馬太福音第八章

八章4節
為甚麼耶穌醫治好痲瘋病人的時候,會對他說「不要把這件事告訴人」(馬太福音八章4節)?同樣的事件也發生在他醫治好兩個盲人後(九章30節)。他行醫治病的神蹟,豈不是應該好好宣傳,讓更多的人知道才對?
耶穌到世上來,最重要的工作,不是要行醫治人肉體上疾病的神蹟,而是要傳天國的信息(參考馬可福音一章35~39節),這個認識是很重要的。所謂「天國」,意思就是以上帝為中心,回到上帝的面前,以上帝作為我們生命的主。看,他雖然行了許多神蹟,猶太人還是不信啊!他們不是說耶穌是靠著鬼王別西卜的力量趕鬼的嗎(九章34節、十二章24節)?他們是一再要耶穌顯現神蹟給他們看(馬太福音十二章38節,約翰福音六章30節),其實,當時的人並不是真的因為看到神蹟而相信他。使徒保羅就曾指出猶太人的特性是喜歡「要求神蹟」(參考哥林多前書一章22節),並不是真的想透過神蹟明白上帝的奇妙作為。而有些宗教領袖甚至是要用耶穌所行的神蹟來抓把柄來陷害他(參考馬太福音十六章1節、馬可福音八章11節),但耶穌不但拒絕,反而說那時代的人「竟是那麼地邪惡、淫亂」!並且告訴他們「除了約拿的神蹟」外,他們是「再也看不到別的神蹟了」(馬太福音十六章4節)。但更嚴重的,乃是有些猶太人因為看到耶穌所行的神蹟,就想要擁護耶穌作王(約翰福音六章15節),是政治性的王。

耶穌禁止人到處宣揚他的醫治神蹟,為的是要趕緊傳天國的信息,他很清楚表明就是為了這件事而奉差遣來的(參考路加福音四章42~44節),為的是要讓人的心回到上帝的面前,認上帝是生命的主,以免大家因為都只想要看神蹟,或是只知道尋求他的醫治,反而使傳揚天國信息的工作受到妨害、阻擋。馬可福音描述那位痲瘋病人就是因為「到處宣揚」自己被醫治的事件,「以致耶穌不能再公然進城,只好在城外偏僻的地方」(馬可福音一章45節)就是個好例子。

八章12節
馬太福音第八章12節:「那些本來可以成為天國子民的人,反而要被驅逐到外面的黑暗裡;在那裡,他們要哀哭,咬牙切齒。」這是不是指那些不信主耶穌的猶太人?是不是在預言猶太人亡國,流亡世界各地,乃至遭受納粹歧視、屠殺,甚至至今仍與四鄰的阿拉伯國家處於緊張的關係?

沒錯,耶穌當時說的是那些不信他的猶太人。他們因為不信,所以不能承受祖先亞伯拉罕從上帝得到應許的福氣。

但不是在預言他們將會流亡遭受屠殺,特別是第二次大戰猶太人慘遭納粹大屠殺的事件,更與此是兩碼子事,不能混為一談。我們應該有這樣的認識:像第二次大戰這樣的大屠殺慘劇,上帝也在哭泣。以色列民族在第二次大戰後重新建國(1948年),而導致與四鄰國家處於緊張關係,這全然是政治的問題,當然也含有以色列人民和巴勒斯坦人民因著信仰見解加入在政治上的認知導致的結果。但很清楚地,耶穌跟他們談的是上帝國的問題(參考使徒行傳一章6~8節),是要他們回到真實的信仰裡,並不談重建以色列王國的事。

八章21節
馬太福音第八章21~22節:「另外有一個門徒對耶穌說:『主啊,請讓我先回去埋葬我的父親。』耶穌說:『你儘管跟從我,讓死人去埋葬他們的死人吧!』」

先了解一下這個人在這裡所說的「先回去埋葬我的父親」這句話,並非指他的父親已經死去,要回去處理喪事。而是說讓他回去等到父親死了、埋葬之後,才來跟從耶穌。

這時候的耶穌,正好帶他的門徒要走向耶路撒冷去(參考路加福音九章51節),準備去受十字架的苦難,所剩下的時間已經不多。這個人說要等到他父親死後且埋葬完畢才來跟隨耶穌,顯然在時間上已經無法等待,因此耶穌會說這句「你儘管跟從我,讓死人去埋葬他們的死人吧」,已經在表明時間上的緊迫性。
台語有一句話說:「棺材是裝死人的。」意思是「死」,不是按照年齡多少在排隊的。白髮人送黑髮人的案例經常出現在我們社會中。這樣看來,要跟從耶穌得把握時機,不要觀望、遲疑。但是,我想提醒的,是當一個人決定跟從耶穌走天國之道時,若是父母反對的話,前面的問題馬上就會出現了。

馬太福音第八章21~22節的「任憑死人埋葬他們的死人」是什麼意思?前一個死人指的是什麼?

將這句話比較路加福音第九章60節,就會發現路加福音還多出一句「至於你,你要去傳上帝國的福音」。不論是路加福音或是馬太福音,背景都是與要跟隨耶穌傳天國的信息有關。

明白這句話之前先回到舊約民數記第六章有關立誓成為「離俗人」(拿細耳人,也就是所謂「分別為聖」之意)的規定,在第6~7節就有這樣的規定:「他不可走進屍體,使自己玷污,即使是自己的父母、兄弟,或姊妹,也不可接近。在他作離俗人期間,他是聖化歸上主的。」(也可參考利未記第二十一章10~12節,有關成為祭司必須遵守的聖潔規定。)要傳天國福音的人,就是要有這樣「聖化」自己與上帝關係的認識,這一點是耶穌對跟隨他的人提醒的。

再者,猶太人認為子女埋葬自己的父母乃是實踐第五誡命,非常神聖且重要。所謂「死人」,可能指的是那些所謂「靈性死亡」的人。也就是只關心世事的人,自然會有人對此種世事很專門,且會處理的很妥當。但是要跟隨耶穌去傳福音的人,必須有這樣的覺悟:連要盡這份子女的責任,必要時也得放棄。一個想要傳福音的人,必須用更多的精神專注在傳福音的事工上。因為福音是與永恆生命相關的事,因此,對福音有信心的人,對死的事不會花費很多心力。因為真正的福音已經超越了死亡,而擔心死亡的事越多,就是對福音的信心不足,這樣的人又怎能傳出福音呢?

這個人要求耶穌讓他等父親死後埋葬了才來跟隨他,耶穌的回答是讓那些在信仰上不在意的人去料理這些事,他要這位有獻身之心的人把握機會跟隨他去傳天國的信息,這樣的回答對想要跟隨耶穌傳福音的人來說,的確是件很重的要求。
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