這項事工需要大家來參與

明天開始是為期兩個禮拜的兒童營,到七月2日中午為止,共計有378名報名,其中有33名是遠從楊梅報名準備要來參加,就像我們過去向大家所承諾的,只要找到25名以上集合在同一地區,我們可以包租專車接送。這次從楊梅都來了,表示咱教會這項活動已經遠傳到楊梅,且有人願意帶領一群小孩子來參加。另外也有一組是從木柵門諾會來的,他們去年已經有包租車子來,今年再次包租車子準備要載20多名小朋友來參加,這是非常有意義的事。


暑假兒童營這項事工可說是一項純粹撒種的工作,因此,不能講究結果,只能默默地將種子撒下去,且祈求上帝看顧保守,使這些撒下去的種子,不致於枯乾死去,即使後來這些種子長大卻落在他人的田裡,我們也要滿心感謝上帝,因為種子終於長大了,這才是最重要且正確的信仰認識。我們是祈求上帝賜福我們為福音所撒下去的種子能夠發芽長大,且長得茁壯,而不是祈求這些種子只會在咱教會這塊園地長大。當然,若是當中有幾粒種子在咱教會落根長大,那真的是上帝賞賜給我們特別恩典,會令我們振奮不已。


這次兒童營我們擴大舉行,只有一個原因,是要看看咱教會在這項事工上有多少能耐。這種能耐包括了我們動員的能力,特別是在整合的工作上,透過這次兒童營設定目標兩個禮拜平均有300名小朋友的出席,可看出咱教會在推動這項事工上,有多少能力。我也深信經這次兒童營之後,可以作為明年設計事工的參考,這樣,我們就知道以後收這麼多的學生,是否適合咱教會的環境和應變能力,這也是在1986年暑假,我在嘉義西門測試的一種方式。


千萬不要小看兒童營的事工,這真的是一項最有意義且是最基礎的工作。比如說,需要有一套適合的教材,且教材的內容是怎樣在選聖經題材。聖經中有許多記事要傳遞給小朋友,需要很小心解釋才行。好的教材,會知道怎樣將聖經的題材和當今社會生活連結起來,這對小朋友才會有深刻的影響。過去幾年,我們曾經讓小朋友來捐童書、文具等等,今年我們也會給小朋友一個學習伸出手來幫助弱小地區的孩子。


兒童營事工也可看出一間教會動員的能力,咱教會在這方面並沒有問題,其實,應該說只要一間教會將這種工作當作是重要,大家就會知道怎樣積極參與協助,應該不至於讓傳道者一個人唱獨腳戲,這點我從關山到現在的咱台北東門教會,都是全體會友總動員。我還記得很清楚1986年二月的寒假兒童營,在嘉義西門的兒童營人數,達到621名的平均出席率,單單動員的老師就有高達80名,而這些老師當中,有一部份就是來自台南神學院的學生,因為寒假沒有派去教會實習工作,於是有許多同學紛紛主動來協助參與教學的工作,那時,不少會友的家庭提供給這些學生住。我還記得那時也有幾位社服系的同學還特別成立一個問卷小組,設計問卷發給學生和家長,而神學院學生會主動來協助,是他們「聽說」有這件事工,人數超多的,受到感動就主動來協助,也有好幾位長老說,他們年紀大不適宜教學,可以幫助看小朋友的腳踏車,那時每天有七十多位小朋友騎腳踏車來教會兒童營。


相對的,若是一間教會沒有把兒童營當作是重要的福音事工看待,或是看為可有、可無這種無關緊要,信徒參與的熱情自然會降低,甚至連關心都不會,這樣的教會很自然地就不會有凝聚信徒的活力出現。


教會的事工若要認真做,真的是會做不完,問題是要不要做。舉兒童營的事工為例來說:我們這幾年來發展出來的教材很完整,可以將之發展得更齊全,甚至可以進一步將美勞、手工等都納入進來;也可以將所有過去幾年來介紹過的本土人物誌,編撰成一本本的兒童繪本,而這些繪本可以找人翻譯成英文版本,送到英語系國家去,至少可以成為台灣人第二代的讀本;可以將詩歌彙整成專輯出版等等。再舉一例:我們今年將兒童營擴大到只要有人願意招募達25個小朋友以上來參加,且找到願意當領隊的人,咱教會就可以包租專車接送,這樣,讓那些在交通上有困難,卻喜愛來參加的小朋友也有機會來兒童營,而今年在楊梅國際兒童村決定帶三十多位小朋友來,就是個很好的例子。雖然增加了我們在經費上的負擔,卻給咱教會往後推動其它事工一個新的思考方向。


我沒有忘記且一直謹記在心中的,就是在七年前,我曾在長執會,也在週報上提過一個異象:成立教育中心。目前咱教會有查經班、東門學苑、兒童營等,這些都有很強的活動力,且兒童營又是咱教會自編教材,查經班有講義,東門學苑也是,且師資陣容都是在學界赫赫有名的專家等等,這些條件真的夠咱教會成立一個基督教教育研發中心。而這教育中心的工作,可以先從兒童營教材之編撰開始做起,然後將這些編撰出來的教材,印送給所有教會無條件使用。這幾年來,我這樣的異象從未消失,也不曾減低對實現這個異象的期盼,就像我對退休後要開「聖經補習班」的異象一樣,沒有消失過。


其實,每年推動兒童營這項事工,我心中都存有一份期盼,就是藉助這項事工,讓大家看到咱教會的遠景,就是福音廣傳的遠景,而這遠景就是在大家同心協力之下鋪呈出來。


今年的兒童營即將在明天(七月5日禮拜一)開始,大家一起來關心這項事工,我們可以在每天的祈禱中為這件事工代禱,懇求上帝賜福給所有來參加的小朋友,讓他們從咱兒童營所聽到的故事、學到的詩歌,帶回家分享給全家的人;也在祈禱中,祈求上帝賜福給所有的老師,賜給他們有足夠的智慧,知道怎樣用最淺顯的語言、動作,傳達正確的聖經信息給小朋友;不要忘記在祈禱中,紀念所有協助每日餐點的姊妹們,懇求上帝賞賜給她們有健康的身體,以及祈求上帝看顧保守整個兒童營都能依照所策劃的順利進行到結束等等,請不要疏忽代禱的力量,我們真的很需要這份代禱的力量,因為若是沒有上帝的手引領,我們無論多麼努力,都將不會有美好的果實出現。就像使徒保羅所說的:「我栽種,亞波羅灌溉,可是使它生長的卻是上帝。栽種的和灌溉的都算不了甚麼;一切在於使它生長的上帝。」(哥林多前書三:6-7)但求上帝的手扶持我們。阿們。

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