洗禮的源由

基督教的洗禮是什麼時候開始的?我讀經的印象是舊約沒有提到洗禮,新約是施洗約翰開始有洗禮。

確實沒錯,舊約聖經中並沒有「洗禮」這個詞,但舊約聖經中,有「洗禮」這個法律規定,那是與祭司在舉行祭典之前必須先「潔淨」(稱之為「沐浴」,參考出埃及記廿九章4節、三十章19-21節),這種「潔淨」就是所謂的「潔淨禮」,也就是我們現在所謂的「洗禮」。但這是屬於祭司的條例。
對於那些因為患痲瘋而得醫治的人,經過祭司檢驗合格之後,也要舉行「潔淨禮」(參考利未記十四章8-9節),或是因為男子患有不潔淨的規定時,就必須用「沐浴」的方式,來表明他已經潔淨(參考利未記十五章16、18節)。
舊約出名的故事就是記載在列王紀下第五章有關敘利亞的將軍乃縵,因為患有痲瘋病,先知以利沙建議他去約旦河洗七次,結果他聽從先知以利沙的建議,真的痊癒。

  這種洗滌潔淨,就是潔淨禮。跟新約時代所說的「洗禮」基本意義是相同的,主要目的就是要使人能夠得到潔淨。只是新約在洗禮提升了層次,洗禮不是洗身體的外表,而是洗滌人內心的污穢。就像先知耶利米重新解釋割禮的意義,並不在於外表記號的「約」,而是刻在人的心版上的「新約」(參考耶利米書三十一章33節)。使徒保羅隨著這個概念,提出「受割禮或是不受割禮都算不了甚麼;重要的是我們要成為新造的人。」(參考加拉太書六章15節)
舊約時代,外族人若要加入以色列民族的耶和華宗教信仰,或是要歸化入以色列族人,男人除了要接受割禮之外,男女都必須經過這種「潔淨禮」,才算潔淨而可以加入耶和華宗教信仰禮儀的行列。
新約約翰時代的洗禮,其實有延續舊約時代禮儀的方式,但意義截然不同;新約已經將這樣的洗禮與得救連結在一起(參考路加福音三章16節)。後來教會發展出來,洗禮再次成為一個人公開認罪、也是公開宣告耶穌為他生命的救主的一個重要方式(參考馬太福音廿八章19節)。

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