準備用敬虔的心來過受難週

今年的受難週是在四月17日至23日,然後四月24日是復活節。我一再提醒過,受難週是非常重要的教會節期,因為有耶穌受難,才有復活的生命盼望。也因為我們生命有苦難,耶穌才會奉上帝差遣降生到世界上來。而教會嚴守受難週的節期,也在表明教會願意學習跟隨耶穌的腳步,參與人類世界的苦難,學會知道伸出我們的手給需要扶持、幫助的人,雖然不一定能讓他們的困難獲得解決,但至少我們知道有人在苦難中,需要我們給予關心、救助。


每年受難週,我都會提醒大家,不參加也不舉辦喜慶宴席,和外出旅遊,而且會舉行從禮拜一至五的每天早晚祈禱。有早晚祈禱會,並不表示我們比較屬靈或敬虔,而是希望用這種方式,提醒大家知道這是耶穌受難的節期,讓我們有安靜的心靈思想耶穌受難的意義。我沒有推動守長達四十天的大齋節,這並沒有甚麼特別的理由,只因為時間太長,對許多人來說,會有疲乏感的壓力。我想若是推動一個禮拜久的受難週,應該是可以喚醒大家注意,且更實際地參與這節期的活動。


印象很深刻的事,是在1988年開始在教會公報呼籲全體教會守受難週節期活動,之後,就有很多牧長遇到我時,跟我表示他們過去都沒有注意到這點,因為看了教會公報在呼籲,才知道確實是疏忽了。但這種疏忽並不是甚麼錯,我在想可能是因為受難週之後,緊接著是耶穌復活節期,教會傳統上都是重視復活節,沒有想到卻因而疏忽了受難週。不過大多數的教會都會在耶穌被釘十字架的受難日,或是耶穌被捕的那晚有特別聖餐禮拜聚會,但我還是認為守耶穌受難週七天的節期很重要,不能忽略。因此,透過教會公報大力推動,結果很不錯,後來有越多教會跟進,而教會公報也出特刊,最多的一次,是1991年的受難週特刊,被索取的數量多達一萬多份。


我是從1984年開始在嘉義西門牧會,隔年開始每逢受難週都會在週報上寫簡單的經文默想,和代禱事項。然後在教會公報服務期間,從1988年起將受難週經文默想和代禱事項的篇幅擴大,直到四年前,在吳信如姊妹的鼓舞和協助之下,將受難週寫的文稿彙編成書出版。前年(2009)出版「為甚麼是我--最想問上帝的一句話」,-去年(2010)出版「生命在苦難中哭喊」,這兩本書連續印了兩次,原因是索取和購買的人很多。有不少查經班的兄姊是購買回去送給他們教會的會友或是朋友。


直到去年,受難週的經文默想和代禱事項每年都是寫十篇。今年寫「耶穌受難的行蹤」,是從耶穌結束加利利傳福音的工作,問門徒「一般人說我是誰」開始,直到耶穌被釘死十字架受難死亡和復活。我將篇幅延伸到十四篇,每篇大約有四千五百字左右。都是用馬可福音的經文為主軸,當然也會引用福音書中的相關經文。


以前寫十篇,是因為過去都是以自己牧養的教會、在受難週期間的禮拜一至五之早晚祈禱會需要而寫。今年寫十四篇,是希望第一天和最後一天都有,這樣就可以有個完整七天,每天早晚都有一篇經文的信息可作靈修之用。其實,這些經文大家都很熟悉,我只不過是將之再次整理出來而已。只有一個目的:期盼大家能在受難週期間,再次回來想想耶穌邁向耶路撒冷去,他所走過,以及對門徒和跟隨同行群眾所講的信息。


為了強化過受難週這個節期的重要性,教會除了舉行早晚祈禱會,也可以在這節期中,訂出禁食的活動,比如說禁食一天、兩天,或是一餐、兩餐,然後將節省下來的錢,作為捐助需要關懷的對象,就像每年農曆年,咱教會都會推出「少一道菜,多一分愛」活動,將少一道菜所節省下來的錢用來捐助給需要的人,這樣,就會深化受難週節期活動的意義。像今年這項農曆年的「少一道菜」活動,有事先讓大家知道要將節省下來的菜錢用來幫助玻利維亞街童關懷的事工。這項活動到上個禮拜日(二月27日)為止,共計有三十多萬元。看,這項看起來好像不怎麼起眼的「少一道菜」活動,只要大家都來響應,結果就很不一樣,至少可兌換一萬多美元可幫助黃至成醫師的「Kaya Children International」基金會,用來關心遠在中美洲玻利維亞街童的關懷事工。若是我們將這項「少一道菜」的活動,類似的方式用在受難週時,就可推出「禁食一餐」或是「禁食一天」,然後將所得到的奉獻用來幫助真正需要的對象,一定會有很大的意義。因為這正可以表示我們與苦難的人同受苦難,正像耶穌也與我們一起苦難,只是耶穌是為我們的罪死在十字架上,我們只是為苦難的人少吃一餐或是一天的食物,二者之間雖然差距大到無法相比,但我們是從最容易和最低層的方面學習開始。有學習,就會有進步。


這就是一種信仰功課,需要經常學習,有學習,就不會忘記,而能謹記在心,這會幫助我們時刻知道在我們生活的四周,處處都有苦難的生命在向我們呼求,需要我們伸手救助。我們雖然不能救助所有的人,但至少可以做我們所能做的事。這就像德蕾莎修女所說的:「伸出你的手,做你的手所能做的善事。」


最近幾年只要受邀去教會演講,我都會告訴該教會會友,把母親節的禮物節省下來,將購買母親節禮物的錢用來幫助貧困的人。就像咱教會在八年前就開始這樣做,雖然只有六萬元經費,但對貧困的人家來說,也是一筆不小的費用,至少平均起來,等於每個月有五千元的生活費,尤其是因重病在醫院接受治療的人家,這六萬元也是一筆額外的力量,會讓需要的人家感受到特別溫暖。


若是受難週期間,我們推動禁食一餐,以一餐50元計算,一百個人就有五千元,我們禮拜日平均有四百人參加,這樣就有二萬元,用來幫助真正需要的人或對象,也會讓受助者有很特別的感受。至少這樣做,也是在表明我們願意參與並學習了耶穌受難的意義。若是我們再將這樣的理念推廣出去,以咱長老教會成人信徒十萬名來算,大家都來禁食一餐,就可以節省五十萬元,這筆經費確實可以做一些事。我真盼望咱台北東門教會能夠帶頭推動這樣的節期和活動,有更多的教會響應,就會使這項受難週的活動,成為全體信徒的生活準則,也會使教會有個新的樣式出現。


生命有苦難,這是我們人類生命旅程中共同的經驗,不論居住在這世上的哪一個地方,無論是哪個族群,都會有許多苦難的故事可以分享。而基督教信仰告訴我們:只要生命有苦難,就來信靠耶穌,因為他就是為了救我們脫離生命的苦難而降生到世界上來的。不但這樣,他還為了要承擔我們因罪所帶來的生命苦難,死在十字架上,讓我們從十字架苦難所帶來的死,看見生命復活的盼望。受難週就是在紀念耶穌為我們受難的重大節期,再過一個多月,這個節期受難週就要來臨,我多麼盼望大家會知道這節期的重要性,好好準備一下,排除所有困難,來參加咱教會舉辦的早晚祈禱會,也選出一餐或一天禁食,將節省下來餐費的錢作奉獻幫助貧困需要的對象。願上帝賜福我們所做的。

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