是異象,不是理想

最近有朋友問我,異象和理想有甚麼差別?我說有差別,而且差很大。


我的解釋是:異象,是有上帝參與,而且不是為了個人,而是為了福音事工。因此,這種異象是需要上帝的引領,不是倚靠人的力量。若是倚靠人的力量,這不會是異象。


理想,這是個人的遠景,是個人的抱負,不一定是和福音事工有關。


這是我對這兩種名詞的解釋,且是非常簡單的解釋。我不會複雜的語言,也不會講許多人家聽不懂的名詞。但我知道這樣解釋,應該就很容易聽懂。


前不久,受邀去演講。我給的題目很簡單:「神蹟,就在我們身邊走過。」我講的,是咱教會從購買土地到建造教育館的整個過程。當我說完後,有幾個兄姊來跟我說,他們終於明白了每天都有神蹟出現,且就在我們的身邊。


我告訴聽演講的兄姊說,我一直在想:甚麼時候,我牧養的台北東門教會可以有一塊比較大的土地,蓋教育館和停車場。當2000年總統大選結束後,教會隔壁又再過去的「創世紀大樓」,也就是以前的李婦產科所在地,後來當作宋楚瑜選總統的競選總辦公室的那棟大樓。當選舉完畢後,我曾透過陳寬墀兄去詢問李婦產科的家人,看該片土地是否願意出賣?若是願意,我會想辦法遊說長執會來購買,然後建造教育館和教會的停車場。陳寬墀兄去問過,結果就是「沒有賣的計畫」。


另一方面,我也經常在想,教會的空間真的非常狹小,包括主日禮拜、東門學苑、查經班、兒童營等事工若是這樣持續下去,要怎樣改變才有辦法使日漸增多的兄姊孩子容納進來。因此,當隔壁「致和園」16層大樓興建的時候,我就一直在想著:若是隔壁有個兩個樓層可以賣給我們,那該多好。我過去曾問過業主大樓的價錢,當一聽到每個樓層要價一億六千萬,兩個樓層就高達三億多元時,我的第一個反應是:怎麼可能?但我還是天天望著興建中的大樓向上帝祈禱,祈求上帝賞賜給咱東門一個機會。我明明知道根本就沒有足夠的錢能購買「致和園」大樓,而李婦產科那片土地,對方又沒有出賣的意願或計畫。但我還是一樣,天天向上帝祈禱,請求上帝賞賜給我看見異象,好幫助咱東門教會發展起來,在福音事工上更進步。


就這樣,有一天,我照往例早上起來,準備下到禮拜堂二樓祈禱。當我打開客廳窗簾時,突然看見教會隔壁後面臨沂街上的公家宿舍,有搬家公司靜悄悄地在作業中。於是我下樓去問屋主,她才告訴我說要搬去台南孩子的住家,房子是公家宿舍,就要歸還。就這樣,我立即感覺到這是上帝讓我看見的一個異象,要賞賜給我們一個機會買下這塊土地。


於是,我開始一連串的作業,一直到建造完成教育館。而所有二億一千萬元的經費,也在上帝帶領下順利地籌募到滿額又有餘。我體驗到這是上帝賞賜的異象,上帝就會伸手帶領,讓所有的難關,一關又一關地跨越過去。異象雖然是上帝賞賜顯明出來,但也不會就這樣平白從天上掉下來,免費送給我們,而是需要我們去努力來實現。


從牧會到現今,我一再深深地體會到只要是上帝給的異象,就會有上帝的力量參與其中,即使是艱困也會有上帝的手在帶領,使這些困難一一克服。若不是,而是出自個人的好大喜功,想要凸顯自己的能力,這不會是異象,這是個人的理想。雖然也會成功,但並不是屬於上帝參與的事工。


我回想起在關山教會推動社區衛生健康教育,推動兒童營事工、開拓托兒所等,都是從這種異象中出現而有的。這種異象也在嘉義西門教會出現,我看到老人營、兒童營,也看到「托老所」等異象,可惜的,是正當想要開始策劃「托老所」時,我離開該教會到咱東門來。但這「托老所」的異象並沒有消失,上帝帶領我到咱東門來開辦「東門社區學苑」,其實,這社區學苑就是我在嘉義西門異象中出現的「托老所」的影像修正之後的事工。


理想,是屬於個人的心志、抱負,可能和福音事工有關,但並不完全是。人會努力朝向理想的目標前進,但卻甚少會想要邀請上帝來參與,甚至不必有上帝參與,也會因為個人的努力而成功,這種事在企業界更明顯,在個人生涯規劃中會一再出現,就像路加福音第十二章16至20節耶穌所說的那位財主之比喻一樣,那是一個事業家的心願、理想境界,卻不是上帝賞賜的異象,因為異象是需要有上帝參與才是。


這樣,一間教會的事工,不是要看傳道者的理想,也不是要看誰比較有能力,都不是,教會是屬於基督的,而基督就是上帝拯救的福音。因此,教會的事工就必須從異象著手,才會使教會清楚知道其所做的事工,需要有上帝來參與。知道需要上帝參與,就不會使人有驕傲的心態,會知道謙卑,因為時刻都需要上帝帶領。若是沒有上帝參與,那樣的教會事工,只會凸顯個人的榮耀,而這種榮耀很快就會消失。


這樣並不是說只要有上帝參與,所有的事情都會很順利,其過程可能很艱辛,就像我們從購買土地到建造教育館,整個過程中,我曾經對自己要買土地的事發過多次懊惱,甚至懊悔做了這樣的決定,原因是有許多無法想像的壓力接踵而來。也是在那段時間,我一再在想摩西受上帝委派去帶領以色列民族出埃及、進入曠野,到最後進入迦南地的經過,摩西就曾有過埋怨上帝,上帝也曾責備過摩西,說他和亞倫在以色列人民面前「沒有足夠的信心」承認上帝的大能(參考民數記二十:12),結果是失去了進入迦南應許之地的福氣,這帶給我的信息和啟示確實是非常大。我深深體會到,不是上帝給予異象,並且參與其中,就一切都很順利,上帝總是藉著這整個過程,用來訓練有異象的人。就像申命記第八章所說的,上帝透過曠野漂流的痛苦,訓練以色列人民知道謙卑,也改變他們的價值觀念。上帝也透過我所看見的異象,和推動出來的事工,讓我體驗到「堅忍的心」,不向這越來越糟糕的大環境妥協。


牧會迄今,我甚少為自己的需要著想,我第一個想到的總是教會的需要,也一直在想:怎樣幫助一間教會成為有美好見證的教會?我也常為教會所在地或是社會的需要著想,一直到今天,這種念頭從沒有減少過。每天的靈修時刻,我都會向上帝這樣祈禱著:請用祢的手扶持我,用祢的智慧充滿我,讓我看見異象,也知道怎樣將這樣的異象鋪陳出來。這也是我最近看見的兩個異象,其中一個就是台東地區癌症病人的護理事工,即將在七月開始上路,有兩位資深癌症護理長,一位藥師都將投入。另一個異象,是跟偏遠地區基層護理工作者在職教育有關。我希望這樣的努力,能使台東地區的人民有個更好的醫藥環境,而不是成為台灣的化外之民,繳同樣的健保費,卻沒有同樣的醫療照護。


有時想來也真是有趣,自己不是學醫或公衛的,卻打從牧會以來,一直在推動這種類似社區公衛的工作。上帝讓我看見這種異象,也幫助我知道怎樣去構思、傳遞這些異象。我如今想到了,原來六年前,上帝讓我有機會去和信帶領查經班,因而成為該院的醫療倫理、安寧委員,就是為了這兩個異象作準備的。因為在查經班認識了來參加而即將下鄉去的這兩位護理長,也認識了幾位藥師。我想起以斯帖記第四章14節記載末底改對以斯帖所說的話,印象更是深刻。

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