建構一間有異象的教會

傳道者要怎樣建構教會成為一間有異象、活力的教會?這是許多人在問的問題,也是傳道者需要深思熟慮的問題。

我曾在查經班說過,異象和理想是不一樣的。理想是屬於個人的,把眼光放遠,定位在一個看起來是個美麗境界的目標。例如:每年我都會訂一個理想的目標,希望新年度主日禮拜平均可以達到多少名出席?推甚麼事工?奉獻可以達到哪個階段等等?這些都是一種自我的理想,是個人在牧養教會時對自己的一種要求,希望能因此使自己不至於懶惰下來。

但異象就不是這樣,因為異象是來自上帝的啟示,要一個人去做某些事,而這些事並不是原先被啟示的人想要做的。例如這次推出關懷台東癌症病人案,原先並不是我想要做甚麼,而是想若雅欣和佩玲她們可以在剛辭去護理長的工作、「暫時休息」的這段時間,去後山協助關心一下那邊的癌症病人,若再有空,就去關山幫助那些修女們看顧一群貧困的植物病人。因此,我跟她們兩人說,我來找錢付她們薪水,說好為期三年。但沒有想到,這件事卻發展出比原先想像的還要大,反應超乎想像的熱烈。我現在看到的是一個鮮明的異象,而這已經不是原先想的樣式了,我的了解這是上帝在做工,且是上帝在帶領往前走,每走一步,就有上帝在前面引導,像雲彩,也像火炬,我們幾個伙伴就跟著向前走去。也因此,每當我在跟朋友分享這件台東案的感受時,都會在談話中獲得新的啟示,而讓我感受到一股嶄新的力量。上帝不僅感動咱教會、查經班兄姊認真參與,也感動高雄壽山中會新生教會、東部中會新港教會,以及台北雙連教會伸手參與奉獻,這讓我更清楚看到是上帝的靈感動、引導。

這件事工讓我重新想到購買這塊土地和建造教育館的經歷,完全沒有計畫和想到的時候,上帝的靈引導、感動,就這樣順利完成,也超乎大家想像得到的力量一直灌入在咱教會中。

這就是異象。不是來自人的理想,而是來自上帝的啟示和作為。

長久以來,我一直在推動每日讀聖經的工作,也把帶領查經看成是教會推展事工的基礎。感謝上帝,祂讓我透過咱教會查經班、推動每日讀聖經運動,逼得我從寫在筆記簿的講義,到改成必須將講義寫出來分給大家看,且是從最「陽春」的講義稿,逐漸變成越來越詳細的講義,而「細讀」的書也因此一本接續一本地出版,並且跟著重寫改版,這跟我過去在嘉義的經驗不同,但卻在這裡出現上帝牽著我的手而有新的異象。

十四年前(1999年)開始帶大家一起來參與每日讀聖經時,我原先並沒有想到要寫「聖經導讀」這種資料,若回去看當時的教會週報就會清楚,我只是要求大家每天跟著進度去讀。但有一天,我聽到賴史明執事跟我說:「牧師,有時讀不懂經文內容,就會有想讀,卻讀不下去的念頭。」簡單的一句話,讓我想到身為一個傳道者,我有責任和義務幫助信徒可以每日讀聖經,且容易懂,我想這應該是上帝透過賴史明執事對我說話,讓我產生一個念頭:我應該來寫一些資料放在教會週報上給大家讀,幫助大家對讀聖經不會失去興趣。就這樣,我開始執筆寫「聖經導讀」。

因為是每日要讀,所以不能寫很多,才不會造成每日讀聖經的另一種負擔。於是,每個禮拜我將導讀的資料放在週報上,連續三年時間,在2001年年底讀完新舊約第一遍,而我也在2002年出版一套25本「聖經導讀」的書。我沒有想到,當年咱教會印「聖經導讀」四百套,結果沒有剩餘。而教會公報社印兩千套,也沒有剩餘。上帝透過這種方式讓我看到一個明顯的異象:寫簡單的聖經導讀資料,會幫助很多想讀聖經的人。而這套最簡單的聖經導讀,也剛好是我的聖經程度。於是,去年當我們推出第五輪每日讀聖經的事工時,我知道這次我不能有任何藉口懶惰下來,把十多年前寫的拿出來用,上帝既然已經給我這樣的力量,我就要對上帝負責,回應祂賞賜恩典的愛,於是我告訴自己,一定要把重新來寫導讀,且要寫得更周詳些,但必須是容易讀懂。上帝開始用最簡單的方式啟示我、引領我,然後讓我知道我是可以做得到,不用害怕,祂會在前面引領,就這樣,增添了我的信心。

異象的建立,不是倚靠人的力量,也不是用人的知識能夠鋪成出來,不是這樣,異象是需要上帝的啟示,完成異象,是上帝帶領才成,因為異象是來自上帝的啟示,上帝會一步步地帶領、幫助。因此,是否來自上帝的異象,這就需要透過祈禱詢問上帝,而不是在呈現自己的能力,是要問上帝的旨意。

十五年前來咱教會牧會時,第一件就想到怎樣促成陳馥蘭傳道(現在已經是德國教會差派的宣教師)成為咱教會派駐非洲塞內加爾的宣教師?長久以來,我一直在反省這個問題:為甚麼長老教會都無法差派宣教師到比較貧困的地方去?感謝上帝,祂讓咱教會很快接受我的建議,將差派陳馥蘭當宣教師的責任挑了下來。然後又伸手去幫助當時屬於新竹中會的三義教會。因為幫助三義教會,接著一間間原住民教會的幫助案接踵而來,直到現在,咱教會每個月幫助八個對象,包括有六間弱小教會,兩個事工單位(活水泉街友關懷事工,和珍珠家園關懷性工作者事工)。但咱教會並沒有因為這樣伸手幫助別人而貧窮,甚至在2004年年底開始購買土地,隔年決定建造教育館,直到2011年止,在這段歸還無息貸款的期間,上帝恩待咱教會,使我們並沒有任何缺乏,不但繼續幫助弱小教會,經常費奉獻年年足夠有餘。我深信這也是上帝透過許多方式來啟示我們,使咱教會充滿著上帝聖靈同在的力量,可以在實踐聖經的教導上成為有力量和見證的一間教會。我想起申命記第八章4節所記載摩西對以色列人所說的話,在曠野漂流四十年期間,他們的衣服沒有穿破,腳也沒有走腫。咱教會就像這樣,這十多年來一再伸出手幫助弱小教會,從來沒有任何欠缺,不但這樣,上帝還賞賜給咱教會這塊土地蓋起教育館,推動各項教育事工,且都是年年足夠有餘。

每當我將這些經歷分享給來訪問的教會,聽到的人都會回應說:「這真的是神蹟。」而我都會回應說:「這是上帝給我們的異象,是上帝賞賜給東門教會的異象。」

很多人問我說:要幫助教會建構有異象,該怎樣著手?我都會回答說從學習聖經的話著手就對了。因為聖經是上帝的話。有上帝的話作基礎的教會,就會經常聽到上帝傳講的信息,也會聽到上帝在啟示祂的子民應該做的事、該走的方向。因為有聖經的話作基礎,傳道者才不會把自己的理想當作是上帝的旨意,或是把自己當作是上帝一樣。也因為有上帝的話作基礎,傳道者才會學習謙卑與上帝同行。這也是我近四十年牧養工作的心得。
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