讓耶穌復活的信息充滿的心靈

今天是復活節,這是在教會出入、長大的兄姊都會很熟悉的節期。


這幾年來,咱教會都會在受難日的開始,也就是棕樹節那天,在教會禮拜堂內佈置棕樹枝,提醒大家注意這是棕樹節。然後在受難週期間,從禮拜一到禮拜五的每天早晚都有祈禱會,這些棕樹枝都持續掛著,直到復活節還是掛著,但復活節的這一天,在棕樹枝上會加上一些鮮花,表明耶穌從受難死亡到復活,如同開起的鮮花一樣的美麗。


傳統上,復活節都會準備彩蛋送給所有參加禮拜的會友,不論大人或小孩,每人手上都會有一粒彩蛋。蛋,是在表明生命重新開始,且是多彩的生命。耶穌復活,讓我們感受到一股新的生命力量,幫助我們活出生命的色彩、鮮豔、亮光和盼望,這點對基督徒來說,是非常重要的。因為能活出生命亮光和活力,才能表明信仰是和生命連結在一起,否則基督教信仰對人的生命就沒有甚麼特殊的意義可言。


從這裡也可以思想這樣的問題:耶穌復活對我們生命的意義是甚麼?這點是身為基督徒需要經常反省的信仰課題。


我常說基督教信仰讓我們知道生命並沒有所謂死亡,而是換另外一個地方繼續活著。這也就是耶穌曾告訴我們的,他先去為我們作準備,然後要帶我們去一個嶄新的生命之處(參考約翰福音十四:3)。因此,基督教信仰看生命是一條直線,往前直走,沒有輪迴的觀念。因此,基督教信仰談的是「永恆」、「永生」。但在耶穌身上有一個分叉點,就是和耶穌連結在一起的人,會到永恆生命的境界裡,但與耶穌失聯的人,可能就要問上帝該怎麼辦了。基督教信仰一面談「永生」,另一面就是談「永死」。這種死,並不是我們一般所謂的世上生命之死,而是和上帝之間的關係切斷了。使徒保羅將這情形用「罪」來表達。他說罪的代價就是死(參考羅馬書六:23),這種死,就是與上帝之間的關係破壞了,或是失聯了。但在耶穌裡,可以修復這種斷裂的關係,因此,使徒保羅提出的看法,就是耶穌的救恩,使人和上帝之間有了「合宜的關係」(參考羅馬書三:23-24)。


復活是和永恆的生命連結在一起,有復活,就有永恆的生命,這兩項都是基督教信仰的本質,也因為復活帶來永恆的生命,因此,基督徒對生命在這世上的結束-死,並不會太悲傷,原因是有復活的盼望在等待著。復活帶給我們的是嶄新的生命,是在上帝的國度裡,重頭開始。這就是基督徒對親人過世不會太過度哀傷之因,因為清楚知道有這麼一天,藉著耶穌復活的救恩,大家都會復活在上帝的國度裡,並且會再相聚在一起。


過去在牧會中,經常會聽到有些年老的信徒會對我說:「牧師,我去世時,要唱哪一首聖詩,你要用哪一段經文講道給我親族的人聽。」我都會這樣回應交代我的會友說:「我知道,你放心。最好你會先寫個備忘錄給我,以免我忘記了,或是搞錯了,就很不好意思。」聽我這樣說,有的會友會這樣回應我說:「小心,你若忘記或搞錯了,我會在告別禮拜時,從棺木中爬起來敲一下你的頭。」也有會友會跟我說:「牧師,最喜歡聽你唱歌,我的告別式,你要唱大聲一點。」我都會回應說:「沒有問題,你要注意聽,在棺木裡跟我們一起唱。」類似這樣的對話很多,都在表明一件事:對死的事,我們沒有恐懼、害怕。就像兩個禮拜前我在週報上介紹的這部「人神之間」影片,它的一個中心主題:面對恐懼,最大的力量就是信仰。基督教信仰就是在告訴我們這一點:讓我們勇敢地面對世上生命旅程的結束。用歡喜的心,迎接另一個新的生命來臨。


一個新生命的開始,總是帶給人類歡喜,這是因為每個生命的來臨,總是帶來了希望。貧窮人家會歡喜新生命的出生,因為期盼會為這個貧困的家庭帶來希望,希望有這麼一天,這個新出生的生命會使這家庭轉變脫離貧困;對於富貴的家庭,一個新生命的來臨也會帶來更深的期盼,希望這個新生命會帶給這個大家族延續富貴,甚至能晉升到權勢高峰的階段等等,這些都是人之常情,也在說明新的生命是新希望的開始。


耶穌復活是基督教信仰最中心的信息,這信息就如同使徒保羅所說的:「如果我們跟基督合而為一,經歷了他的死,我們同樣也要經歷他的復活。」(羅馬書六:5)「如果我們跟基督同死,我們信,我們也要跟基督同活。」(羅馬書六:8)這也是為甚麼我們一再強調,要緊密地與耶穌連結在一起之因。耶穌自己也這樣說,我們若與他連結在一起,就會有「平安」。他說:「在世上,你們有苦難;但是你們要勇敢,我已經勝過了世界!」(參考約翰福音十六:33b)這種平安,就是超越了死亡帶來的生命恐懼、驚惶、不安。


雖然每年的復活節,咱教會並沒有準備甚麼特別禮物,只有最傳統的一粒彩蛋,象徵我們都得到了生命的亮光、盼望。另一方面,今年的復活節對咱教會來說有很特別的意義,就是我們從受難週開始,就用「禁食」的方式,在關心日本「311」大災難,要將禁食節省下來的餐費用來捐助日本,表明我們願意學習耶穌為人類的罪,死在十字架上這種救贖恩典所表明出來的愛。我們用這種方式表明我們愛他們,就像上帝愛我們一樣。就像約翰一書第四章12節所說的:「沒有人看見過上帝,但我們若彼此相愛,上帝就在我們的生命裡,而他的愛藉著我們完全實現了。」雖然日本這個國家絕大多數的國民都不是基督徒,但我們相信只有透過愛,才能幫助他們體驗到生命的愛和力量。有愛的地方,就有上帝,這點是整本聖經的教導。相對的,在仇恨的地方,體驗不到也看不到上帝的形像。


在這紀念且慶祝耶穌復活的節期裡,我們用愛來詮釋復活的生命,這點是非常重要的。我們這樣做,也在表明我們生命中充滿著耶穌復活的喜悅和力量,不但自己滿足,也能夠與需要和欠缺的人分享。但願我們所做的這種與日本苦難國民分享耶穌復活的愛,不但讓苦難中的日本國民發現生命的亮光,也讓我們的心靈因此而充滿著復活的喜悅。
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