馬太福音第九章

九章14節
馬太福音第九章14~17節,新酒裝在新皮袋,與前面「禁食」的標題有甚麼關係?
要把第16~17節與第14~15分開來看也可以。只是,第14~15節所談的「禁食」,主要是跟法利賽人並非確實因著悲傷而禁食,而是因為要讓人以為他們很敬虔(參考馬太福音六章16~18節)。他們喜歡從外表看一個人是否敬虔,但耶穌的看法完全不是這樣,他認為真實的信仰會讓生命更新,而更新的生命,是喜悅的生命。耶穌來,讓人對信仰問題的認識有耳目一新的感受,跟過去的認知截然不同。因此,可以說有關。

再者,第15節耶穌用「新郎在婚宴」來比喻,是非常特別的。因為猶太人對婚姻的事看得非常重要,是家族中重大的喜事,連摩西的法律都有這樣的規定:「剛結婚的人不必服兵役,也不必叫他擔任公職;要讓他有一年的假期,留在家裡,使妻子快樂。」(申命記二十四章5節)這樣,我們可以看出耶穌將自己比喻為「新郎」,已經在說明跟隨他的人就是參加家族中的婚姻喜宴一樣的重要,不僅要喝酒快樂跳舞,還要高聲頌讚上帝大恩,在這樣的前題下,當然不會有人禁食。

但在這節的下半句就完全不一樣了;這下半句提到「新郎要從他們當中被帶走,那時候他們就要禁食」,這句話本身已經在暗示即將有「受難的日子來臨」。人在遇到災難的時候,通常都會因為悲傷而有禁食的舉動(參考撒母耳記下十二章16節,以斯帖記四章3節)。

將這兩段經文編排在一起,主要在說明耶穌如同一個嶄新的時代,有如新郎來到一樣,人應該是歡歡喜喜地看這個「新」時代的來臨、新家庭的建立。如果還依過去的觀念在看他,就會如同拿新布補在舊衣服上,或是新酒裝在舊皮袋裡一樣,只會使這種衝突更大,於事無補。

九章16節
我不明白為什麼新的補丁會撕破舊衣服,使裂痕更大,好的新布大塊一點,為甚麼不能補舊衣服呢?新酒不能裝在舊皮袋,舊酒可以裝在舊皮袋嗎?

古時候的布是用麻做的,因此縮水性極強。舊衣服表示沒有彈性了,因此若用新布作補丁補在舊衣服上,馬上就會撕裂了舊衣服,就像台語俗話所說的「愈補愈大空」一樣。這個比喻主要在於說明新與舊之間的不和諧,或是不能同時存在。如果是用比較大塊一點的新布補在舊衣服上,只會加大它的裂洞,因為它會從補上的線邊拉開舊衣服。因此,不是新布大小塊的問題,而是二者根本就是不能相容在一起。

已經發過酵一段時間的酒,稱為「舊酒」,放在新酒袋都不會有問題。問題是不會有人從舊袋中拿出舊酒,換另一個舊袋子裝起來。因為袋子和酒是相關連的,換袋子,酒味也會走樣啊。
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