這是很重要的一週紀念耶穌受難

每年的受難週,我都會提醒大家一定要記得:不要外出旅遊,也不要舉辦或參加任何喜慶宴席,讓我們用敬虔肅穆的心來過這個節期。另一方面,我也在教會舉行早上和晚上的祈禱會。這樣的受難週活動,並不是來咱台北東門教會之後才有,而是在我神學院畢業之後去牧會時就開始,這三十多年來,從來沒有停止過。在我還沒有封立牧師之前,我不能主持受難夜的聖餐禮拜,只好提前或是延後一個禮拜,好讓小會議長來帶領。在1976年9月28日我受封立牧師之後,隔年,我就自己主持,不但這樣,當我負責鹿野教會,甚至後來擔任池上教會的小會議長時,我都會在受難夜邀請這兩間沒有牧師的教會的會友過來關山,大家一起來守聖餐。甚至鹿野教會因為是弱小教會,所以,我們包租計程車負責接送該教會的會友。


我一再強調受難週的重要性,這是認識基督教信仰的入門,若是沒有認識耶穌受難的意義,只強調耶穌復活,那是很不搭調的。因為若要說耶穌復活,就要先從說耶穌為甚麼要死在十字架,就是因為我們的罪,上帝才差遣耶穌來到世界上。


再者,強調守受難週節期的重要性,是在幫助我們再次省思,耶穌在傳福音過程中,帶我們的信仰功課是甚麼。我們人是很軟弱的,若是沒有節期的活動,我們很少會去思考節期背後的意義。這不僅是宗教節期,民間節期也是如此。有了節期活動,大家才會去傳述這些節期背後的故事,和這些活動的意義。


如果我們注意查閱聖經,就會發現時到今天,猶太人還在遵守逾越節、五旬節、住棚節、獻殿節,和普珥節等,特別是住棚節,這是他們進入迦南地之後,過著務農的生活而有的節期。住棚節就是在農作物收成之後,要將之收藏起來,因此,要舉行感恩活動,大家在田裡搭起帳棚,歡慶一個禮拜時間。也利用那一個禮拜的時間,讓不同村落裡的男女有接觸的機會,說白一點,就是相親。但今天這個時代,農村都已經機械化了,務農的人口大量減少,很多人是住在大都會裡,更多人是早已移居它國工作、生活。但請注意,他們還是繼續過著守住棚節這個在他們看來很重要的節期。守節的方式,就是在車庫,或是客廳搭起帳棚,然後利用這個節期教導子孫,述說祖先出埃及進入曠野之後,四處漂流長達四十年期間,上帝怎樣跟隨著住在他們所搭起來的帳棚裡(參考撒母耳記下七:6),與他們同在,保護他們經過那段艱辛、困苦的生活。他們也述說祖先怎樣留下來這個節期的背景,與上帝應許他們這塊「流奶與蜜」的應許之地的信仰告白。這樣,就可以看出,他們是一方面遵守著宗教傳統禮儀,另一方面也教導子孫知道過去流奶與蜜的時代,農作耕種和收穫的景況,並將過去收藏農作物時歡慶活動而有的住棚節,給了一個新的意義,使這節期跟他們祖先獲得上帝庇護、帶領、拯救連結起來,且可以將這段歷史繼續傳承下去。


每年受難週,我都會很期盼大家會盡可能排除所有困難,撥空來參加早晚祈禱會,如果早上七點有困難,至少晚上七點半的聚會應該可以設法參加。當我們在工作職場告訴同事們說,這個禮拜是受難週,我不能加班,或是說我一定要參加聚會,這樣,同事們也會很訝異我們在信仰上是這麼的執著。


在受難週期間,我們也會每天為不同的事關心代禱,對象不會僅止於自己教會的事,更會是我們所聽到關於世界各地發生的事。我還很清楚記得,去年的受難週剛好遇上了日本「311」大地震後隨即引起的海嘯大災難,那時之後,我們用點燈來紀念,也在受難週期間每天為日本的災難代禱,並且用禁食的方式,將節省下來的伙食費,包括賑災的捐款,全部都寄去給日本耶穌教團。

今年的受難週,我們也是一樣要推動「禁食一天」,不論我們是用一天禁食三餐,或是用兩天禁食三餐,或是用三天每天禁食一餐共計三餐等的方式禁食,這也是一種學習的功課,讓我們學習欠缺者的需要。今年,我們要將這筆節省下來的餐費,用來捐助羅東聖母醫院興建老人醫療大樓。這是一項很有意義的醫療工作,因為依照我的了解,陳永興院長會認真考慮怎樣收容那些失去孩子照顧的貧困年老,就如同台東關山天主教療養院一樣,專門收容一群貧困家庭的植物病人。當我們參與這項奉獻時,這項禁食就更能凸顯學習耶穌受難的意義了。


我知道我們會有很多不能參加的原因,但我更希望在信仰生命的旅程中,我們會建立一個要點:受難週是我們學習信仰成長的第一步,無論如何我都要排除困難參加。就算不能每天,至少也有四天,要不也有三天,再不行,也有兩天,實在都不行了,最少也有一天。若是這些統統不行了,那麼,參加受難夜的聖餐禮拜呢?總是可以吧!別忘了,雖是受難週,我們也只不過是五天的早晚祈禱會而已。


這次也是我在咱教會牧會最後一次與大家守受難週這個節期,我深深期盼在我退休之後,咱教會會繼續舉辦受難週的早晚祈禱會,而且是會堅持提醒大家:不要外出參加旅遊,也不要舉辦或參加任何喜慶宴席。這也是我給現在所有長執最後一次的叮嚀。作為一個傳道者,我盡了本分告訴大家這件事,要不要遵守,就看大家的意願了。


耶穌為我們死在十字架,這件事應該看成是基督教信仰的最中心,若沒有如此,教會用十字架來當作記號,就沒有意義可言。我想起使徒保羅所說的這句話:「因為我拿定了主義,當我跟你們在一起的時候,除了耶穌基督和他死在十字架上的事以外,甚麼都不提。」(哥林多前書二:2)。

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