美加巡迴演講記事(一) 大安台美歸正教會

七月31日早晨七點半正準備要出發去機場時,邱牧師、芭奈、林信男長老夫婦,與連碧玉長老和她夫婿都在教育館辦公室等候要送我和淑英,真不好意思讓他們來送行,我請信男長老帶我們祈禱後,牧力開車載我們去機場,雖然路上稍微有點塞,但還是很順利抵達桃園機場。我們搭乘聯合航空上午十點20分的班機到東京,轉機到第一站美國紐澤西,要特別謝謝台北長春教會的劉執事,她在聯合航空公司上班,這幾年每次出國都是她替我設法有關行程和班機事宜,讓我和淑英可以免除許多轉機的勞累。
感謝上帝的保守,抵達「紐瓦克」機場是下午四點30分,我們很快辦好入關手續拿著行李出來就看見謝慶賢兄早已經在等候,他和文秀夫婦倆人與我們有如兄弟一般,只要在一起就無所不談。

當天下午六點左右,陳東亮夫婦也來了,我們都是很熟悉的老朋友,特別是東亮的岳父李信福長老是我這輩子無法忘懷的一位長輩,「信福出版社」就是為了要紀念他而取名,晚餐就是他夫婦準備的,豐盛的佳餚不用說也會知道,但更重要是談教會的狀況也談台灣社會的景象,這是我們每次有機會相處談話聊天的重點,就這樣一直到晚上十一點才互道晚安。

沿途飛機上我因為一直想要讓自己不睡而看書,悅文在30日晚上特地從花蓮回來為我們送行,她也帶回來一本「翁山蘇姬」的傳記給我,就這樣在飛機上我將之讀完,但奇怪的是我似乎無法入眠,只好半夜又起來吃了半粒安眠藥,才使自己勉強入眠。
隔天(八月1日)早上大約八點起床,短暫靈修之後,我們用過早餐之後準備出發去賓州的「Lancaster County」看一齣聖經約拿的故事舞台劇,這個村莊是個農村,且是「艾美旭」人的社區,但無法抵擋想看這齣舞台劇觀眾的熱情,當抵達「Sight & Sound」劇場,我看到一部部遊覽車和停滿停車場的轎車,人潮之多,真令我感到無法想像,文秀姊跟我說,為了要讓我們欣賞這齣舞台劇,他們早在半年就訂好票,這齣舞台劇從三月10日開始演,直到十二月29日才結束,而且不只是演約拿的故事,也演過約瑟、挪亞、參孫、大衛等聖經故事。劇情內容不用我多加贅述,我對編劇者的高超能力,以及舞台的布幕、道具、影音效果的設計,只能用嘆為觀止來形容,這舞台劇的特別不只是在舞台上,也會下到關觀眾席,甚至觀眾席左右兩邊的牆壁都是舞台,而劇情的對話確實是出自名家之筆,至少作者對聖經的研究有相當的水準。

當天晚上,我們又驅車去「Longwood Gardens」觀賞水舞秀,雖然是晚上,人還是很多,而這個花園佔地面積之廣多達1077acres,我不知道這換算成台灣的土地是多少甲,但我知道那是非常廣大的一片,夜間的花園透過燈光的設計,真的是一片美景,真的會讓人流連忘返,當我觀賞水舞完畢出來,已經是晚上十點了,就在鄰近的一家旅館過夜。

八月2日早上我們九點用早餐之後,開車前往檳城──也是蘇玉守君即將在最近前來讀博士班課程的學校之城,這裡正在展覽聞名聖經考古學界的「死海卷軸」這項展覽從今年五月開始展覽到年底,在這裡可以看到許多珍貴發現,當年書寫申命記,以賽亞書等經文的羊皮碎片,也有聖經時代使用的金幣、銀幣,而最多的恐怕就是瓦器,特別是裝水或其它用途的陶土缸具,只是令我們感到不解的是缸具的底部都是尖型的,我們不清楚那些器具要怎樣固定在地上,在這博物館裡,我們也看了一步介紹星球的影片,放映室內的屋頂是圓形的,觀賞的民眾有很多看起來才稚齡的小孩,兩個老師可以帶24名小孩進入觀賞,規矩之好,非常多父母帶著他們讀國小的孩子觀賞,像我們這種阿公阿嬤級的人士也不少。但更讓我驚訝的是放映時,也有專家在導讀、解釋,也會提出問題,而回答總是這些小小年紀的孩子,他們對天空星球的認識讓我感到震驚,也可看出美國在教育上確實和我們差別很大,我們也去看另一部影片在介紹橫跨東西兩邊的鐵路,坐在那幾乎是垂直型的放映室中看著影片,有如搭乘直升機在拍攝火車一樣,跟著翻山越嶺,也跟著穿越山洞,讓我心臟跳的速度加快甚多。

下午觀賞結束走出博物館已經快五點,我們開車回紐澤西直接到劉怡和長老的家,他夫婦也都是我們的好友,今晚他們邀請他們查經小組的兄姐一起用餐,包括我和淑英在內,共計有八對夫婦,一面享用每個家庭的拿手佳餚,也天南地北的聊著,最後大家都聚集到客廳聽我發表「政見」,我說到北美教會發展的趨勢,指出必須勇敢面對開創教會一代的老邁,和新生代對語言和認同的觀點,轉型以新生代為主,開創一代為副是非常必要的,就這樣我們一直聊到晚上十點多才分別互道晚安,但我們回到慶賢兄的家洗過澡之後,又繼續和慶賢、文秀聊到清晨兩點多,當我們躺下睡覺已經是深夜三點。

八3日上午睡到快十點才起床,我們用過早餐之後就開始打包,下午一點左右紐約大安台美歸正教會(上期週報寫大安和恩惠合併是錯誤,正確是大安和台美歸正教會合併)的黃少虢長老和方耀群執事(前咱東門教會方榮典長老的長公子)開車來接我們去紐約,慶賢和文秀準備壽司,午餐一起享用,兩點半我們道別慶賢和文秀,前往紐約,晚上七點半就有第一場聚會。

路上我們一直聊著許多過去東門的人與事,也聊著他們教會的現況,紐約的路況是擁擠的,想要快也難,想超車一定會吃罰單,大家都按規矩來,雖然擠,也會順利抵達,我們直接開往餐廳,抵達時大約是五點就要吃晚餐,進入餐廳第一時間就看見辛黃鯉子姊和她的夫婿,至少有十年沒有見過面了吧。我知道他們一直在看咱東門週報,辛黃鯉子姊告訴我們她的母親仍然健在,今年已經92歲了,也遇見我們在嘉義西門的會友郭月娟姊妹,她和夫婿劉博惠醫師曾移民去多明尼加,後來又轉移民來美國,當然也看到方榮典長老夫婦,就這樣我們彼此寒暄著話過去種種人與事。

我們在六點45分來到教會準備今天晚上七點半要開始此趟來美正式演講的第一場。這間禮拜堂非常完整又美好,原本是屬於「台美歸正教會」的,因為信徒只剩下十來個,無法維持教會的運作,因此他們決定與大安教會合併,而大安教會從吳天寶牧師在1990年3月30日開拓該教會以來,都是租用位於法拉盛的「台灣會館」在聚會,聚會人數大約有一百名左右。而這禮拜堂坐滿可以容納兩百二十名,合併後的教會就取名叫「大安台美歸正教會」。他們告訴我目前這件合併的事還在等待美國歸正教會總會的核准,他們在一起禮拜已經有兩個月了,我看到教會各項設備都很完整,教會是獨棟的建築物,有個戶外停車場,二樓禮拜堂,三樓有廣大的牧師館,一樓有辦公室,地下室有交誼廳、電梯。可以理解台美歸正教會已經沒有牧師或傳道者,而大安教會有陳明德牧師,聽他說曾在嘉義基督教醫院工作過。

七點半開始聚會,會友陸陸續續地來,他們先來個敬拜讚美,之後他們要我講「牧會的經驗」,但我並沒有講這些,而是說幾則台灣的故事給他們,也講了一些台灣社會扭曲的價值觀念之現象,大家都聽得津津有味。

聚會結束已經是晚上九點半,我遇到謝多果牧師娘,原來她是廖素雲姊的妹妹。最高興的是遇到曾回台灣將近半年時間,都來參加咱教會聖歌隊的呂素延姊妹,她是我去年元月應邀在新城歸正教會演講時認識的,後來她回台北就來咱教會參加聚會,也參加聖歌隊。因為大安台美教會這次也有在華文報紙刊登廣告,因此,她知道這件事就來聽我演講,聚會後,我們在交誼廳聊了些時間,她要我們替她問安聖歌隊的夥伴們,特別是紀盈長老。

我們就住在教會的牧師館,這樣對我們來說很方便,因為聚會就在二樓禮拜堂。 黃少虢長老特地替我準備了可打中文的電腦,就這樣我開始寫下這次出國巡迴演講的記事的第一篇。
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