2011年美國巡迴演講第一站:洛杉磯-「小人物大故事」

7月28日早上七點半由楊騰祥兄弟開車送我和牧師娘去機場。我們搭機經東京轉機,抵達美國洛杉磯國際機場已是接近中午。由於海關人員看我護照上是穿牧師服,因此問我:「你是傳道者?」我回答說:「是,台灣基督長老教會牧師。」就這樣讓我們快速過關。一出關,就看到此次邀請我們來洛杉磯演講的策劃者許照信長老夫婦。


經過29日一天的休息轉換時差後,第一場演講是30日上午9點30分在「順天堂美術館」舉行。許長老夫婦和美術館同工很盡心盡力讓同鄉知道這一天上午與下午都有演講。而在這之前,為讓更多同鄉認識我,許長老特地請我連續在當地的「太平洋時報」(週刊)寫文章,並由六月第一個禮拜開始刊登,直到七月底,希望藉著這樣的做法有更多人認識我而來聽演講。因為我不是政治明星,也不是教會界名人,因此在29日晚餐時,我們很保守地估計只要有40名左右出席就非常不錯了。


演講之前看到廖明足與明觀姊妹來到會場,讓我和淑英驚訝又高興,她們說是明憫執事兒子睿中告訴她們這則消息。也看到王忠信牧師夫婦來到會場,老友相見格外興奮,總是有說不完的話。


9點40分演講會開始,聽眾陸續進來,讓我感到相當意外,人數很多,後來才知道超過200位聽眾。開始先由許照信長老簡介我讓大家認識,之後就由我演講。我從台灣這五十年來轉變的背景開始說起,談到台灣社會人口結構轉移變動,大家在不知不覺中改變生活價值觀念下出現的各種現象。之後由這裡切入介紹施乾先生、蔡巧女士、白寶珠宣教師和侯書德牧師等人的故事對照經濟發展下一昧追求財富的人性墮落,藉此說明台灣人所喪失的比得到的更多,而且已到無法挽回的地步。我也透過這些在台灣名不見經傳小人物的故事,讓大家知道咱東門教會這幾年來透過兒童營的方式教育孩子們認識這些人物故事的情景。我語重心長地告訴大家,不要把關心台灣的事都放在政治層面打轉,應該多用心思在人文的事物上。只有這樣才能改變我們的下一代並且期待一個和藹、快樂的台灣未來。


11 點25分結束演講時,第一個起來回應、也是後來經介紹才知道的李宗派教授。他說我應該去神學院社會系為學生上這種課,因為我講的內容都和社會、社工有密切關係。他同時建議我將這些故事寫出來,在美國這裡可以翻譯成教材,教育在美國的台灣第二代,使這些第二代可以認識故鄉台灣。我隨即回應已經有寫九篇刊登在太平洋時報了。該報社長也立刻站起來回應說就由李宗派教授負責翻譯的工作。陸續有幾位聽眾起來回應,表示深受感動,可惜我並不認識他們。其中有幾位告訴我,他們回台灣時,有來東門參加過查經班。我也看到郭德烈牧師在場,他說月底會再回台南神學院。演講後的茶點時間,明憫執事的兒子睿中夫婦跑來向我們問安。在與他們寒暄幾句並帶他們夫婦祈禱之後,我們繼續與會眾打招呼。


下午2點20分,在 "Doubletree Rosemead Hotel"有另外一場演講。因為下午一點有孫武夫牧師的告別式禮拜,我們估計出席演講的聽眾應該不會很多。當我們抵達會場時,看到蕭泰然長老夫婦和女兒、段真夫婦、信源和書璇,以及啟聖嫂和女兒亞蓁。而上午聽演講於下午再度出席參加的除了王忠信牧師夫婦之外,還有太平洋時報的董事長。


演講延遲 20分之後才開始,主要是因為有不少參加孫武夫牧師告別式禮拜的兄姊陸續趕來聽演講。我從王金河醫師一生奉獻給烏腳病患的醫療服務說起,談瑞士來的錫質平神父、布素曼修女、以及在玻利維亞關心街童的黃至成醫師等人的故事。在這些小人物故事中,我告訴大家:這些生命腳跡才是我們需要學習的典範,像那群來自瑞士的修女和神父,他們奉獻一生給台灣,並且連死也埋在台灣。他們也沒有要求台灣人民如何紀念、感謝他們,因為他們是在見證上帝,透過耶穌表達對人生命的愛。我強調台灣社會最大的問題是欠缺敬虔的宗教心,也因為這樣才會有欺騙、爭奪與對人苦難的生活沒有憐憫之心。商場如此,政界更是如此,而更悲哀的是連教育也是這樣。我在演講結束時呼籲大家重拾敬虔的宗教心遠比任何政治活動來得重要。


下午這場演講有80多人出席,只是許長老說比他預估的人數少。回應演講的人很熱絡,有不少人私下問我怎麼蒐集這麼多感人的故事?演講會於下午五點15分結束,我們也忙著和蕭泰然長老等會友拍照,表示在此真的相遇。


許照信長老特地在飯店餐廳設宴並邀請黃冠飛長老夫婦一起吃晚餐。他們夫婦是參加孫牧師的告別式禮拜後趕過來。我依然記得二十多年前,黃長老還是中山醫學院的院長,也是臺中民族路教會長老。當時李約翰牧師轉牧台北第一教會,黃冠飛長老和其他小會同工邀請我去民族路教會講道,並設宴接待。他和同工們很誠摯地表示要我去該會牧會。之後,沒多久就聽說他舉家移民來美國。


7月31日禮拜天,今天安排在洛杉磯長老教會講道。我像在台灣一樣起得早,把要講道的稿子再次拿出來溫習一遍並做記號,提醒自己該注意的地方。該教會知道我講道時間比較長,特別取消平時主日禮拜後的成人主日學,因此禮拜時間由上午十點30分開始到12點結束。然後有一個小時的時間跟大家午餐,並在下午一點連續兩場的專題演講,內容皆與讀聖經有關。信源和書璇則特地開一個小時車程來參加禮拜。


我告訴大家,疼愛教會,使教會永久長存下去的途徑就是勤讀聖經,只要有聖經基礎,教會就能如同堅固的磐石一般。我也告訴他們讀聖經的方法,他們最後都舉手表示願意每日讀經,我則答應他們尚未聘得牧師之前為他們解答聖經問題。聽完演講,回應和提問的人很多,黃冠飛長老特別提及最近美國長老教會通過由各中會自行決定是否准許封立同志為牧師的事,問我的看法。我將自己過去在台北帶同光教會查經的經驗與他們分享。


在這教會遇到嘉義西門教會出身的陳昭俊兄,他曾經是美國太空總署的科學家。李登輝總統時代受邀回台灣協助發展人造衛星工作,後來又回美國。在嘉西的時候經常聽謝淑民長老介紹他。昭俊兄夫婦則說常由謝淑民口中聽到我的事。他希望明年我會再過去,多留幾天給他。


就這樣下午快五點半,我結束來美巡迴演講第一站的工作。感謝上帝的帶領和
保守,使得演講、培靈都能順利進行。


我們在禮拜三(8月3日)下午將飛往修士頓繼續第二站在恩惠教會靈修會的工作。請大家繼續為我們代禱。

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