回首這一年

時間過得非常快,一轉眼,又是一年的結束。會感覺時間過得快,跟年紀有密切關係,就像俗語所說的:「五年、六月、七日。」我總是喜歡在這句話之後,又自己添上「八時、九分、十秒」。表示年紀越大,感覺時間越是短促如煙。


今年我沒有出國去巡迴演講,但八月卻跟大安福音隊去東部巡迴,做了一趟福音音樂見證會,結果不僅是在花蓮、宜蘭,十一月又去了一趟台南,在新營的奇美醫院辦了福音聚會。在花蓮和宜蘭的行程很緊湊,跟北美的行程可說是等量,談不上有什麼休息。


從2005年確定購地、建造教育館,這五年來,我不曾因為有全體兄姊熱情的奉獻,以及提供給教會多達一億五千萬元的無息貸款,就有絲毫放鬆的心情。直到現在,我仍幾乎是每天不停地向上帝祈禱,請祂多幫忙,讓這項無息貸款能早日歸還。雖然我們有向銀行申請設定抵押貸款三千萬元,但都沒有用過,就是因為大家願意提供無息貸款給教會使用,且很甘願地為教育館熱心奉獻。我們要特別感謝上帝的恩典和賜福,這項總經費高達兩億一千萬元,就在大家熱心投入奉獻,到十二月19日,不足額只剩下八百萬元,但我還是期盼在明年底之前,我們的奉獻都可以完全補足。獻身傳道,我最怕的一點,就是教會負債,很少人體會得出這對傳道者--至少對我來說,是一件無形的壓力。


今年的兒童營可說是咱教會在此項事工的推動上,有很大的突破。原因是我們曾發出將近四十封邀請函給鄰近規模比較小的教會,邀請他們一起來「合辦」暑假快樂兒童營。會想到發出邀請函,是因為可以體會到教會規模小,要辦這種兒童營是件相當吃力的事,不僅是師資的問題,小朋友的來源也是。因此,我們在邀請函內,說明是請他們的老師帶小朋友一起來參加,在他們教會集合,交通車接送的問題我們來負責。結果有趣的是,這些教會都沒有任何回函,但這消息卻讓遠在楊梅的國際兒童村(可說是一所專門收容中心)聽到了。他們表示願意來參加,但交通上有困難,於是我們包租遊覽車每天來回楊梅接送。這樣,他們送來了34位小朋友,從國小到國中生都有。另外,在社子、南港舊庄也都有十位小朋友集合起來,我們也是派車子去接,而這兩個地區的小朋友都不是教會的孩子,是我們的兄姊去發傳單招攬。木柵門諾會去年就有來過,今年也是主動包租車子載小朋友過來參加,也因為這樣,今年暑假兒童營有了很大的突破,十天下來,總平均出席是280名。


我說這項事工有突破,是因為這幫助我們在思考一件事:除了木柵門諾會外,若是我們禮拜天的兒童主日學可以有交通車,到上述這些地方去接小朋友來參加呢?那會是怎樣的一個狀況?或是我們可以派出一組福音隊,每個禮拜日到上述地點去開野外主日學呢?


而在編撰兒童營的教材上,這三年來確實有很大的突破,將聖經信息結合本土人物誌的教材,獲得很多家長熱烈的反應,也讓我從今年八月後就開始在思考:是否要重新整理過去12年來所編撰的教材,使之更完整?或是蒐集更完整的本土人物誌,出兒童繪本的書送給所有參加的小朋友?若是,我們就需要一個專門研究教材的中心,而這是一項大工程,要怎樣設置起來?


創立於2001年3月的東門學苑,經過歷任包括夏漢民兄、林信男長老,以及現在的陳昭華執事等校長,並在學苑所有同工的努力下,從原先的30名學員,到現在報名總人數已經超過250名,且所開的四科課程,各科都有一百名以上的學生,而平均出席率也有75%以上,這都是非常難得的好成績。當然這跟開課的老師在教學上非常盡責,加上學員上課認真給予老師們最好的回應和鼓勵,才有今天的成果。更有意思的是,東門學苑從2006年開始,就不再收費,讓學員主動奉獻,而且每學期結束時,經費都足夠。我們沒有透過任何媒體打廣告,都是學員耳語相傳,口碑是越來越好,報名的人數也越來越多。目前我們同工討論過好幾次,是否要增班開夜間部的課,或是增日間班?這是一項需要再研議的功課。


從這裡可以看出,教會的事工若是努力以赴,就會從原先的事工基礎,延伸出另一個新的事工異象來,兒童營和東門學苑都是很好的例子。


今年最特別的,就是我們多了一位專門負責關懷事工的邱淑貞牧師;她在今年十月來加入咱教會牧養的行列,也和陳彥龍傳道一起關心青少年和青年團契。目前,咱教會最弱的一環,就是青年團契,出席一直非常少。但我們沒有失望,一直在尋求怎樣讓咱教會大學生會願意出來參與教會的事工。今日的青年團契現象,讓我想起十三年前剛來咱教會時的少年團契,曾有過一陣子,少年團契幾乎要停擺,但感謝上帝,今天的少年團契已經有很好的發展,每個禮拜都會有平均20名左右的同學出席聚會活動。


在十一月,我將社青查經班的棒子,交給陳彥龍傳道帶領。這個查經班最先就是由江淑文執事夫婦開始的。那是在2002年年底,她來跟我說,想要借用教會的教室,帶幾個東海畢契的契友一起讀聖經。我當然知道她說這句話的意思,於是就主動帶他們一起查經。就這樣,經過了八年,原先的五個東海畢契兄姊,到現在只剩下他們夫婦,其餘都不再是,而是換成其他兄姊來加入。兩個禮拜一次的禮拜四晚上查經,風雨無阻,淑文非常熱心又認真,她都會在聚會之前發信給所有參加過、且留下電子信箱的兄姊。就這樣,查經班人數到現在平均都有30名以上的出席。我相信陳彥龍傳道在這項事工上應該足以勝任,他確實是一個很盡責的年輕傳道者。


越來越多新的兄姊加入咱教會這個大家庭行列,很多次我在主日禮拜後站在門口送會友,經常會看見「新」面孔,自然地就會上前詢問一下,先表示歉意沒有注意而忘記介紹。但常常會得到「我已經來好幾次了」這樣的回應,這讓我感到相當的羞愧,也在表示我不是一個很稱職的傳道者,竟然有人來參加好幾次聚會了,我都還沒有記起來,或是認出來,且是連怎樣稱呼對方的名字都說不出來,這在牧會工作上,可說是犯了大忌,是非常失敗的。我常自責,我怎麼會變成這個樣子?這不是過去的我。


也因為這緣故,我就越來越自卑起來,心裡總是這樣子想:莫非自己是真的老邁了?若是,那該是退下來的時候,換年輕的傳道者來牧養才對。這樣的念頭越來越濃厚,我真的不希望自己在牧養工作上,無法成為一個盡責的牧者,連傳道者原本應該有的最基本之牧會工作也做不好,導致影響到教會發展。我多麼盼望和所有新來加入咱教會信仰大家庭的每個兄姊,都跟他們熟悉,這樣的盼望打從牧會那天開始,就一直保持著。在台東關山、嘉義西門等教會,雖然不是百分之百的完美,但自問,至少我確實是做到了。可是,在咱教會這裡,我真的是沒有做好這件事,沒有好好地將這樣的理念維護好,想來這真是「見笑」萬分!真的非常對不起這些新來的兄姊,也對不起大家。我深信一定有不少新來的兄姊,為此而不再來咱教會參加聚會,若此,這就是我的錯。真對不起大家,也對不起上帝,我只能懇求天上的神寬恕我在這件事工上的疏忽,沒有做好一個牧者應該有的本分,也懇請大家原諒我的不足。

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