馬太福音第十六章

馬太福音第十六章20節:「於是,耶穌吩咐門徒千萬不要告訴任何人他就是基督。」為什麼?同樣在第十七章9節,耶穌也說:「在人子沒有從死裡復活以前,千萬不要把所見的異象告訴人。」為什麼?
這是個好問題,也是讀福音書時經常會遇到的問題。如果耶穌讓群眾都清楚知道,那不是很好嗎?為甚麼不要讓人知道,也不准門徒講出去呢?基本上我們可以這樣瞭解:

   (1)當時猶太人所認為的「基督」(救主的意思),乃是要拯救猶太人脫離羅馬帝國統治的君王,這和耶穌所扮演的角色差異相當大。即使講了,也不會得到認同,只會帶來更多的嘲笑、諷刺,甚至不必要的糾紛。長久以來,猶太人認為要來的這位君王是要帶領他們戰勝統治他們的異族人,他們並不認為耶穌有這樣的「強悍」、「王族」背景,就像拿但業當初遇到耶穌時所說的:「拿撒勒會出甚麼好的嗎?」(約翰福音一章46節),或是群眾在聽到耶穌傳講上帝國信息時,他們的反應是:「『這個人從哪裡得到這本領呢?誰給他這種智慧呢?他居然能夠行神蹟!他豈不是一個木匠?他不就是馬利亞的兒子,雅各、約瑟、猶大,和西門的哥哥嗎?他的妹妹們不是都住在我們這裡嗎?』於是他們厭棄他。」(馬可福音六章2~3節)想想看,有這樣的心態的人,即使你告訴他耶穌的真實身份,他們會相信嗎?不會的!若會,就不會在看了神蹟之後,還想要求繼續看神蹟。

   (2)再者,猶太人最希望出現的彌賽亞(基督),是政治性的角色,群眾當中確實有人想拱他出來當王,好帶領他們反抗羅馬帝國的統治,但被耶穌拒絕了(參考約翰福音六章14~15節),因為耶穌很清楚羅馬帝國非常注意猶太人的獨立運動,如果因為門徒們去傳講耶穌就是猶太人的「基督」,必定會引起羅馬政府的注意,然後派人去打壓、阻止,甚至抓起來下到監獄,這不是耶穌所希望看到的事,他清楚知道自己的工作尚未完成。

   (3)雖然耶穌禁止他的門徒不要告訴人他是誰,但群眾當中必定有人會時時將耶穌在群眾中所講的話,一五一十地告訴羅馬政府,以及猶太人在私底下傳述有關耶穌所做所說的各種事跡,否則羅馬政府不會在審判耶穌的時候,直接就問耶穌是不是「猶太人的王」這個問題(參考馬太福音二十七章11節)。並且故意在釘耶穌的十字架上寫著「猶太人的王」(參考約翰福音十九章19節)這字樣,主要是用來諷刺猶太人,有意表明這種意思:看看你們想要拱出來的王,還不是被我把他釘死了!羅馬統治者是用這種方式羞辱他們。

   (4)再比較路加福音第二十三章6~12節,會看到希律王也相當期盼能看一下耶穌,因為「他聽見了關於耶穌的事,早就想要見他」,為甚麼?這是因為羅馬帝國是當時最強大的國家,如果有人說他有能力可以扳倒羅馬帝國,那一定是發瘋了,要不然就是非常「奇異」的人。羅馬政府很想知道猶太人四處傳頌的耶穌到底是何方神聖。因此,路加福音第二十三章8節記載希律王希望耶穌顯個神蹟給他看,心態上說是想看「神蹟」,其實說穿了,也不過是想要找機會羞辱猶太人而已。耶穌是相當清楚群眾心中盲目追尋的目標,以及統治階級者想要的是甚麼,因此,他阻止他們,不要他們這樣做。因為他深知人性的弱點。若換成我們,早就刊登許多特大號的廣告,說某某人有甚麼神奇力量,或是神明化身了!
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