成為今日教會的楷模

用這樣的題目,不是要誇耀自己,而是一種自我期許,這種期許也是一種鞭策自己的方式。


每當原住民傳道來報到,包括以前的荏荏曼傳道(尚未封牧之前)、林以撒傳道,到現在陳彥龍傳道,以及去年來就任的邱淑貞牧師等,我都跟他們說跟著我做就對了。當很多教會、會友都會說禮拜一是傳道者的休假日,我並沒有這樣,禮拜一正好是我最忙碌的時刻,因為早上必須寫完當天下午前往和信醫院要用的查經講義,若遇上禮拜一上午需要去玉蘭莊帶領禮拜時,這份講義最慢就必須在禮拜日晚上完成。然後過中午就要去和信醫院工作,結束後帶醫護人員的查經班,回到家大約是晚上九點左右。我常告訴他們,傳道者怎樣休假?我認為去探訪會友,就是在休假;去書局看書也是休假;在書房讀書就是在享受休假的樂趣等等,這是我牧會的態度。我就是這樣告訴他們,而他們也看到我真的是這個樣子。除非是連續幾天要去哪裡度假,否則在我的牧會生活中,我從來沒有過所謂「禮拜一是傳道者休假日」這樣的觀念。


每年暑假兒童營事工,在咱台北東門我只有辦暑假,以前在嘉義西門也曾在寒假、暑假都辦兒童營會,規模一樣都很壯觀,來參訪的教會也很多。今年暑假很多教會來咱教會參訪,他們問及教材、籌畫過程、招收學生來源,以及特別引起他們興趣和關注的問題是咱教會不向學生收費,活動經費來源從哪裡來?參訪者總覺得這是很特別的一種模式,我都會鼓勵他們,回去可以試試看。


好幾次其它教會代表來訪,並且是特地來參加禮拜三上午的查經班,等散會後,這些參訪的長老或傳道者會留下來詢問我準備查經講義,和推動查經的過程,我都會很詳細地告訴他們,而他們聽了之後的回應常常是「很難啊」,但我不知道他們說「很難啊」,是難在哪裡?


咱教會的東門學苑也有其它教會和社區大學來訪問,當他們問及收費的事,聽到我們說完全免費時,他們又驚奇地問:「怎麼可能?」我們說:「我們是將學苑看成是教會的一項事工。」因為是「事工」,所以收費很奇怪,就像兒童營也是教會的事工,而這些事工都跟聖歌隊、兒童主日學事工一樣,我們大概還沒有聽說有哪間教會,會友想要參加聖歌隊要繳費,或是聽說過哪間教會兒童主日學要收費吧。


參訪者總是會問,怎麼會有那麼多家長願意把他們的孩子送來參加兒童、少年營?他們會提這問題,是因為我們只教聖經,而近幾年是把聖經故事連結到台灣本土的人文事物誌,這點也是他們一直想要問清楚的事,他們想要知道我們為什麼會有這樣的想法?他們一直不解:我們都不教才藝,卻有這麼多家長還是很樂意把孩子送來?


對上述問題,我只告訴他們兩個觀念:一是教會若教聖經,沒有人願意來,這樣的教會存在就有問題了。教會存在主要目的就是宣揚聖經上帝的話語。我當然知道教的方法很多種,但我只想把握時間和機會,只要孩子來一個小時,我也要緊緊抓住這個機會,讓他們學會一首詩歌,一節金句。二是我要讓孩子知道,聖經記載的話語,和我們生活的土地有密切關係。若沒有這樣的連結,會使孩子感受不到聖經話語和他們生命有緊密的關係。


教會存在不是只有禮拜日禮拜,也不是講一大堆理想,特別是用了許多專門宗教術語,而是要將宣揚福音的理念,用實際的行動鋪陳出來。這也是咱教會這十多年來一直努力的方向,透過查經班,我們推動小額奉獻來幫助弱小教會;透過兒童、少年營,我們告訴孩子聖經上帝的話,就在我們居住的土地上處處可見真實腳跡;在東門學苑,讓所有參加的學員體會到上帝賞賜的各種恩典,就在我們的歷史、文化、生活環境中,處處可覓。


今年我們將過去十二年來的兒童營,升級到國中的七至九年級,當我們看到那樣多的國中學生來參加時,那真的是一件非常令人興奮和期盼的事,表示這塊領域就是一片新的福音田園,是我們可以開發的新生地。因此,該如何將這塊心靈田地好好的深耕?這是我們往後的新課題,也是我們要將之看成新使命的事工,應該要想想怎樣投入更多的心力,才能使這塊心靈的田園開花結果。也因為這次少年營帶來的異象,讓我們知道我們一定可以做得更好。


直到上個禮拜二下午還有教會來訪,他們想知道咱教會是用甚麼樣的方式,能在短短六年半的時間內,沒有向銀行貸款,卻能在這麼短的時間內完成金額高達二億一千萬元的奉獻?當他們聽到是會友提供無息貸款給教會,並且持續不停地為這項需要奉獻時,他們驚訝地問咱教會會友怎麼會願意免利息借錢給教會購地、建造教育館?免不了的,我又要將故事再重複一次,來訪的教會代表,包括傳道者和長老聽了之後,還是同樣的一句話:「很難耶!」但咱教會全體會友是做到了,這是因為我們不是用想的,也不是口頭說說「我信」,卻沒有實際行動,不是這樣,我們是用實際的行動見證「我們深愛著教會,深信上帝的救恩在咱教會裡」。


就像很多教會無法相信我們主日禮拜是那樣準時開始(不,桂芳長老有好幾次跟我說「沒有準時」,因為我看見禮拜堂大廳已經坐滿了,雖然還有五分鐘才十點,但我還是說要開始禮拜),且是禮拜開始之際,大家都已經坐好就緒,然後很安靜地聆聽司琴彈奏出來的樂聲,以及聖歌隊或姊妹詩班唱出的呼召禮拜詩歌。他們也很想知道禮拜時有那樣多的小孩,坐在講台前,有老師講那樣貼切的小故事給孩子聽,也看到好幾位父母親自帶著孩子走到講台前,陪在孩子身邊,然後又親自帶著孩子去上課教室,而且這一上課,是要上到十一點半才結束。當他們問及聖歌隊練唱的時間,往往是目瞪口呆,因為他們無法相信主日禮拜後,聖歌隊隊員還要留下來練唱到下午兩、三點才結束,然後隔天又要趕去上班,他們最驚訝的是:這個時代竟然還有這樣的聖歌隊員,指揮、司琴,且都是以奉獻的心志來投入教會事工?當來訪者聽到每天都有義工來教會協助許多雜務事,包括清掃廁所、環境、剪剪貼貼週報、資料、電話,甚至客人來訪時要接待、倒茶等等,而這些義工都是很高興有這樣的機會來參與服事的工作,是心甘情願地默默地工作。


以上這些都是他教會來參訪的主要因素,這也說明了咱教會在各項事工上已經有了一定的口碑,是他教會學習的榜樣。這鼓舞我們繼續走在前頭,讓更多的教會來跟隨。而在我們的前面,就是主耶穌留給我們的生命榜樣,使我們一步步緊隨著他的腳跡走,不會踩空。當我們知道很多教會想要了解咱教會的這些事工時,這雖然是很值得我們珍惜的事,但也因為這樣,我們更需要時刻謹慎,以更好的實際行動來見證、呈現,這樣才不會在這混亂的世代中,讓上帝的名受損。

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