馬太福音第十一章

十一章11節
馬太福音第十一章11~12節,「我實在告訴你們,在人間沒有比約翰更偉大的人,但是在天國裡,最微小的一個都要比約翰偉大呢!從施洗約翰開始傳道到今天,天國遭受到猛烈的攻擊,強暴的人企圖奪取它。」這是甚麼意思?
耶穌肯定施洗約翰比任何一位先知偉大。換句話說,耶穌這句話已經在暗示,他就是舊約先知所預言要來的彌賽亞(拯救者),而施洗約翰就是為他來臨做準備的,因此,施洗約翰比任何人都還要榮幸。但是從上帝國度來看,最卑微的也比人間看做最偉大的還要大。我們注意第11節是對比的說法,就是先說「在人間」,接下來說「在天國」,人間與天國之間,大小的衡量截然不同。請參考以賽亞書五十五章8~9節。
第12節是比較麻煩的一節經文;很有可能這裡所說的「天國」是指「教會」說的,因為早期的信徒就是將教會比喻著「天國」,進到教會來,就如同進入天國一般的美。但是當時的教會是受到嚴厲的迫害,因此,這裡會說「遭到猛烈的攻擊」。

另有一個說法,就是天國乃是屬於上帝管裡的國度,需要非常努力的人才能進入。接受這種看法的人較多,就像路加福音第十六章16節所說:「從此上帝國的福音被傳開了,人人都想猛烈地擠進去。」

十一章12節
馬太福音第十一章12節:「從施洗者約翰傳道到今天,天國遭受猛烈的攻擊,強暴的人企圖奪取它。」耶穌指的是什麼?誰可以奪取天國,攻擊天國?

這一節可以比較路加福音第十六章16節:「摩西的法律和先知們的書的效用到施洗約翰為止;上帝國的福音被傳開了,人人都想猛烈地擠進去。」明顯的,馬太福音和路加福音在時間上的看法有所差異;在馬太福音認為從施洗約翰開始,上帝國的信息就開始傳開了。但路加福音則認為施洗約翰是屬於摩西法律和先知運動時代的一份子,是先知中最偉大的先知(參考路加福音七章26節),這一點馬太福音也持相同的觀點(參考馬太福音十一章9節)。但路加福音強調上帝國是從耶穌才開始的。

所謂「天國遭受猛烈的攻擊,強暴的人企圖奪取它」,這句話的意思是指:需要付出相當的代價。這代價就是生命。就好像在戰爭一樣,想要贏得勝利,就需要付出,而其代價往往是「慘重」的。特別要注意的是:馬太福音將這句話編排在耶穌回應施洗約翰門徒來詢問耶穌的角色,並且在施洗約翰門徒走了之後,對眾人介紹施洗約翰時說的。當時施洗約翰是被關在監獄中,後來甚至被希律安提帕王殺死了(參考馬可福音六章14~29節)。如果施洗約翰是包含在傳上帝國信息的人之內,則他的死,豈不正式在說明「天國遭受猛烈的攻擊」,有人想毀了上帝國,以為這樣可以阻止上帝國的擴張,但上帝國的信息卻因為傳揚者(福音工作者)的死而更廣傳開來。

另一方面,這句話也在說明:想要進入上帝國的人,是需要用更多的生命力量才能得到。這就是「猛烈」的意思,也有「奪取」的含意。耶穌這樣說:「你們要努力從窄門進去。我告訴你們,有許多人想進去,卻進不去。」(路加福音十三章24節,參考馬太福音七章13節)。這應該可以幫助我們更清楚,要入上帝的國,需要用心學習,才能找到進去的門路。單單倚靠禮拜日的禮拜是不夠的,至少多學習聖經的教訓是必要的功課。
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