走過這一年

很快,今天是今年最後一個禮拜日,也剛好是聖誕節。


每年的最後幾天,我都會像往年一樣,回首這一年來走過的路,或是做過的事。這些回顧會幫助我想和反省很多事情,特別是在教會事工上,總是讓我聯想很多。


回想過去這一年來,有時會覺得感到相當愧疚。因為這一年來似乎甚麼事都沒做的樣子。會有這樣的感覺,正好顯示出自己長久以來的一個觀點:有了彈性疲乏之態。


今年,咱教會的暑假快樂「兒童營」已經升級到「兒童少年營」,明年和以後應該都會繼續朝「兒童少年營」這方向前進,讓咱教會的暑假活動,聚集更多國小和國中的學生。今年東門學苑秋季班開始有了新的突破,就是報名和參加上課的學員越來越多,這點從現在就報名明年三月春季班的人數來看,會清楚發現,過去都沒有這樣熱絡過。想想這學期才剛結束,明年三月初才會開學的春季班,已經有170名報名登記要參加了。


若是問我,今年最興奮、也是最安慰的事,我會說是高達二億一千萬元的購地和建築教育館之經費,全部都補齊了。過去曾向全體兄姊無息貸款多達一億五千萬元,在短短六年半中,在今年六月底不但全部還清,而且還有剩餘,這是我們怎麼想也想不到的事。若不是上帝憐憫的恩典,真的是任誰也想不到。


我還記得當年決定要購買土地和建造教育館時,很多人都為咱教會和我捏了一把冷汗,認為這恐怕是一件很吃重的事。因為無論怎樣評估,至少都需要超過十年的時間才有辦法償還這麼大的負債,而且,單單要負擔的銀行貸款利息,就會讓咱教會在經常費上出現更大的壓力。但是,真的感謝上帝,和全體兄姊,也包括查經班兄姊、旅外會友、閱讀週報的讀者們,大家都很同心協力,熱心地為這項事工奉獻,並且主動提供無息貸款給教會,就這樣,我們不但沒有向任何銀行貸款,還因為大家提供給教會所需要的金額,直到去年中旬平均都有超過大約三千五百萬元,而這筆超額的錢一直在默默中為咱教會提供了銀行定期存款利息入帳。換句話說,我們不但沒有負擔任何一毛錢的銀行利息,還有多餘的錢存入定期滋生利息收入,這一進一出,等於雙倍的奉獻進來補足所需要的經費。


上帝就是這樣子愛咱教會,讓咱教會在沒有任何準備之下,突然間增加了158坪土地,和一棟用八千萬元建造起來的教育館,也因此,使咱教會在各項事工活動上,有更充足和寬闊的空間可供使用。為此,我們也應該培養出一個基本信念:這是上帝特別賞賜的,我們願意與需要的人分享。這也是為甚麼我們保持一個態度:只要咱長老教會屬下任何機構來使用,一律免費。只要使用者負責清潔工作即可。而這點也是很多人覺得咱教會在這方面確實是很有胸襟的地方。因為這真的是上帝賞賜給我們最好的禮物。


過去的這一年,最讓我心中不捨的,就是歐媽走了。雖然知道她已經年高89歲,但還是很懷念。每個禮拜三上午查經班沒有再看到她,禮拜四上午的義工媽媽,她不再出現,讀聖經寫作業,沒有再看到她寫的功課,還有很多述說不完的事,都是她留在我腦海中久久無法忘記的事。從五月到現在,已經七個月了,我還是會經常看見她留在教會各個角落的影子。我依稀記得十四年前剛來的時候,看見她在帶領成人主日學的用心,以及在受難週出席早晚祈禱會的影子。她一直在我牧會這麼多年來,非常典範的信徒模樣。


去年,我們從八月開始試辦「青年華語主日禮拜」,時間是和台語、原住民聚會等主日禮拜同步舉行,但並沒有想像中那樣熱絡,我在想主要原因之一,很可能是一個月才一次,且是定位在「青年」這個區塊。要怎樣全力推動華語禮拜?這是咱教會做過問卷,也曾在長執會討論過好幾次的事。我個人一直覺得這是一個很重要的事工,需要更多的努力才會有結果。


牧會工作中最痛苦的事,就是原本在這裡聚會的會友,因為某些因素離開,而無論離開的理由是甚麼,都是我身為傳道者最需要反省的功課。每當看到有新來信耶穌的兄姊加入教會,我和淑英都會興奮很久。相對的,若有會友離開,去改信它宗教會,我們就會有很大的挫折和罪惡感。而若是離開去加入其它基要教派的教會,也會讓我感到難過。我會一直認為那是因為我教導得不好,或是有哪些地方錯誤,才導致他們做了這樣的選擇。而這樣的情況在關山遇到,也在嘉義發生過,在台北這裡也是。我會這樣想:若有一天輪到我站在上帝面前接受審判時,我一定不會好過,會被上帝責罰得很嚴厲吧。因為會被列為不是好的牧者,導致羊群走失。


我是一個沒有甚麼組織概念的傳道者,因此,帶領教會總覺得好像缺少了些甚麼。每當看到有些同工很有這方面的才華,雖然他們所牧養的教會教勢規模並不比咱教會大,但做起事來,卻有板有眼,都會讓人感到很有節奏感。而我是這方面的事都不會,因此,只要有人喜歡出來參與分擔教會事工,我都會感動不已,但卻不會將這些認真參與聚會的兄姊,或是參與分擔教會事工的兄姊,給予組織起來,好讓更多人來帶動教會的事工,也因為這樣,總覺得好像有甚麼事欠缺人手,或是沒有做好該做的事的樣子。因而會常常覺得自己是越來越不適合繼續牧會的工作了。


這一年也像往年一樣,常有訪客想要了解咱教會的各項事工,除了查經班是大家會問且要知道的,再來就是想要知道我們到底是用甚麼方法,才喚起兄姊願意提供這麼龐大的無息貸款給教會使用?而且一提供就是長達六、七年時間。我總是告訴這些外來的訪客,會友提供給教會的無息貸款不是六、七年而已,有的兄姊根本就是沒有年限,只要教會有需要就繼續使用,他們有需要時會主動跟教會提。今年因為奉獻已經滿額,因此,教會必須通知這些還沒有取回貸款的兄姊,請他們撥時間辦理歸還這些無息貸款。聽到這樣的簡報,訪客都會覺得這是一件不可思議的事,而我都會說這是一件神蹟,是活生生的神蹟!


訪客也喜歡問的另一件事,是甚麼原因咱教會願意主動伸手幫助多達八個弱小單位?而且活水泉教會、珍珠家園事工等,都不是咱長老教會的機構。另外六間教會都不是屬於咱七星中會,而是原住民教會和屏東中會。到底是甚麼原因使咱教會有這樣的使命感和開闊的胸襟?我都會很簡單的回答這句話:「因為我們教會有讀聖經,有上帝的話在這間教會中。」他們聽了之後,就會開始詢問有關讀聖經、查經等這方面的問題,和推動此項事工的方法。每當有人問及這方面的問題,我都會情不自禁地說到口沫橫飛。


明年開始,又是我們要重新進入第五輪的每日讀聖經寫作業的功課,我一直有這樣的盼望:有這麼一天,咱東門教會所有的兄姊對聖經都很熟,而且會運用到每日的生活和工作中。


結束這一年,深深感到身為傳道者能力上的不足和軟弱,我只能祈求上帝的赦免和寬恕,也期盼大家體諒我能力上的有限。

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