美加巡迴演講記事(七)

八月26日下午三點半,主日禮拜後接續是Q&A時間,因為有不少會友參加這次由三間教會聯合舉辦的靈修會,因此許多兄姊紛紛提問,期中也有人問到對不同宗教信仰者之態度,以及對參加不同宗教信仰親友之喪禮的看法,這些問題其實在台灣也常常遇到,我都是強調「分享與欣賞」之重要性,我們要懂得分享我們的信仰經歷,也要會欣賞他宗教信仰者的表達方式。我也分享在台灣我和佛教界互動的關係,他們聽了之後都感到相當震撼!紛紛表示很難想像那是個怎樣的場面,特別是當我提到我就任嘉義西門牧師以及就任台北東門教會牧師的禮拜,有佛教的法師來參加的現場景象。

Q&A之後,大家一起在教會享用晚餐,晚上七點又接續最後一場演講,我的主題是關於台灣的「小人物大故事」,聚會結束時已是晚上九點,這也是我在北美巡迴演講第三站的最後一場演講。單單在西雅圖就安排了十場演講,對我而言確實是很累,回到接待我們的林博智兄的家已是十點多,但是我們仍然在客廳聊到晚上十二點半才互道晚安。博智兄夫婦與莊黃芳美長老、莊濤洺兄都是老朋友,閒聊中也談及過去的趣事軼聞,他們說回台灣時曾到過咱台北東門主日禮拜,也曾在教育館參加松年團契聚會廳專題演講,而我和淑英雖然感到很溫馨又覺得不好意思,因為是常有外來賓客參加主日禮拜,但我們都沒有認識出來,這也是到國外巡迴演講經常遇到的狀況。


臨行前,上午九點10分,我們走路去住在附近的陳泰昌和呂雅玲夫婦的家,這次都是雅玲姊妹代表三間教會和我聯繫,我們去向他們辭行。因為時間上的關係,我們無法久留。雅玲再次邀約我下回再來西雅圖。


八月27日上午十點30分,博智兄夫婦為我們準備了機上午餐,並開車送我們去機場,我們飛向此次巡迴演講的第四站--洛杉磯教會。我們在舊金山轉機,停留了45分鐘,在下午六點45分飛抵洛杉磯機場,在領行李處便看到接待我們的許照信長老夫婦。2011年是許長老安排我來他的教會演講,今年則是該教會小會決議邀請我來主持靈修會。我準備講的內容是「馬可福音的耶穌」,課程分成四個主題:1.傳上帝國福音的耶穌、2.罪人朋友的耶穌、3.建構不同價值生命觀的耶穌、4.孤獨的耶穌。

去年我們也是住在許長老的家,因為彼此很熟悉,感覺很舒適,就如同住在自己家裡一樣,就像過去在舊金山是住在寬墀兄、秋娟姊的家,或是日昌兄與雅正姊的家,在紐澤西則住在謝慶賢兄與黃文秀姊的家,而在溫哥華則住雅美姊的家或立中與Carol的家一樣,一點也不感到陌生,而是有如回自己的家一般的溫暖。

從機場回到照信長老的家已快晚上八點,雅媛姊特地為我們準備雞肉麵線,這真的是令人開胃的佳餚,我一下子就吃光了。

八月28日上午八點30分,我打電話去紐澤西給謝慶賢兄黃文秀姊,告訴他們我們已經由西雅圖來到洛杉磯。他們夫婦一直關心著我們在美國的行程,因此,每換一個地方,我就會打電話跟他們報平安。慶賢兄一接到電話,非常高興的告訴我們說他們正在吃午餐(在紐澤西是上午11點),準備在午餐後送蘇玉守君全家去賓州,然後他讓玉守與我在電話裡聊了一下子,玉守的妻子沈郁如姊妹也來聽電話,他們在電話中一再表示非常感謝慶賢兄及文秀姊夫婦的協助,不但幫他們租好房子,也協助買汽車以及辦理各種必需的手續等等。他們說:用過午餐後就會搬離慶賢兄文秀姊的家,去賓州大學附近的租處居住,並開始為期三年的留學生活,而孩子愛格也準備要開始入學讀書。我在電話中帶玉守和郁如祈禱,懇求天父保守看顧他們。也另外在電話中向慶賢兄與文秀姊表示由衷的謝意。


上午也接到陳受恩兄電話,他們已經打好幾次電話問我們幾時會到此地,希望能有時間聚聚。出國前,明妙姊回台灣時就一再邀請,要與我們在美國相聚,我們答應在禮拜五(八月31日)晚上聚聚。他也告訴我說明觀姊回去台灣陪廖長老娘。過去,只要是來美國洛杉磯,若廖長老夫婦也在此,一定會邀請我們與他們及孩子們聚聚。去年來此,阿妙與阿觀兩姊妹特地去聽我演講,也是一再邀請,不過我們因時間緊促無法撥出,這次事先排出空檔,終於可以如願聚聚。

八月28日晚上洛杉磯教會的小會設宴歡迎我和淑英,教會六位長老全都出席,他們說去年邀請我來培靈、演講,沒有宴請我們,這次一定要表示心意。這裡的「太平洋時報」也刊登一篇很大的廣告,說我在九月1日上午九點到下午四點有連串演講,邀請大家來參加。宴席中,我聽到他們目前最擔憂的問題,是還沒有找到牧師,而且教會內有幾位在科學領域上學有專精的人頻頻發出對聖經中的記事與權威的質疑,使他們不知該如何回應,特別是聖經中的創造論與達爾文的進化論,有人提出兩者間有極大的衝突。他們問我該怎樣面對這樣的爭議?其實,這種問題不是今天才有,幾乎每個時代都發生過,福音每傳到一個地方,總會激起許多衝突。


我想起早期教會內部也經常引起信仰上的爭執,包括我們查經班現在研讀的加拉太書,使徒保羅也提起有人在教會裡傳「另一種福音」,或是有一位熱心的商人馬吉安(marcion)在早期教會內部極力推論說:耶穌並沒有真實活在人間,福音書中有關耶穌是「人」的部分都應該刪除,只留下祂神聖與神性的部分等,這些論調都會造成教會內部信徒們在信仰上的衝擊。我個人一直認為怎樣解釋聖經,是身為傳道者很重要的功課,這也是我一再強調帶領信徒查經,研讀聖經是傳道者責無旁貸的宣教使命。

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