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2013

謝謝大家這十五年來的照顧

終於是該卸下牧會工作的時候了。我要代表我的家人向大家誠摯地說聲「非常感謝大家的疼惜」。

從1998年2月26日搬上來台北,然後3月1日就開始在咱教會牧養工作,沒想到一晃就是整整十五年時間,歲月過得可真快,常常會令人感到時間的短促、飛逝,很像約伯記、傳道書作者所說的,生命就像像一口氣。

回首這十五年來,在牧會的生涯中,真的是感觸甚深。深,是因為在這裡,我才知道寫「聖經導讀」是這麼地重要。因為要寫導讀,我必須把在神學院應付聖經考試(我神學院一年級時,有聖經考試,目的是要讓學生至少新舊約聖經確實有讀過一遍)的經驗再次拿出來用,但卻要用得更深。因為神學院考試,還可以猜猜老師出題可能的範圍或是題目。可是寫「聖經導讀」就不能是這樣子做,因為讀不懂,就很難寫出甚麼。而要讀得懂,更需要花些時間。即使這樣,還是不一定完全讀懂,不過至少我有讀得比以往任何時候都更深入,特別是這十五年來,每三年要讀一次,就這樣,當去年開始讀第五輪,重寫導讀時,我就想到應該可以寫一套比第一套更好一點點的導讀資料,且期盼果真能在明年底前順利完成這套新版的「聖經導讀」,這是要感謝大家讓我能有督促自己兩次完成整套「聖經導讀」的寫作。

感觸甚深的第二件事,是來到咱東門後,才發現真正想要讀聖經、查經的信徒很多,只是大多教會不太重視,反而凸顯了我帶查經的特色而已。從1998年7月1日開始在咱教會開查經班,且一開始就開早晚兩個班,讓早上不能來的,晚上來;晚上不能來的,早上來。結果兩個班就這樣從開始各三十個人,到現在的上午班有190個人左右,晚上班有平均75名出席。現在除了禮拜三上午有班、晚上雙連有班,禮拜五上午和晚上都有班,共計四個班。更讓我感觸甚深的是,從新竹以北到宜蘭,都有人專程搭火車來參加,特別是有一群來自桃園地區的兄姊,他們不曾缺席過,來參加每個禮拜三上午的查經班超過十四年時間,也因為這樣,他們原本希望我退休後,能去桃園開班,且都已經找好場地了,卻因為我在這之前先答應了雙連教會,而無法讓這群來自桃園的忠實信徒如願以償。

在這段時間內,最讓我感慨的事,是參加查經的兄姊經常會問聖經的問題,也同時會問我去他們教會開查經班的可能性。而這期間,也有許多來自外教派教會的兄姊參加查經班之後,才發覺過去對基督教信仰的認知確實不清楚,如今因為研讀聖經、查經之後,才發覺原來聖經可以這樣讀。因此,他們把查經班看成像是寶貝一般,排除了所有的活動,一定要來參加。而這些兄姊總是這樣的一句話:「東門好好喔,好有福氣喔,有牧師帶大家查經。」這句話聽在我心裡,讓我感觸甚深,因為我認為帶信徒查經是傳道者的本分,卻使我從他們的話裡發現很多教會傳道者並不想帶信徒查經,我就不清楚傳道者不帶信徒讀聖經、查經,那到底牧養教會是要做甚麼?這點也是我要感謝大家讓我可以開這麼多查經班,不但幫助大家認識聖經,也幫助了許多其它教會的兄姊。

第三件感觸特別深的事,就是大家很配合我堅持的信仰理念:踏進敬拜上帝的場所(教會禮拜堂),喜、喪事的禮拜,不論貧賤富貴都一樣。因為我有這樣的堅持和要求,大家也都照著我的要求,沒有擺出甚麼社會地位,或認為自己比較特別,沒有。除了禮拜堂外面的鮮花多或少,是和個人的社會活動力有關外,只要是踏入禮拜堂,任何人都一樣。禮拜堂內沒有任何佈置,只有兩盆鮮花擺在講台上。沒有超過兩隊以上的詩班獻詩,不給任何達官顯要說賀詞或是慰問的話語,沒有,這些都沒有。禮拜一開始,就禁止任何人為了要拍照,在禮拜堂走來走去,且是嚴格禁止。因為這是在禮拜,禮拜就是以上帝為中心,或是生,或是死,都是在回應上帝賞賜生命的愛。因此,要把個人的部分降到最低。敬拜的中心是在面對上帝,祈求上帝的賜福遠勝過社會名流說盡客套祝福,或是安慰的話語。大家都回到聖經來默想上帝的話語。

另外要特別謝謝大家,這十五年,為了要鼓勵我繼續寫書、出書,大家為這件事奉獻了足夠我出書的所有經費,這是很多教會傳道者聽了之後都無法想像得出來的事,但卻在咱教會做到了。雖然是從嘉義西門教會開始,咱台北東門傳承下來卻一點也不遜色。也因為這樣,讓我在這十五年期間共計出版了一百多本有關聖經方面的書。

但我要請大家原諒的是:我固執地堅守禮拜六不外出參加任何餐會,即使是婚宴也是。這並不是說我比較敬虔,也不是說禮拜六在準備講道,都不是。我常說等到禮拜六才在準備講道,一定會出問題。因為沒有人敢保證禮拜六會友不會有狀況出現而需要處理,特別是禮拜六往往有特別聚會需要主持。要求自己禮拜六不外出參加宴席,只是一種自我訓練、要求,讓自己在禮拜六這一天,有個安靜的心靈,專心思考已經寫好的禮拜日講道稿,讓自己更清楚主日講道要說的內容,這樣,屆時就可以少看稿子,多看會友。

要特別謝謝所有參與購買教育館土地和建造工程的兄姊,因為有你們熱心的參與,才使這項艱鉅的購買到工程完成,可以在短短六年半內將二億元的貸款全部還清,且不用負擔任何一塊錢利息,反而還有利息收入。而查經班的兄姊在這方面更是大力支持,真是感激在心,這使我在牧養工作上,不必背負著舉債退休的心理壓力,而可以輕鬆地卸下肩頭負擔。

還要謝謝大家的一件事,就是能夠容忍我的壞脾氣,和嚴厲且不客氣的話語,我知道這和大家在期盼一個傳道者有溫和的態度大不相同,但你們還是允許我這樣,我當然知道為了要容忍我這種個性和態度,往往讓你們心裡難過又難受,我只能說很對不起,更要說謝謝你們。

最後,還是要講一句良心的話:不論我們的環境如何變遷,我們的社會變化得如何,千萬不要忘記,謹守聖經上帝話語的教導,才是生命之道。而要明白聖經的教導,就需要回到聖經、研讀聖經、查考聖經,這件事尤其是身為長老、執事的更應該要帶頭做起。不要以為自己看聖經就懂,不必學,也不必參加查經班,這樣的心態是最要不得的,也是非常錯誤的觀念。要謙卑下來,排除困難來學習。當新的傳道者來上任後,就要鼓勵他帶大家繼續每天讀聖經,要求他帶大家研讀聖經。身為長執的要這樣要求之前,就應該要帶頭做起。若沒有這樣,我們好不容易才建構起來的信仰基礎,很快就會日漸鬆散,不出幾年就會瓦解。

退休後的我們夫婦,還是會繼續為大家代禱,會在每天祈禱中紀念著大家。懇求天父的賞賜生命之光引導大家,繼續奔波天國的旅程,祂的慈愛永遠與大家同在。阿們。

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