準備進入耶穌受難週的節期

今年的受難週是四月1日至7日,每年的受難週,咱教會都會舉行早晚祈禱會,就像往年一樣會提醒大家停止所有喜慶宴席,以及到外面去旅遊的活動,希望有更多兄姊排除困難來教會參加早晚祈禱會。另一方面,我也同時在週報上刊出受難週期間,早晚要閱讀的經文,希望用這種方式讓大家知道受難週的重要性。


我一再堅持守受難週的重要性,原因只有一個:我堅信認識基督教信仰,就是要從認識人的生命苦難開始。如果我們的生命沒有苦難,我們可以不需要耶穌的救恩。這就像耶穌所說的:「健康的人用不著醫生,有病的人才用得著。我來的目的不是要召好人,而是要召壞人。」(馬可福音二:17)


嚴守受難週,也會幫助我們想到耶穌受難死在十字架上的救贖恩典,因此,受難週最好的方式,就是重新再讀馬可福音第十一章到第十五章這段記載耶穌走入耶路撒冷,和他在這個禮拜內經歷過的事件之經文。這段經文也可說是馬可福音的重點:包括一群宗教領袖對耶穌接連地提出質問,以及他和門徒一起守最後晚餐,而在晚餐中,他怎樣跟門徒提起有人要出賣他的事,和出賣者猶大假情假意的來問耶穌「不是我吧」這樣的話。然後,我們會讀到在最後晚餐中耶穌對門徒所所講的話。而在客西馬尼園祈禱時,我們會看到耶穌內心的掙扎,是要擺脫受難的「苦杯」呢,或是要上帝的旨意在他身上成全?就在那時候,他做出決定要順服上帝的旨意,隨即看到猶大帶人來抓耶穌,且竟然是用「吻」作記號,在那夜深人靜的地方,耶穌被人抓走,然後門徒們也作鳥獸散。當大祭司在府邸審問耶穌時,宗教領袖是一再設計假證人要陷害耶穌,以及後來在彼拉多面前,這些宗教領袖滲入群眾當中,煽動大家高喊釋放巴拉巴,把耶穌釘死在十字架上等等。


我經常讀這段經文,每次讀,每次內心總是有很深的感觸,我會反省自己是否就是猶大?當他與耶穌同桌蘸餅來吃,耶穌公開說有人要出賣他時,猶大竟然還裝蒜地和其他門徒一接一的去問耶穌「不是我吧」。身為傳道者,我很怕看到這個鏡頭,因為每當看到教會腐敗的景象,我心中就會隨即想到猶大就坐在耶穌的身邊,是靠得那麼地近。每當看到在中會、總會開會時,有許多議員在爭奪那些機構的董事爭到面紅耳赤時,我很快會想到這群議員不是牧師,就是長老,每次聖餐時不是端盤子、杯子,就是和耶穌同桌共食。然後我也會想起猶大用「吻」作記號的動作,要那些他帶來抓耶穌的人不要認錯了,且抓住之後,還特別交代要嚴密看守。哇,這些爭奪權位的牧長,那種樣子真的非常像耶穌和門徒守最後晚餐;更像在客西馬尼園的猶大,不但用「吻」出賣了耶穌,而且是將耶穌抓去審判,真的是像到讓我無法再看下去。所以,我寧願去參加開會禮拜之後,就離開會場,或乾脆就不參加會議。因為我若看見不說話,會對自己的信仰良知說不過去,但不參加並不表示自己乾淨,沒有。是因為我個性使然,只要一看見不好的事,講起來內心就會激動,然後口出惡言,只會使事情更惡化。


每次讀這段耶穌最後一個禮拜在耶路撒冷城內路徑的經文,看到宗教領袖們設計連串的問題質問耶穌,從問他的權柄,到繳納稅金給羅馬皇帝,並問及復活的事,和最大的誡命等等,這些問題都會讓我想到我就是個宗教師(談不上領袖),我的態度是否就像這群人一樣,不但懷疑耶穌,甚至還把自己看為最具權威的宗教師?若是這樣,那我豈不就是把耶穌判處死刑的現代版宗教師,那我真的該死!


我很喜歡說馬可福音第十一章11至21節這段經文給人聽,因為常有人喜歡問為甚麼耶穌採不到無花果,就詛咒該棵果樹死去?每當有人提出這個問題,我就會用些時間解釋,並且順口提到今天的基督教會依舊重複這樣的問題,就是蓋了很漂亮的禮拜堂,卻沒有結出等同漂亮的福音果實。雖然馬可福音第六章並不是耶穌最後一個禮拜所發生的記事,但我喜歡從該章第7至32節這段經文,因為這段經文記載耶穌差派他所揀選的十二個門徒出去傳福音,然後中間插進一段施洗約翰被殺死的記事,最後才再說這群門徒出去傳福音回來向耶穌報告他們的成果。我喜歡這段經文的原因,就是這段經文讓我想起德國神學家潘賀華(D. Bonhoeffer)所說的:「當上帝呼召一個人當祂的僕人時,就是要呼召這個人來為福音死。」我提醒自己,既然獻身為傳道者,這種獻身「死」的理念就要保持住,一直到生命終結的時候。


其實,我就發現自己身為傳道者,卻很怕死,比起當年參加社會運動時,認識那群走在前面對著鎮暴部隊或警察衝鋒陷陣的社運人士,我可算是最怕死的一個。如果這樣,我當傳道者豈不是更該感到慚愧?


這十多年來在咱台北東門教會,雖然每年受難週引用的經文都不太一樣,我都會把上述這段耶穌最後一個禮拜在耶路撒冷城內活動,一直到他被釘死十字架的經文記事又再重讀一次,好提醒自己不要因為環境改變,使自己忘記耶穌受難帶我信仰和生命的意義。


我一再堅持在受難週期間,帶領所有的信徒堅守不外出旅遊,也不參加或舉辦喜慶宴席活動,這三十多年來沒有改變上述這些堅持,只有一個原因,就是讓我們透過這個節期再次提醒所有的信徒要學習耶穌的腳步,不論這條天路是多麼難行,絕不放棄,堅持走下去,不論遇到怎樣困苦的生命際遇,都不改變緊隨耶穌腳步走天路,就像他應允跟隨他的門徒所說的:「我就是道路、真理、生命;要不是藉著我,沒有人能到父親那裡去。」(約翰福音十四:6)真感謝上帝的恩典,牧會過的台東關山、嘉義西門,和咱台北東門等三間教會的兄姊,大家都知道堅守受難週的重要性,也會遵守我這樣的要求--不外出旅遊、參加喜慶宴席,這是我牧會以來最感欣慰的事。


今年受難週即將在四月1日來到,我要再次呼籲大家用肅穆的心過一個禮拜受難週節期,若可以,設法排除所有困難,來參加早上或晚上的祈禱會。若真的有困難,請不要忘記,我有出一本「走出曠野,邁向自由」這本書,每天早晚各讀一篇,並為書中列出的代禱事項,向上帝獻上祈禱。


離受難週還有三個禮拜的時間,我們現在就要開始作準備,好進入受難週節期,這樣才不會匆忙應付。我們要開始逐漸讓心靈安靜下來。我多麼期盼在受難週看到你來,不論是早上或是晚上,至少來參加一次的祈禱會。

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