用歡喜且敬虔的心迎接救主降生

今天十二月5日是第二個待降節主日,我們點燃了第二支蠟燭。依照傳統,待降節是從聖誕夜往前推四個禮拜日,每個禮拜日點燃一支,連續四個禮拜日,要逐次點燃一支,然後在聖誕夜那晚的禮拜,點燃第五支,表示耶穌降臨了。


就像大家所熟知的,點燃蠟燭是在提醒我們,耶穌降生的日子就快要來到。這就像每年復活節之前,傳統教會有長達四十天的守齋節,在最後七天進入受難週,接著就是復活節。最早的教會是用這種方式在提醒信徒們知道,這是教會重大節期,大家要注意謹守。


時代改變很大,今天的基督教會在遵行傳統上復活節前的四十天守齋已經不復以往那樣熱絡,除了天主教和東方正教外,看來新教在這方面更是連提都很少,而會知道嚴謹守受難週的新教(改革後的基督教會),也是越來越少,這點才是值得我們注意的地方。因為守受難週的活動少,就很容易忘記復活節的重要性。教會如此,一般社會大眾更不用說了,大家知道聖誕節遠遠勝過復活節,但我們都知道,復活節可說是基督教中最重要的一個節期。


為甚麼大家都會知道聖誕節,並且喜歡它?其實,這跟商人很有關係。從過去到現在,西方社會因為聖誕節跟新年很接近,只差一個禮拜而已。因此,許多公司行號,特別是學校就會放長假,大家都將聖誕節看成是過新年前的熱身預備活動。百貨商家除了佈置彩燈、聖誕樹外,也會舉辦許多慶祝活動,尤其是百貨公司更是藉此機會大力推銷折價產品,這對生意人來說,是千載難逢的一個大好機會,不會平白失去。於是原本用來關心貧困家庭,和帶給單親、孤寡家庭的聖誕老人之美意,就變成商人抓住生意的一個契機,用來招攬生意。長久累積下來,不但聖誕老人的裝飾成為商場活動的記號,連慈善機構募款都會利用聖誕老人來打頭陣。聖誕老人變成聖誕節的特有記號,甚至遠比馬槽、牧羊人、東方星象家等更引人注目,有的教會甚至在佈置上也以聖誕老人為主題。


如果我們稍微注意一下,就會發現正統教會,特別是天主教會,在裝飾佈置上一定會有馬槽、天使、牧羊人,和羊群這幾樣,有些天主教會甚至在佈置上很少出現東方星象家,若是有,也會將這幾位東方星象家放置在最邊緣的地方,讓天使和牧羊人、羊群靠近馬槽旁。為甚麼他們會這樣佈置,且是長久以來維持著不改變?原因是他們認為這才是耶穌降生最重要的意義。


依照路加福音的記載,這些牧羊人是夜間露宿在野地,表示他們是受雇,且是貧窮的牧羊人,他們帶領羊群到遠離家園的外地去放牧。再者,是天使親自傳遞這美好消息給他們,這點和星象家自己研究星象的變動所得很不一樣;馬太福音作者重視舊約傳統的星象改變,看到上帝的旨意。路加福音則重視天使奉上帝之命,親自傳遞這美好的信息給牧羊人,後者遠比前者重要甚多,也更有意義。


另外,路加福音並沒有因為耶穌降生,像馬太福音所說的引起大希律王緊張而帶來殺戮的結果。何況路加福音強調天使帶來的信息,是說耶穌的降生,將會給人類世界帶來和平,這點是耶穌降生所要表達的中心意義。可惜的是,從過去到現在,許多以基督教信仰為中心的國家,其領導者都甚少從這裡切入省思,因此,動輒興兵起武向外掠奪,侵犯他國,這是非常錯誤的。因為天使報佳音的內容中,強調把一切榮耀歸給上帝,和平歸給上帝所喜愛的世人。這樣,有和平的地方,才能見證上帝的榮耀,而不是用打倒他人來榮耀上帝,這不是基督教信仰所要傳遞的信息。


教會傳統上用點燃蠟燭,是有意義的;除了是在表明提醒所有信徒知道,要準備迎接耶穌降生的節期來臨外,更重要的,蠟燭是點然後,會逐漸燃燒掉,但光亮卻是照耀所有的人。它在表明的,就是耶穌降生到世界上來,點燃了人類生命獲得拯救的希望、光芒,但自己卻死在十字架上。


我們也可以了解在沒有電燈之前,蠟燭就是當時社會最重要的照明器具。而蠟燭顯然所代表的,就是燈、亮光,就像詩人所說的,上帝的話,是我們腳前的燈,是人生路上的光一樣(參考詩篇一一九:105)。耶穌的降生就是用這種方式在表示:上帝拯救的信息已經來臨,只要相信耶穌,就必能得救。這也是約翰福音的中心主題,在表明上帝透過耶穌帶給我們生命的亮光。


雖然現在還有不少教會舉辦「報佳音」的活動,但我們都知道這樣的活動已經隨著都市化,和生活形態的改變而有所改變,使過去夜間到信徒家去報佳音的活動越來越困難,因為公寓大樓,還有就是住戶不喜歡被吵醒。因此,像早期台灣教會那樣三更半夜去報佳音的方式已經不可行,不過在鄉下地區依舊盛行著。因此,改變報佳音型態的活動推陳出新的樣式也越多,包括組隊穿著聖誕老人衣服,到百貨公司、人潮出入多的車站、集會處、老人活動中心、醫院等等去報佳音。大多數的教會還保持著會友、團契一起來,同心過著歡樂慶祝耶穌降生的節日活動。


我個人是比較喜歡在聖誕節舉行愛餐,讓所有參加聚會的兄姊一起來,大家相聚一起享用,也趁此機會聯誼。可惜的是,咱台北東門沒有這種大空間可以這樣行。過去在牧養關山和嘉義西門時,因為教會空間環境夠,我都會告訴全體會友,帶親朋好友一起來享受愛筵,都不用錢。因為準備的都是大鍋菜、湯、炒米粉、麵等,不怕不夠,教會來支付這筆餐費,花費也不大。愛筵之後,大家一起參加聖誕夜的特別聚會,也讓這些平時甚少進入教會的親朋好友,有機會可以看到教會守聖餐、行洗禮,以及禮拜的情景。也因為這樣行,結果每年聖誕夜的禮拜,都是爆滿。但禮拜卻是嚴肅的,這點是我從不敢疏忽的事。


每年待降節,總是提醒我,耶穌降生的聖誕節快到了,又要準備聖禮典了。從信仰要理班開始,連續六個禮拜,每次上課兩小時,從羅馬大公教會分裂,講到咱台北東門教會的產生,會告訴準備受洗、堅信禮的兄姊,我只期盼一點:讓所有準備受洗加入咱長老教會的兄姊清楚明白,咱長老教會是個怎樣的教會?不是糊里糊塗地甚麼都不清楚,就受洗加入教會。


同樣的,待降節也是這樣,不是只在於因為聖誕節來臨,可以有聖誕老公公出現,以及歡樂慶祝活動,而是有更重要的信息要告訴我們:耶穌降生為我們帶來新生命,是我們生命獲得拯救的盼望,這才是重點。

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