馬太福音第十三章

馬太福音第十三章1~9節,以好的種子撒在田裡比喻天國,容易有正面的了解,而第24~30節以稗子比喻天國,其重點是否在於「應躲避其負面的作用」?
用稗子比喻在天國的教訓中,主要的題旨是說稗子乃是「敵人」撒的,且是在「大家睡覺的時候」撒下去的。我們這樣了解:上帝國是表示「上帝的主權」,這樣,處理這些敵人撒下的稗子,其主權是在上帝,不是人自己。因此,比喻中提到僕人曾請示主人要「去把稗子拔掉」,但被主人阻止,理由是擔心僕人在「拔掉稗子的時候,恐怕會連麥子也拔掉了」。這樣看來很清楚,屬於上帝主權的事,交由上帝去審理,我們不是主人,也不是審判者。上帝自己會決定怎樣處理這些有礙上帝國發展的、不需要的存在之物。

如果我們將這個比喻用來看信仰的事,則我們可以這樣說:誰會得救,那是上帝在決定,我們不要替上帝作審判官,說誰不能得救,或是說誰會下地獄,因為這是屬於上帝的主權,由上帝作主決定。

另一方面,上帝國就像一塊園地,邪惡的力量會想盡辦法要進入去誘惑園地的工人離開主人。這種誘惑人離棄上帝的力量,往往不是用人的知識、經驗、眼睛看得出來。有時即使知道了,也不知道該怎樣處理才好,因為恐怕處理不好,連帶也使好的同工、信仰伙伴離棄上帝他去。

再者,只要有人的地方就會同時存在著這兩種人──順服上帝旨意者,與想盡辦法要引誘人離棄上帝話語者。但終有一天,上帝的審判來臨時,任何隱藏在各角落,就算是在最隱密之處者也會被上帝給除掉。
馬太福音第十三章記載耶穌用稗子、芥菜種、麵酵、寶藏珍珠,以及撒網的比喻來形容天國像什麼。可是我還是無法從這幾項比喻裡面想像出天國的輪廓及涵意。

基本上可以看出這些天國的比喻有一個共通點:分別出「好」與「壞」,或是「珍貴」與否。例如好種子的麥子與稗子,在收割的時候,要將不好的稗子捆起來燒掉,好的麥子儲藏起來。而撒網的比喻也是將「好的放在桶裡,壞的扔掉」,這說明了天國的比喻與最後的審判有關係,如同第二十五章的綿羊與山羊的比喻也是這樣。因此,說天國的比喻時都與最後的審判有關。而天國的意思是指以上帝為主權的地方。換句話說,天國就是以上帝為中心的地方,是由上帝管理,審判的權柄在上帝。

再者,天國表明的是「珍貴」。寶物、珍珠等,都在說明天國的「珍貴」特徵,就是如同人間看為最貴重的東西一樣,其貴重到足夠你典當一切所有的財產寶物來換取還要划算,且會因為得到而滿心高興。

第三點,天國是人無法用任何力量、數字給予估計數算得出來的。就像一粒芥菜種,小到那樣的微小,卻可以長得那樣大的一棵芥菜樹,怎麼想也想不到,怎樣估算也估算不出。就像麵酵,在人無法注意得到的時候,因為它的存在而改變了原有的一切,且是與原來的樣式都不一樣了。

十三章31節
上帝的國,因以色列開始擴展,是否象徵猶如一粒小的芥菜種,因小而大,成就美事?為何在亞洲地區,上帝未能另派一位「耶穌」降世?

上帝的國由最小的事開始,他的發展遠遠超過人的想像,我們確實可以用「芥菜種」的比喻看它。從最小的事開始,就會發現上帝的國就在我們生命中發展出來。從最小的事開始,這也是耶穌一再提醒我們的教訓。例如馬太福音第二十五章40、45節等都提到在最卑微者的身上所做的,就如同是在他身上所做一樣。疏忽了在最卑微的事上所應該做的,等於是疏忽了上帝的恩典。馬太福音第十八章10節,耶穌就這樣說:「你們要小心,不可輕看任何一個微不足道的人。我告訴你們,在天上,他們的天使常常侍立在我天父的面前。」因此,在基督徒的信仰裡,我們不是要看那所謂最多、最大的,而是要看我們是否有真實的心讓上帝的主權在我們的生命裡。

至於上帝為甚麼沒有在亞洲地區又降生「另一位耶穌」,請注意,耶穌降生不是在歐洲,也不是在美洲,是在中東,把福音傳到歐洲去的是使徒保羅。「據說」也有另一位門徒將福音傳到亞洲的印度、阿富汗等地區,「據說」中的這個門徒就是多馬。需要將福音擴展出去的就是我們這一代的基督徒的使命。因此,重要的不是問耶穌降生在哪裡,而是問我們願不願意將福音像使徒保羅這樣拼命地傳揚出去。

十三章32節
關於一粒芥菜種子的故事中,據我所瞭解,植物的分類中分為軸根與鬚根,軸根植物才會長成大樹,有枝子,而芥菜是鬚根不會長成大樹,但有葉柄,飛鳥如何在上築巢,當地芥菜是否與台灣芥菜不同?

沒錯,在巴勒斯坦地區的「芥菜」與台灣的「芥菜」確實不同;在巴勒斯坦的芥菜,它的植物學名叫「Brassica nigra」。生長在約旦河畔,很普遍。它長大起來後最高甚至可達十五、二十尺高,且根部會硬化如樹根一般,這就是馬太福音第十三章32節和路加福音第十三章19節所說的「成為一棵樹」。因為它確實就是一棵「樹」。它會長出許多的「種子」,有一種名叫「金鶯」的小鳥很喜歡吃這芥菜「種子」,因此耶穌說鳥兒會在這芥菜樹上「搭窩」。

十三章52節
馬太福音第十三章52節,耶穌說:「這麼說來,每一個經學教師成為天國的門徒,就像一家的主人從他的庫房裡搬出新和舊的東西來。」這句話是何意?

經學教師是猶太人亡國於巴比倫帝國後產生的,他們專門在研究摩西的法律、舊約經典,並且在猶太人的社會具有相當的影響力。「舊的」,指的是先知文獻、作品;「新的」,指的是耶穌的事蹟。這二者不是相對立的,因為耶穌是在傳揚天國的信息,而真正成為天國的門徒,就是知道怎樣將舊約聖經的信息和耶穌的教訓教導信徒們認識。
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