全心投入這項兒童、少年營事工

明天(七月4日)開始就是每年咱教會的重頭戲--兒童營。今年開始我們將兒童營延伸到少年營,時間也跟過去一樣,都是兩個禮拜(其實是10天)。


很多人問我,為甚麼要將之延伸到少年營(意即第七至九年級)?我的想法其實沒有甚麼特別,只有一點:這樣,我們才會跟著升級。這一向是我的工作態度,我不希望同一件事工長久停在原地轉,而是會逐漸往上升級,這樣,才會逼自己往上進步,而不會陷入在「這個我很熟」的思維中,傳道者如此,教會更應該是這樣。


更重要的,如果這次升級到九年級的效果不錯,我們就可以把過去使用過的十二年份教材,包括一個禮拜的和兩個禮拜的,全部重新編撰,而這是一個很浩大的工程,絕對不是一、兩個人能輕易完成,而是需要一群人共同策劃才有辦法。如果我們想要進步,這種教材大翻修的工作是必要的,除非我們並不想要持續成長,否則即使花更多的精神和時間,都要投入。因為從兒童教育做起,才是我們永久的根,而這根,是聖經上帝的話。


我們是從2009年開始,將教材接到我們台灣這塊土地上的人文記事,介紹許多對咱台灣有奉獻生命的前人。最近遇到家長這樣問我說:

「牧師,你們介紹的這些人物都是基督徒嗎?」

我說:「不一定,像八田與一就不是。」

家長問:「為甚麼要介紹不是基督徒的人呢?」

我說:「對台灣這塊土地奉獻生命的人,不一定都是基督徒啊!」我繼續說:「八田與一雖然不是基督徒,不過就我知道,八田與一受到老師廣井先生的影響甚大,而廣井是出身北海道札榥大學第二屆畢業生,跟他同班的同學當中,有日本無教會主義大師內村鑑三、新渡戶稻造等基督教信仰思想界的大師,而廣井自己也是非常敬虔的基督徒,在東京帝國大學教書影響了不少年輕學生。八田與一就是受到他的影響甚深,知道他專攻土木工程,將來對土地和水的工作,這兩項都牽連到上天創造之物。因此,水利和土木工程,就是要對上天負責。這也是後來他投入建造烏山頭水庫的精神,用敬天的心看這項工作,做出來的成果就會得到上天的賜福。」


我跟這些家長們這樣說:「我們不要把對人有愛,和知道奉獻自己為別人這種事,以為只有基督徒在做,或是只有基督徒才會做,對人的生命有愛,對上帝賞賜的土地有情義,這種心境絕對不是基督徒的專利。我們看到許多人並不是基督徒,但卻很會愛別人,也願意犧牲自己的生命滋潤這塊所居住的土地。當我們看到這樣的人,就要告訴有這種豐富愛心的人說:『你所做的,正好是我們的聖經教導我們要做的。謝謝你。』基督徒需要這種胸襟,會知道欣賞非基督徒所表現出來的愛,也會肯定非基督徒所奉獻的生命之愛。」這些家長聽了我這樣的解釋後,都會帶著微笑說:「謝謝牧師!」


我一直對咱教會編撰的教材有絕對信心,除了這是用許多心血才將編撰的工作外,另外一個很重要的原因,是每課都有很強的聖經基礎,這點是可以安慰的事。這也是我一再強調的話:教會是建造在聖經基礎上。兒童營就是要教小孩子認識聖經的故事,因為這是他們在學校教育體系中絕對學不到的。我堅持教會不要浪費時間在教孩子才藝,因為我們要把握孩子到教會來的機會,讓他們可以因此而學到聖經的故事。同樣,我們今年教國中級的學生也是以聖經故事為主軸,同時要帶領所有孩子們不單想到我們所居住的台灣這塊土地,也會想到有些人、機構團體曾犧牲他們生命滋潤在這塊土地上。會編撰這樣的教材,只有一個心願:讓我們的孩子有富裕的心靈,這會豐富他們的生命。而不是只停留在學校的教科書上。


好的宗教教育是需要有好的教材,也需要有個地方可以進行測試。但要怎樣將這好的教材實證出來,就需要投入教學工作的老師用心了。老師備課,和尋找補助教材等,都需要用些時間。如果我們用心把聖經教材好好演繹出來,這對所有來參加的孩子是非常有幫助的。


每當聽到有教會把孩子帶到某些營地或是飯店去過三天兩夜,然後收費。我都會覺得那是非常奇怪的觀念和作法。過去在嘉義西門教會,即使有過六百多名小孩子聚集參加兒童營,我也不曾想過要借用學校舉辦。理由之一:我要讓所有孩子們在成長過程中,有來教會參加活動的經驗。之二:讓接送的家長知道,這裡有一間基督教會。就是這麼簡單。


辦這種營會,我堅持不收任何費用,只有一個理由:就算小孩子只來教會一個小時,我也要讓他學到一首他在教會外面學不到的詩歌,或是會背一句聖經的金句,因此,每天的教材都有一句金句,這是我們兒童、少年營必須有的功課。如果孩子全勤,表示我們的努力有了成果。如果孩子只來一天、兩天,就說沒有興趣(不是父母帶去參加補習或出國),那是我們需要檢討和反省改進的功課。但我們堅持這個理念:絕對不會收任何費用。或是用先收報名費,之後若全勤時,就退費給學生,這是非常奇怪的作業方式。


辦這種營會,我期盼全體兄姊全力來配合,想盡辦法來協助推動,出來關心參與,特別是長執在看這項事工的經費上,一定要有不計代價的認知,因為這就像是在舉辦佈道大會,對象就是一年到九年級生。因此,教會不但在經費上要全力支持,而策劃和執行的同工更要節省經費的開銷。


到我寫這篇稿子之前,也就是禮拜五中午定稿之前,總共報名人數有367名,其中六年級生有47名,而國中生有60名。我們今年的規劃是將六年級生併入國中級,因此,從大分班開始,就有三個大班,一是幼稚園大班到國小二年級,然後國小三年到五年級,接著是六年級到國中九年級。這是今年第一次嘗試,我們不知道效果如何,但我知道,總是要全力以赴,只要細心準備,就算沒有做好,也可以成為檢討、改進的課題。


兒童、少年營即將開始,請大家一定要為此項事工代禱,沒有上帝的靈與我們同在,我們就算有很好的教材,有很好的師資,有很多孩子來到我們當中,我們所有的努力也將會化為烏有,因為沒有上帝的靈同在,就不會有來自天上的賜福。相反的,只要有上帝的靈與我們同在,帶領這項事工,則所有努力的成果,就會成為最好的禮物奉獻給上帝。

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