這是一個極大的期盼

今年兒童、少年營經過了一個禮拜了,我說過今年將教材延伸到國中級,也就是從過去到六年級,今年是往上升到九年級,這是咱教會第一次嘗試,過去未曾有過,效果如何?要再等一個禮拜結束後才能評鑑、反省出來。但重要的是過去這個禮拜來出席的學生,平均七年級就有27名;八年級有32名,這樣的出席確實讓我相當興奮。因為過去好幾年,六年級生參加的人數就很少,可是今年六年級生不但多,連七、八年級生都很穩定出席,且人數之多,更讓我看到一個期盼,少年營這個區塊是可以好好思考的。


七月3日長執會,我也曾跟長執們提到這件事:現在主日出席的少年團契,就有約25名左右,現在且有這麼多七、八年級學生,這絕對是一個重要的訊息,是咱教會需要好好重視的一環,至少,在這些報名後有確實出席參加,且是兩個禮拜都有出席的同學,若是他們當中沒有參加任何教會,這對咱教會少年團契來說,就是一個向這些孩子「呼召」的好機會,要設法邀請他們出來參加少契的聚會活動。


這次在少年級班,原本缺乏同工,感謝上帝的厚愛,有一位家長很會彈琴,她看見我們欠缺人手,就主動表示可以協助彈琴的事,這確實是個很大的幫助。因此,在第三天後,就進入更好的狀況,教唱詩歌,單單教唱詩歌,就改變了許多過去兒童營時,高年級生缺乏反應的窘態,這次這群孩子活動得更好,更有活力。今年唯一的遺憾,就是九年級生只有兩個報名,不過他們也都出席了。即使是這樣,我們還是很珍惜這僅有的兩個,表示這是一個希望,就像我過去帶查經班的經驗,有過剩下一個人,面對面查經。這真正的考驗,不是來參加的會友,而是我這個傳道者的信心和意志力。


我還記得十四年前剛來咱教會的時候,那時青年團契很活躍,反而是少年團契幾乎快要奄奄一息。但我們沒有放棄,雖然有一段好幾年時間,少年團契都只有了了幾人而已,但如今都會有二十個,甚至更多。也是在十四年前,剛開始辦兒童營的前幾年,六年級生很少,因為都在準備升國中一年級,暑假一開始,父母就趕緊讓孩子去補習,希望能早點進入課業狀態。但這三年來開始出現六年級生增加,這也是讓我想到將兒童營教材升級的背後原因之一。


當這次營會結束後,評估結果若是認為可以改進之後繼續發展少年營,我們就可以將過去所有兒童營教材重新編撰,全部都升級到九年級,或是為少年營專門編撰教材。我當然知道這是一件極大的工程,會耗去很多精神、時間,但卻是可以期盼的一件事。

教會事工跟傳道者是緊密相連在一起的,我常說,傳道者若是不會「自我要求」,對教會事工就很容易產生「因循苟且」的心態。教會也是一樣,同樣一件事工,在經過一段時間之後,若是沒有更新,很容易產生「這樣就好」的念頭,於是,過去怎麼做,現在照樣抄課,這樣的教會,很容易會從原本很有活力,漸漸地就在不知不覺中遲鈍下來。這種現象在多數教會中可看見,原因是長執們不注意,也不關心,多數長執認為那是傳道者的事,很少有長執會想到怎樣在長執會時,主動提出來跟傳道者共同省思教會現象。


再者,許多傳道者在一間教會牧養了一段時間之後,就開始出現這種「安逸」現象,不想改變甚麼。同樣的,有些教會在事工推動上,經過一段時間之後,也會逐漸失去原有的動力,這都是跟上述欠缺反省的功課有關。這也是我說過的,一個傳道者不要在一間教會牧會太久時間,最長是不要超過十五年,原因就是預防出現「彈性疲乏」。換了一間教會或是工作場所之後,本能的,就會有新的念頭出現,這時候,就會像是萬事從頭開始,雖然是難,但卻是重新展現新活力的一個契機。


這個禮拜來,我一直在思考這個問題:若是今年升級到少年營是「對」的,且若有五十個左右的孩子穩定出席這兩個禮拜營會,我會很認真地思考以後將少年和兒童分開舉辦。前者就像今年一樣,從收六年級開始,直到高一的學生,也就是剛剛完成九年級,準備要升級到高中的學生,目標放在一百五十名。而兒童營則是從幼稚園大班到國小五年級,目標仍然是放在三百名。若是幾年內能達成這樣的成果,那將是一件令人陶醉的事,不是嗎?至少我是會因此滿懷感恩高興到醉下去。我就是常常有這種夢想,會使我有這種夢想的念頭,是來自研讀聖經的心得,我一直覺得夢,是上帝賞賜給人最好的禮物,也是上帝啟示人明白祂的旨意的一種方式。我常常有夢,也常驚覺上帝就在夢中像我啟示祂的異象。就像我經常在夢想要開「聖經補習班」一樣,但有夢當然是好事,怎樣讓「夢想成真」,這點才重要。


我知道投入心力在兒童營這項事工是很累的一件事,卻又看不見立即可收穫的效果,因為這些孩子不一定會得到父母允許到教會來,更可能這些孩子長大之後,有機會到教會去時,並不一定是在咱教會,可能會到其他教會去。我也知道,會累的,不是只有我,而是整間教會都累,因為大家要去發傳單,很多同工要出來協助各種雜務事,參與教學的工作,大家都會很累,特別是鄭愛玲長老最累,她全家總動員,而且是每天一大早就要到教會來發落所有的事。她不是營會開始才這樣忙,而是在六月初就開始進入忙碌的狀態。辦公室的惠卿,是所有事工的樞紐,因為她要負責整合所有的資料,包括教材編撰工作的聯繫、進入錄音室、發營會通知舊生、報名表,製作老師及學生的名牌及各班點名單,然後營會期間還要親自上場教唱等等。我是所有工作者當中,最輕鬆的一個,只負責上家長班的課,且所講的,都是我最拿手的故事,因為教材內容的人物故事都是我提供的。說來,實在很內疚。


每年兒童營期間看到許多姊妹不辭辛勞地來張羅各種餐點,真令我感動。這次,為了避免吃到有塑化劑的食品、飲料,真是辛苦了廖素雲姊妹和她的先生顏教授,夫妻兩人跑過好幾家大賣場,食品店,然後把所有東西的標價、物品名、成分等,都逐一記錄下來,然後上網、打電話去查資料,都確定沒有問題之後,才購買。


在黃柏威執事輔導下的少年團契今年營會更是值得給予嘉許鼓勵,他們一群小夥子總動員,來協助當小老師的工作,做得非常盡心、盡力。也因為有他們出來,若是今年這些來參加少年營的孩子,會留下幾個參加少年團契,他們很快就會熟悉起來。我真的很期盼這次的少年營之後,會給咱教會帶來新的機會。


讓我們在祈禱中繼續紀念今年的兒童、少年營這項事工,懇求上帝的手扶持帶領,使再來這個禮拜能更順利、美好,結出甜美的果實,榮耀上帝的名。

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