今年受難週我們來學習禁食

從今天開始,就是基督教會最重要的節期--受難週。


我會將之看成是基督教最重要的節期,只有一個原因:若是沒有注意到耶穌的受難,就很難理解耶穌降生到世界上來的意義,也不太會明白他的復活所帶來的生命力量。這也是我常說的,認識基督教,要從認識人的生命苦難開始,而當人認為生命有苦難時,來信基督教就是找到了生命的方向。


很多人認為復活節才是基督教會最重要的節期,我還是不認同。原因是在復活之前,有耶穌的受難。因此,先想想耶穌為甚麼會受難?很多人不知道也沒注意到耶穌受難之因,只知道復活節很重要,且只注意到復活節有彩蛋,或準備分發復活節的禮物,當然這些活動都是在說明耶穌所帶來生命復活的喜訊,但要了解這些,還是得先從耶穌受難的事說起,才有辦法明白。


上帝就是因為看見人類在罪惡中受苦難,因此特地差遣耶穌降生到世界上來,希望能喚醒人類悔改歸向上帝。因此,他出來傳福音的信息,就是要大家「悔改,信從福音」(參考馬可福音一:15)。但就像先知們一再譴責的,人一再拒絕上帝的信息,不想悔改,只想自己扮演著上帝的角色(參考創世記三:5),甚至想要跟上帝爭高低、比強弱(參考以賽亞書十四:12-14)。結果可想而知,就是人類世界是越來越狂妄,各地紛爭不斷。耶穌就是在這種情形之下,被上帝差遣降生到世界上來。希望能因此喚醒大家回到上帝面前,承認自己的軟弱,知道自己是人,需要上帝的救恩。


可是人想的並不是這些,人想到的就是武力、財力、勢力,以為只要擁有這些,要怎樣,就可以怎樣。過去如此,今天也是這樣。毛澤東很出名的一句話:「槍桿子出政權。」他用盡所有的一切手段奪得了政權,但卻在一場國共內戰,中國人民被殺害的何止百萬?單單在他掌權之後的文化大革命,至少也超過二千萬人民喪生。而第二次大戰掀起,東(日本)西(德國)雙方引起的戰爭,其所帶來傷害的生命,更難估計,這些都是和武力有相當密切關係。但戰爭之火到現在不曾在我們的世界停止過,到現今都還在世界各地燃燒著。多少無辜的人的生命就這樣慘遭殺害,哀嚎的聲音此起彼落。


許多戰爭都跟搶奪資源有密切關係,這些所謂的資源,其實,說穿了就是財富。人心不滿足,就會貪婪,而這才是最大的罪惡。使徒保羅就很清楚地說:「貪財是萬惡的根源。」(提摩太前書六:10)。人類就是因為貪婪,才會以無所不用其極的手法達到目的,結果是讓那些弱勢者的生命受到威脅,甚至因此而被殘害喪生,這可說是該隱殺害亞伯的翻版(參考創世記四:1-8)。我們常看見許多貧困地區的人,常因飢餓導致生命垂危,有的被逼到必須鋌而走險地加入暴力組織,讓更多地區發出求救聲音。


錢財往往帶來勢力,這點是現實的事實。但卻也因為這樣,使人的生命價值在龐大勢力之下扭曲了。台語說得好:「有錢,可使鬼推磨。」台語也說:「有錢,講話會大聲。」又說:「有錢,潑水會結凍。」但為了賺到更多錢,許多美麗的語言就跟著出來,套句大家都熟悉的話,就是經濟發展。我們甚少去想到上帝賞賜給我們的美麗環境,就是因為了經濟發展這個目的給毫無節制地摧毀了。我們確實是收入更豐富,卻也因此為了身體的健康,以及共同生活環境的需要,付出的代價遠勝過所得到的收入。很少人去省思這些,因為太近視的緣故。賺錢,是眼前看見的,生病是好幾年後才出現,感受差很多。


這些都是人具體呈現出來的罪的現象。我們的世界,這種從罪惡中的苦難發出的聲音是越來越大聲。上帝有豐富的慈愛,祂聽見人在苦難中發出哀嚎的聲音,因此,差派耶穌到世界上來,希望透過他傳遞上帝國的福音,喚醒我們原本已經麻木的的心靈能醒悟過來。甚至為了抵擋那些擁有武力、財力,和勢力的掌權者,他被釘死在十字架上。但上帝卻透過使耶穌復活,以及門徒們特別是後來遇見復活的耶穌的使徒保羅之努力,上帝拯救的福音信息,就這樣一代代相傳到我們這一代,甚至要傳到下一代。


因此,紀念耶穌受難,遵守受難週節期的活動,就是要幫助我們再次省思耶穌降生的意義,也讓我們思想他的復活帶給我們生命的信息是甚麼?我們需要時時刻刻反省這些信仰功課,這樣才能讓我們的信仰日日進步、昇華。只有這樣,我們才不會把信仰當作是裝飾品,而是有生命意義。因此,用嚴肅的態度過一個耶穌受難週節期,也是學習認識基督教信仰的方式。


今年的受難週,除了按照往常之例,從禮拜一到禮拜五的每天早上七點、晚上八點咱教會有祈禱會外,今年也要呼籲大家來進行禁食的運動,這是為了紀念日本發生的「311大災難」,我們用禁食來表示有分於日本國民的苦難,特別是跟災區的人一起受苦。


我們推動的方式很簡單,就是可以禁食一餐,也可以兩餐,或是三餐。我不想提倡禁食太多餐,頂多三餐就可以,當然若有人想要在受難週期間,每天少吃一餐,這樣連續七天,就有禁食七餐,這也是另一種方式。重要的是在受難週期間,大家各自選擇要禁食幾餐和禁食的時間。例如可以有一天是早餐,另一天是午餐,再另外一天是晚餐。當然也可以同一天都禁食,或只禁食一餐即可。然後,我們把禁食所節省下來的錢,奉獻作為日本賑災之用。


千萬不要小看這樣禁食節省下來的錢很少,重要的並不在於數字的多寡,而在於表現出來的愛,這才是重點。約翰福音第六章記載一個小孩子提供了「五個大麥餅」和「兩條魚」,這是多麼微小的食物啊!但卻是一個貧困小孩子提供的愛,是他生命的愛。雖然只是奉獻微薄的食物,經過耶穌祝福之後,卻足夠讓超過五千人群眾飽食一餐,這是多麼偉大的神蹟啊!我們可以這樣了解:最偉大的神蹟,就是對苦難的生命有真實憐憫的愛。古往今來,偉大的神蹟都是建造在愛的基礎上,且是一種無私奉獻的愛。我深信當我們也用最真實的愛來參與這項救助日本的賑災活動,上帝必定會賜福,使這微薄的一餐、兩餐,或是三餐之禁食所得,讓更多日本人感受到上帝的愛。


我不會勉強大家一定要禁食,我只會鼓勵大家學習用這種方式來與苦難的人同苦難。就算不禁食,也可以在這禮拜內,吃的簡單些,這也是一種學習的方式。


我想起日本一位天主教神父所推出來的「少一口飯」運動,他是希望信徒每餐少吃一口飯,將節省下來的錢作為賑災之用。少吃一口飯,這是多麼微小的一件事啊,但卻是很有生命意義的大事。


真實的愛,不在數字的多少,真正的愛,不能用數字來衡量。愛,是生命的告白。而生命,不是數字,是上帝的形像。當我們願意用各種方式來表達對日本苦難災民的關心時,這就是在顯明我們生命中有上帝的形像了。


從今天開始是受難週,讓我們用敬虔肅穆的心思想耶穌受難的生命意義,也透過受難週的節期,讓我們學習與日本災民一起,分擔他們的生命苦難。

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