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在撒母耳記中,為何獨對先知──撒母耳個人的生平描述的如此詳盡,而對主耶穌祂30歲前之生平,除了12歲時在耶路撒冷聖殿之學習外,其他的則是一片空白? 


有一本「立緒」出版社出版的書「耶穌行蹤成迷的歲月」,就是在探討到底耶穌從12歲以後,到哪裏去了。有說到印度取經,有說到西藏去學法術等等。很有趣。但我知道這樣的書也很可能會讓那些「保守」的人認為簡直就是「異端邪說」。不過,可以從這裏理解到大家都在問這個問題。
為甚麼對這個問題甚少了解?聖經為甚麼沒有記錄?我試圖作下列的解釋:
耶穌出身很貧寒,並不是達官顯要的貴族,而是出自木匠家庭。因此,甚少有這方面的記錄。而有關他兒童時期的記錄也都是闕如,唯有的,就是他出生的記事,而這些記錄在馬太和路加的記載則是差異很大。從出生之後都沒有任何其他多餘的記錄,再來就是他十二歲那年回到耶路撒冷的事蹟。然後就沒有任何記事,直到路加福音第三章23節記載說:「耶穌開始傳道的時候,年紀三十歲。」從十二歲之後到三十歲之間都是從缺。

  早期教會對耶穌降生並不感興趣,而是重視世界末日來到,耶穌將隨即再臨,以及他將審判全人類、世界。因此,聖經中包括使徒保羅的書信,都是以耶穌將會再臨並審判世界為主要內容。在早期信徒的認識中,世界末日很快就來,新天、新地即將會來到。
他們會有這樣的想法,是因為早期教會信徒一直生活在受嚴厲迫害中,苦難中的人,不會想到「生」的問題,想到的是死亡的問題,因此,受苦難與復活就成為早期教會信仰的主要內容。這可從四本福音書中,最早寫成的馬可福音看出來,作者根本就不談耶穌出生的事,倒是比較晚期的馬太與路加都蒐集了這方面的資料。但兩者所提供的內容又差距很大。而最慢出書的約翰福音也是將重點放在「耶穌就是救主」這個主題上,不談耶穌降生的事。他談的是「上帝親自成為人」(道成肉身)來到世界上。
當大家在等待救主耶穌再臨一段時日之後,一直沒有等到世界末日來臨,因此,開始有人想到「道成肉身」成為人的耶穌,到底是怎麼來到世界上的?加上早期教會盛傳耶穌並沒有實際上活在這個世界,人所看到的耶穌,乃是個「幻影」。因為人的肉體是不好的,而耶穌是神,是非常神聖的。非常神聖的神怎能成為肉體的人?不可能。他只不過是一個「影子」,並不是真實地存活在這個世界上。為此,主張這種看法的人認為:福音書中有關耶穌人性的部份都應該刪除。為了這緣故,早期教會認為有必要釐清這個信仰問題,因此,才開始蒐集耶穌降生故事的資料。這也就是使徒信經中特別強調:「他從聖靈投胎,從在室女馬利亞出世,在本丟彼拉多任內受苦,死,埋葬,落陰府。第三天復活,升天。」會有這樣的句子之因,都是在強調耶穌確實是一個活生生的人在

這個世界上。
這樣我們可以如此了解:早期教會真正開始在重視耶穌降生的事,應該說是在第四世紀之後,當基督教成為羅馬帝國官方認定的唯一宗教時,他降生的事才被開始歌頌、廣傳,也才被教會和信徒所重視。原本這並不是最重要的信仰告白,連使徒保羅的書信中也都沒有提到有關耶穌降生的事。唯一有的就是他在腓立比書第二章6-8節這一段有提到耶穌原本與上帝同等,卻甘願以人的樣式來到世上,如此而已。
因此,基督教信仰的根基並不是在耶穌降生,而是在耶穌的死與復活。這一點才是最重要的。

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