這是一項很可開發的事工

今年暑假兒童營終於結束了。真感謝上帝的帶領和保守,這為期兩個禮拜共10天的兒童營,在相當忙碌的情況下順利完成。特別要感謝上帝對我們的厚愛,在第二個禮拜進行中,每天上課前和下課後剛好都是雨停的時候,而在上課中才是大雨滂沱。上帝真的很照顧我們,讓小朋友來教會與回家都很平安,單就這點,我們就該獻上無盡的感謝。


每年兒童營事工都會帶給我許多憧憬,這也是為甚麼每年我都會設定希望達到出席人數的目標之因,並不是在重視人數的多寡,而是要知道所編撰的這些教材,是否真的符合孩子的需要,這才是重點。另一方面,會提出出席的目標,也是要讓大家知道,我們要更多的努力才能達成,而不是去年已經有達到了,今年就像往年一樣就好。就像我前次週報上所寫的,要測試所有兒童營同工們,看我們應變的能力如何?果然,今年我們發現行政工作缺失不少,還好,我們有過去豐富的經驗,可以很快就在第一天的課後,隨即就把陣腳穩住下來,第二天馬上改正了很多。但第一天到第二天,就減少了接近五十名小朋友。過去的經驗是第三天開始,人數才會逐漸下降,而不是在第二天就遽降了將近六分之一。


怎樣克服報了名而沒有出席,甚至連一天都沒有出席的情況?這一點也是我一直在尋找答案的功課,卻至今都無法理解,也無法找到其問題所在。這絕對不是收費與否的問題,應該是可以有辦法知道其因才對。若是我們有人知道怎樣克服這種情形,請讓我知道,這就可以幫助咱教會更進步,在事工上更完美。但不要跟我建議說用收費來作為防止這種報了名,卻不出席的現象。因為我一再堅持,兒童營收費,是非常錯誤的行為,我不會想要討論收費的任何建議。因為我們的兒童營是在教聖經故事,說聖經故事給小朋友聽,要收費,這是違背我對聖經認識的教導。兒童營也教咱台灣這塊土地的人物和事,這是在盡作為本土基督教會的使命和責任。


再者,兒童營期間,有不少家長表示他們的孩子只能來幾天,無法全勤,我的回答總是說:沒有關係。我也這樣告訴所有同工要有一個觀念:只要孩子踏進咱教會禮拜堂,我們就要讓孩子感受到來這裡充滿著生命的活力,在這裡,可以看到上帝的愛。因此,不論孩子是來一個小時、兩個小時,特別是從頭到尾全勤的小孩,我們都要讓他們知道,這個暑假來參加兒童營是他們今年過得最豐富的一段時間。因為這個理念,我們就要把握每個小時,甚至細微到每一首詩歌、一齣簡短的戲劇、聖經一節金句、一段簡單的祈禱文等等。這些看似沒有甚麼,但上帝往往是在我們看不起眼的事上,進行祂奇妙、偉大的拯救工作。


去年我試著將聖經故事與本土人物和事的故事題材連結,結果獲得很大的鼓勵。今年我更加用心在編撰聖經故事與本土人物和事的題材上,而我深信這些題材都是咱台灣當今教育最欠缺的內容。因此,咱教會編撰的兒童營教材可以補足學校教育所沒有的這一塊。我在想,若是咱長老教會所有的教會都能採用這份教材,那我們就是在台灣各地撒下了最美好的福音種子。當然,自己這樣講,好像在為自己編撰的教材作廣告,又好像在往自己臉上貼金一樣,身為傳道者不應該這樣驕傲,但我卻是有這份信心。


今年的兒童營,讓我信心倍增的,是小朋友學習的能力確實很強,只要我們知道怎樣把這些聖經故事,用適當的方式詮釋出來,並且搭配他們可以看得到的人物和事等,對每個孩子來說,都是最棒的教育。因此,我開始在構思明年兒童營教材,怎樣從聖經中取適合孩童的材料,告訴他們:上帝是愛,祂愛所有的孩子,也愛我們所居住的土地。我深信,我們若能在這方面做得好,相信所有的孩子將會因為在這短短十天的兒童營中,獲得的不僅是對聖經的認識,更是對這塊土地的認識。這會幫助他們生活在這塊土地上,深刻地感受到上帝奇異的恩典,這樣就會豐富他們的生命。


再者,這次兒童營有遠自楊梅來的孩子,他們是從國小到國中都有。這些孩子的背景都比較特別,每天當我和陳彥龍傳道送他們上車,他們都會向我們揮手道別。有好幾次,我站在車門口維護他們上遊覽車的安全,有幾個男孩子會過來摟著我說:「牧師,抱抱。」害我差點哭了出來。他們是多麼地需要愛,這群孩子需要給予更多的鼓舞。我想起過去咱教會連續好幾年去苗栗三義,和澎湖七美等教會,協助當地暑假兒童營事工,若是我們可以把兒童營事工像過去在支援三義、七美這樣,派人帶去楊梅「國際兒童營村」營地,為他們辦一個禮拜,且是整個白天。我深信這會幫助他們的心靈更深化,使他們在生命的成長過程中更健全,是一件非常有意義的事。


兒童營最重要的是教材。好的教材,可以幫助老師,更可幫助參加的學生學到許多他們在學校、安親班等都學不到的課程,更不用說是補習班。每年為了要構思教材的內容,總是用去我許多心神。但也在構思這些教材內容時,經常讓我有突然「眼睛一亮」或是突然感受到「聖靈充滿」的經歷。這個時候我會坐下來趕緊拿筆猛寫(不是打電腦,每當遇到這個時刻,我都是用筆記下那瞬間的感動),之後才一再地重複思想這些突然出現的靈感,和心靈的震撼。接著,我會開始翻閱出現在腦海中的經文,然後逐一記錄下來。現在已開始不斷地在祈禱上帝賞賜聖靈給我,讓我心中充滿祂的靈,讓我知道明年暑假兒童營教材要告訴孩子們的信息,好讓所有來參加兒童營的孩子們,他們的心靈也被上帝的話語充滿。


要謝謝所有參與此次兒童營事工的兄姊,特別是鄭愛玲長老,有她豐富的經驗,使得兒童營的事工可以年年安穩地成長、茁壯;也要謝謝所有參與準備餐點的姊妹們,她們總是默默地在背後工作,好餵飽所有的學生,特別是我們這群既累又餓的第一線同工。要謝謝所有少契的朋友,每年兒童營都是他們最熱心且不辭辛勞當跑腿,當然,要謝謝全體兄姊在祈禱中紀念著這項事工,有大家的代禱,我們才能在這項兒童營事工上奮戰不懈。真感謝上帝奇異恩典,讓我們因兒童營而更緊密地連結在上帝的愛裡。

累積了長達三十多年辦兒童營的經驗,我很想將如何構思整個兒童營事工,和推動這項事工的經驗一一寫下,分享給這一代年輕的傳道者,或是也想要推動這項事工的教會,幫助他們知道怎樣建構假期兒童營事工,以及從這個事工所帶來的意義。

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