利未記第十六章

利未記第十六章8~10節、20~22節、26節等都有記載把羊歸於「阿撒瀉勒」。這「阿撒瀉勒」是指什麼?阿撒瀉勒是不是具有人格性的神祇或鬼魔?或者牠是以色列人或其他民族的一種古老傳說中具有人格性的存在?如果是,怎麼會被允許放在對耶和華獨一神的信仰(聖經)中?
a.時至目前沒有人知道這個名字是怎麼來的,或是代表著甚麼確切的意思。因為整本舊約聖經只有在這裏提起。有聖經學者認為這名字的意思是:「上主是大有能力的主」。但也有另外一種說法,說是古時候一位墮落天使的名字,它被流放在曠野中。聖經作者有時也會將曠野看成是撒但或是魔鬼居住的地方(參考馬太福音十二章43節)。

b.也許可以這樣了解:這個「阿撒瀉勒」可能就是以色列民族在出埃及之後於曠野漂流時,發現當地原住民在敬拜的一種神祉名稱。而以色列人出埃及後,曾經因為等候摩西在山上過久,而背棄上帝去鑄造金牛敬拜(參考出埃及記第三十二章)。可能因此演變成後來以色列人舉行贖罪禮儀時就用這種方式來進行,表示所有的罪都歸給那誘惑他們離棄上帝的邪惡之神「阿撒瀉勒」。

c.由於他們曾在曠野流蕩四十年之久,而曠野又是一個非常危險的地帶,不僅有缺水、食物的生命威脅,也有當地原住民搶奪殺害的危險。因此,觀念上也可看出他們將曠野看成是威脅著生命的地帶。讓象徵著「阿撒瀉勒」的羊放回曠野去,也是在象徵著讓引誘他們離棄上帝的邪惡力量,回歸到它原有的地方,不再誘惑以色列人背棄上帝之意。另一方面也在表示著讓這樣的罪惡離開以色列人,使他們永遠成為聖潔的子民。

d.以色列人的「獨一神」之信仰並不是一開始就有的,而是逐漸發展出來的。發展到比較完整階段,乃是在他們於主前五八六年亡國後被擄到巴比倫帝國當奴隸,才逐漸發展出絕對的「獨一神」之信仰。申命記這本經書裏面有許多禁令,若認真閱讀,就會發現它乃是亡國之後,以色列人在痛苦之中深切反省一個信仰問題:為甚麼上帝的選民會淪落到當奴隸的地步?他們得到一個重要的結論:忘記上帝的話。於是,開始改變了原有信仰的型態,把原本以「獻祭」為主軸的聖殿敬拜之信仰,改變成以「研讀聖經、祈禱」為中心的信仰,這也是「會堂」成立的一個可能背景。而經學教師的產生就是在這種背景之下產生的,他們的主要任務就是要教導以色列人明白聖經上帝的話語,他們的地位也在耶穌的時代達到最高峰。
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