耶利米書第四十二章

耶利米書第四十二章至四十三章,先知耶利米告訴約哈難等人,要他們留下來在巴比倫,不要去埃及,否則會滅亡。這段經文有甚麼特別的意思嗎?因為埃及在聖經中其它地方,好像都比較是……,怎麼說呢?譬如:像摩西在埃及成長、耶穌出生時,被帶往埃及去避難、還有亞伯拉罕、約瑟等,在這些人身上,埃及對他們來說都是避難之處。我讀的時候,也覺得埃及在聖經中有它特別的意義。但這段卻讓我看到埃及反而成為饑荒之處,這到底要怎麼理解?
這個問題的中心在第四十二章6節所提起的,這些人是來尋求耶利米幫忙向上帝祈禱,想問問上帝的意見。先知耶利米也答應他們的請託,要為他們向上帝祈禱,並且強調說:「無論他(指上帝)說甚麼,我會毫無保留地轉告你們。」而約哈難等人也回應說:「無論上主──我們上帝的話是好是壞,我們一定聽從;這是我們求你向他祈求的。我們若聽從他,一切都會順利。」十天之後,先知耶利米告訴這些人,說上帝要他轉告他們的話,是要他們留下來,上帝會庇護他們,並且會栽培他們,要救他們脫離巴比倫帝國的侵犯。

想想看,當這些人懇求先知耶利米代為向上帝尋求旨意,並且表明一定會聽從上帝的旨意,最後卻反悔否認。換句話說:他們是先有了自己的決定,然後才堅持上帝一定要聽他們的決定,這樣的信仰態度就是極大的錯誤。

再者,當時的環境確實是只有埃及才有能力抵擋巴比倫帝國的強大軍事武力,因此,在國家危難之時,一般人都以為跑去埃及避難是最安全的,但聖經告訴我們一個重要的信息:如果沒有上帝的同在,即使逃難到人人認為最安全的地方,也是枉然。相對的,當大家認為最危險的地方,如果有上帝的同在,也會是安全的。

其實,這些來尋求先知耶利米幫忙的約哈難等人,都是當時猶大剩餘下來最優秀的知識份子、領導人物,上帝透過先知耶利米傳達的話,是希望他們能留下來與那些最卑微、苦難的猶大同胞生活在一起,透過上帝所賞賜給他們的智慧、能力,重建已經殘破不堪的家園。

我們從這裏要學習的就是:上帝賞賜給我們許多才能,不是要我們用來逃避苦難的,而是希望我們用來幫助那些比我們更困苦和需要的人,這就是愛,是真實的愛。
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