民數記第二十一章

第二十一章
上帝既然不准人造偶像,為何又要造銅蛇醫治被蛇咬的人?
古代的人相信,因甚麼引起的疾病,就鑄造一類似模型可以「治療」該病。例如撒母耳記上第六章1~5節,記載非利士人為了要「治療」人民生瘡皰的病,就鑄了「五個瘡皰模型和老鼠代表非利士首領」。當時摩西帶領以色列人經過曠野的地區,時常遇到毒蛇的攻擊,因此,對毒蛇相當害怕。我們也可以從這裏瞭解到他們為甚麼要用「蛇」代表著「誘惑者」,作為材料描述引誘人犯罪背棄上帝旨意的背景之因(創世記三章1~7節)。

在古代,許多中東地區的人民也會將蛇看成是神明。埃及國王和將領的頭罩就是有蛇的圖騰。台灣排灣族也是以蛇為領袖的記號。後來以色列人卻將蛇當作神明在敬拜,在希西家當以色列王的時代,他為了進行宗教改革,就將「摩西所造的銅蛇—尼忽士但」打碎,「因為以色列人到那時候還在向它燒香」(列王紀下十八章4節)。

我們可以理解摩西鑄造銅蛇,為的是作為「治療」之用,而不是為了敬拜。
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