改去他們的教會,包括他們的牧師和長老也都來邀請。最讓我感動的是瑞芬,她被該教會選為執事。她是嫁給蔡宗宏之後才開始學習認識基督教信仰。之後她在和信醫院參加兩年的查經。她說那兩年對她的信仰幫助非常大,也是讓她來美國後更積極追求和服事教會事工的主要動力。她甚至一再表示內心有一股衝動,想要進神學院去讀書。但去唸神學院不是為了要當傳道者,而是為了要服事教會事工。


瑞芬和宗宏跟我說,每個禮拜最高興的就是去教會參加聚會。瑞芬同時帶領成人主日學,她很清楚地表示以前不覺得我寫的書有甚麼,現在才發現對她帶領成人主日學非常有幫助。她很激動地跟我說:「牧師,你明年一定要來幫助我們,告訴我們教會怎樣讀聖經。我一定要發動教會所有的人都來讀聖經。」當聽她這樣說,黃哲宗長老隨即回應兩間教會來合作一起來推動。我心深受感動,就像在洛杉磯教會一樣,大家都用舉手表示他們真的願意每天讀聖經、學習過靈修的生活。如果給我機會四處去推動這項事工,我相信一定會有不一樣的結果。

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