耶利米書第五十章

耶利米書第五十章記載上帝要毀滅巴比倫。為甚麼上帝要懲罰以色列民族,就故意興起巴比倫來毀滅耶路撒冷,然後又要懲罰巴比倫?這豈不是完全以猶太人為中心的思想?巴比倫算甚麼?只是工具嗎?而巴比倫人豈不也是上帝的子民嗎?
依據耶利米書第廿五章的記載,上帝揀選巴比倫王尼布甲尼撒來作為祂的僕人,主要原因就是要懲罰背叛的以色列人民,因為他們不但不聽從上帝的話語,甚至一再拒絕上帝的僕人所傳達的信息(參考耶利米書七章25~26節、廿五章4節、三十五章15節、四十四章4節)。因此,上帝只好揀選一個正在興盛的君王,主要目的就是要嚴厲懲罰這些早已經棄絕上帝勸勉的子民。如果再比較一下先知阿摩司的話,就會更明白為甚麼上帝要懲罰以色列人民的原因。他說:「在全世界那麼多國家中,我選上了你們,你們還犯了那麼多的罪;正因為這緣故,我一定要懲罰。」(阿摩司書三章2節)

另一方面,如果上帝揀選的子民棄絕了上帝,上帝當然也可以重新揀選聽從祂的旨意的人成為祂的僕人,施洗約翰對當代的人就說過這樣的話:「要用行為證明你們已經悔改。不要自以為亞伯拉罕是你們的祖宗就可以逃避審判。我告訴你們,上帝能夠拿這些石頭為亞伯拉罕造出子孫來!」(路加福音三章8節,另參考馬太福音三章8~9節)

從耶利米書第五十章31至32節來看,上帝要毀滅巴比倫帝國的原因,就是因為它太狂傲了,就像詩篇的詩人所說的:「狂傲人自言自語:沒有上帝。」(詩篇十四篇1節a)如果再比較一下以賽亞書第十四章12至14節,就會發現巴比倫帝國真正的問題,就是在它國勢達到高峰的時候,竟然說要與上帝爭高低,它根本不把上帝放在眼裡。這也是人經常出現的毛病,忘記上帝的恩典和祝福,往往把興盛、富強的結果,當作是自己的能力所致,並且想要與上帝爭,甚至嚴重者想要取代上帝。創世記的作者描述使人犯罪的主要誘因,就是讓人想到自己可以「像上帝」一樣偉大(參考創世記三章5節)。但當人發現自己的軟弱和有限時,才會明白人「不能替代上帝」(參考創世記五十章19節)。從人想「像上帝」到「不能替代上帝」,人付出的代價是相當慘重的。
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