感謝上帝的賞賜

牧會快要四十年,這是第一次經歷到有十五位兄姊決志要受洗、六位堅信禮,以及七位幼兒要受洗。感謝上帝的恩賜,給咱教會有這麼多的兄姊來加入。


每次為這些要接受成人洗禮和堅信禮的兄姊上課,多少都有個時間跟他們聊聊,知道他們想要來受洗的意願,也從小會會員和他們談話中,多少知道他們信耶穌的心路歷程。


我感動的地方,是咱教會的小會不會問許多基督教教義的問題,而是問些比較基本的,例如:是甚麼原因到咱東門教會來參加禮拜?你決志要受洗,家裡的人知道嗎?會反對嗎?聖經中最喜歡的經文是哪一句?在教會參加聚會以來,最讓你印象深刻的是哪些事?除了主日禮拜以外,還有參加團契或小組活動嗎?是誰帶你到東門教會來的?等等類似這樣的問題。小會長老都是請準備受洗或堅信禮的人,逐一進入會場對談。等候在門外的總是緊張到極點,牧師娘總是會在那邊安撫著他們的心緒。我們甚少問及信仰教義的問題,是因為信仰並不是一朝一夕之間就會學習清楚的事,信仰,是一輩子都在追求、學習的生命功課,即使可以回答得朗朗上道,也不見得就表示信仰很好,這種例子在教會裡俯拾即是。其實,最會回答艱澀或是深奧之信仰教義問題的,往往是我們這些自命很有神學根基的傳道者,但我們這些傳道者卻經常是罪惡深重的人,這只要從這些來決志的兄姊口中聽得出來,他們來教會參加主日禮拜,很多都是親朋好友帶來的,幾乎很少聽到是傳道者去佈道得到的,而從許多離開教會的人的口中,總是會聽到他們離開是因為傳道者講錯話、做錯事,導致的結果。


有的教會會要求準備接受洗禮者,必須會背誦聖經,或是把聖經讀過幾遍,甚至還要通過聖經考試。可能是我受到在台東關山牧會的影響吧,那邊的會友若是說要受洗,我都會覺得已經是很不簡單了,因此,我只會要求他們必須盡信徒的責任,認真參加教會的各項聚會,包括家庭禮拜、祈禱會,以及教會的事工活動等等。


十年後,到嘉義西門教會牧會,遇到有兄姊要受洗,也會讓我感動萬分,我會介紹他們認識教會成立的背景,也告訴他們簡單的信仰認知。同樣的,會要求他們必須盡信徒的責任。


來到咱台北東門,對於想要受洗和堅信禮的兄姊,我的要求確實是更多。我會要求必須來上課,且是從基督教的歷史背景開始說起,一直到咱台灣基督長老教會的成立,再到咱台北東門教會成立的沿革,特別,我會將總會在19854月通過的「台灣基督長老教會信仰告白」的內容和歷史背景說明一次。我會上這樣的課,只有一個原因:要加入長老教會,就要認識咱長老教會和信仰要義。這樣,若有人問起「為甚麼要加入長老教會」?這種問題,在鄉下甚少有人會問及,在嘉義問的人不多,但在大台北地區,問的人很多,且多的是帶著不屑,要不就是帶著疑惑的語氣的,因此,面對這樣的發問,這樣至少可以回答得出來。我就是要這些準備受洗或是堅信禮要加入長老教會的兄姊,清楚知道一件事:加入台灣基督長老教會是一件很值得欣慰的事,也是很有榮譽感的事。


在這次受洗者當中,就有好幾位是王愛琴姊妹熱心傳福音帶來的初信者,當我向愛琴姊妹表示謝意和感動時,她卻謙遜地說:「這不是我,是上帝感動她們的心。絕對不是我。」另有幾位是林秋滿姊妹帶來的,她過去幾年來一直很熱心地向她的親朋好友傳福音,且都會購買聖經送他們。這次受洗者當中有幾位就是她傳福音的成果。


她們傳福音的結果,讓我更確信一個事實:傳福音跟一個人的學歷高或低一點關係都沒有。對信徒如此,對傳道者更是這樣。我們這一代的傳道者,平均神學學歷都高於過去好幾代的傳道者,但傳福音的熱情,以及獻身的精神,總的來說,是差了一大截。


過去的歲月,被我施洗過的人不多,在台東關山十年,沒有超過十個。在嘉義西門八年,也沒有超過十五個。在咱台北東門教會十五年,包括堅信禮者在內,是比起以往過去關山和嘉西十八年的總和還要多,但我還是謹記清楚使徒保羅所說的這句話:「基督差遣我不是為了施洗,而是要我傳福音,不用智慧的言論,免得基督在十字架上的死失去了效力。」(哥林多前書一:17


在牧會的生涯中,我看見過不少兄姊並沒有受洗,或是還沒有堅信禮,但他們對教會的熱心參與,以及奉獻的精神,並不亞於一些教會幹部,甚至不輸給我們傳道者。也因為這樣,我向來對多少人要受洗、受堅信禮並不在意。但卻沒有想到就在要退休之際,報名要受洗和堅信禮的人,竟然爆出這麼多兄姊,尤其是曹修偉兄弟他們夫妻兩人,加上讀高一的女兒三個人要同時受洗,更特別的是曹修偉的父親現在還在當廟公,他這樣帶領全家來受洗,是我怎樣想都想不到的事。這也是我向來不會鼓勵別人來受洗之因,因為信仰是生命的大事,必須自己決定。在沒有人強迫、鼓譟之下,自己決定受洗,在我看來都是很不簡單的一件事,也是很珍貴的決志。


感謝上帝,賞賜給我這份退休最美好的禮物,有這麼多位兄姊要受洗,和接受堅信禮。但願這些兄姊經過洗禮、堅信禮之後,都會成為咱東門教會最具典範的信徒,不僅是熱心參與教會事工的服事,也會在信仰上發出美好的亮光,讓更多人因此而跟隨來信耶穌是生命的救主。
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