洗禮的意義

印象中新約沒有記載耶穌基督為人施洗,保羅傳福音也沒有特別強調要施洗,對嗎?若是這樣,為何今日的基督教會特別強調要施洗?且似乎給信徒的觀念是有施洗才能得救。


你說的沒錯,約翰福音第三章22節記載說:「這是以後,耶穌和門徒到猶太地區去。他在那裏和他們住了一些時候,並施洗禮。」但是,隨即在第四章2節就有個更正說:「其實,耶穌未曾親自為任何人施洗,而是他的門徒施洗。」
使徒保羅傳福音時是經常替人施洗,例如:他在腓立比城的呂底亞的家,就是為她和她全家的人施洗(參考使徒行傳十六章15節);那位因為看守使徒保羅,結果因為夜半劇烈地震,所有囚犯都逃跑,看守監牢的獄卒原本想要自殺,被使徒保羅阻止之後,聽信使徒保羅所傳給他的福音,結果是他和一家人都受洗(參考使徒行傳十六章33節);使徒保羅在哥林多城應該是對許多人施洗才對,那就是在基利司布這個會堂主管的家,有很多哥林多人受洗(參考使徒行傳十八章8節);在以弗所城使徒保羅遇到十二位信徒,他們原本只接受施洗約翰的洗禮,後來因為使徒保羅傳福音給他們,這十二個人就在使徒保羅手下受洗(參考使徒行傳十九章5節)。這樣說來,應該是不少人才對,因為這些是有記載的資料。

  可是,使徒保羅自己說他很少替人施洗(參考哥林多前書一章14節),只能記住幾個人的名字而已(參考哥林多前書一章16節)。他強調說:「基督差遣我不是為了施洗,而是要我傳福音,不用智慧的言論,免得基督在十字架上的死失去了效力。」(參考哥林多前書一章17節)。
今天的教會強調洗禮的重要性,有歷史背景,簡單的說,是和早期教會受到嚴厲的迫害有密切關係。為了要防範那些混入教會當眼線的人,用洗禮來宣示自己的信仰,使那些想當眼線的人不能隱藏身份。另外一點,就是洗禮的時候,都必須公開宣告說耶穌就是生命的主。使徒保羅強調說:「如果你口裏宣認耶穌為主,心裏信上帝使他從死裏復活,就會得救。因為我們心裏這樣信,就得以成為義人,口裏這樣宣認,就會得救。」(羅馬書十章9-10節)因此,教會傳承了這個遠古信仰禮儀直到今天。

  不論洗禮的傳承是甚麼,最重要的一點,就是受洗的信徒必須有非常誠實的態度,透過洗禮來作為生命的告白。表示自己願意一生的時間跟隨耶穌,無論在甚麼境遇、情況之下,都願意公開承認耶穌就是他的生命救主。如果沒有這樣的信仰認知和態度,不論是幾歲受洗、給誰施洗,都沒有甚麼特別的意義。
一個人是否得救?這要問上帝,而不是看洗禮與否,這一點是必須要弄清楚的。因為一個人是否得救,決定的主權在上帝,不是在人施洗的手上。當猶太人在強調沒有接受割禮,就不能得救時(參考使徒行傳十五章1節),有很多基督徒就像這樣強調說,沒有受洗就不能得救。但我想使徒保羅說:「受割禮或是不受割禮都算不了甚麼;重要的是我們要成為新造的人。」(加拉太書六章15節)他這句話也可以用在洗禮的事上,只要將割禮改成洗禮就對了。

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