約書亞記第二章

約書亞記第二章1節記載約書亞派兩個探子到耶利哥城去探虛實。「他們到了城裏,就在妓女喇合家裏過夜。」
問題1.探子沒有名字,妓女反而有記名。是諷刺的事吧?是件不可思議的事。
問題2.妓女喇合和馬太福音第一章5節記載族譜中的「喇合」是否同一個人?
問題3.如果是同一個人的話,耶穌的家世中,竟然也有「妓女」參雜在其中?這也是一件不可思議的事。
問題4.這麼古老的時代就已經有「妓女」存在。而「妓女」一詞流傳至今,更是不可思議。是人性本「惡」嗎?
答1.因為妓女保護了這兩位探子,使他們可以回去將耶利哥城的虛實讓約書亞知道,幫助以色列民族順利地攻下了耶利哥城,成為他們進入迦南地攻取下來的第一個重要城市。耶利哥城乃是從約旦河東岸進入迦南地最重要的防禦城市之一,這位妓女的貢獻很大,尤其是她又和撒門結婚,其後代生下了大衛,因而記下她名字當然有特殊意義。

猶太史學家約瑟夫(Flavius Josephus)的作品中,說:喇合乃是該客棧的主人,並不是妓女。有意減輕一般人對喇合具有妓女身份之不良觀感的用意。

答2.沒錯,是同一人物。

答3.這份族譜至少說出一個重點:在人看來是卑微,甚至是很賤的人,在上帝眼中並不一定是這樣。耶穌降生在伯利恆的馬槽中,成長和受教育都在一個名不見經傳的伯利恆小村落中的木匠家庭。當腓力介紹耶穌基督讓拿但業認識時,拿但業還以很「不屑」的口氣說道:「拿撒勒會出甚麼好的嗎?」(約翰福音一章46節)一般人瞧不起妓女,想想看,有哪一個人願意當妓女?其實,沒有人喜歡當妓女。她們的家世背後都有一段相當辛酸的故事。

答4.也許就像俗語所說的「人心不古」吧。也像傳道書的作者所說的:「發生過的事還要發生;做過的事還要再做。太陽底下一件新事都沒有。有哪一件事人能說:『看吧,這是新的?』不可能!在我們出生以前早已經有了。」(傳道書一章9~10節)

喇合不是以色列人,只是因為對上帝有信心,可是她的行為顯然是出賣了自己的同胞,這樣的行為可取嗎?

這確實是個很難回答的問題。也許可以從另一個角度看:

1.在第1節說這兩位探子「在妓女喇合家裏過夜」,這句話其實已說明這兩位探子是利用妓女,因為他們進城之後不可能在一般民房居住,若是居住在客棧,也將因為是外來旅客,容易被搜查得到。但是,妓女的住處則是每個社會最不喜歡詳細清查的地方,容易混在裏面。

2.由於在那裏「過夜」,這詞已經很含蓄地說出這兩個探子是和喇合有「性」交易。這樣,喇合就像「主人」接待客人一樣,有義務保護、掩護「顧客」,這在當時的社會是很基本的待客之道。創世記第十九章記載上帝的使者去羅得的家時,雖然所多瑪城的人想盡一切方法,要凌辱這兩位上帝的使者,但是羅得卻寧願用自己兩個「還是處女」的女兒,作為交換條件,為的是要保護這兩位「上帝的使者」的安全(也可參考士師記第十九章)。喇合所做的就是這樣,保護客人,遠勝過一切任何理由,這種觀念是當時社會的待客方式。

請問牧師「喇合」的身世背景?

喇合,這名字出現在約書亞記第二章2節,她是一位妓女,在約書亞派人入耶利哥城去查探城內虛實之時,因為探子被人發現,喇合就將這些探子藏起來,並且撒謊說這些探子已經離開了。等耶利哥王查訪過後,喇合幫助這兩探子安全離境。這兩個探子要離去的時候,答應在以色列軍隊攻打耶利哥城時,會保護喇合一家平安(參考約書亞記二章17~21節)。而約書亞也確實遵守這兩個探子對這喇合所作的承諾,在攻入耶利哥城之後,保護喇合一家人(參考約書亞記六章22~26節)。後來喇合和撒門結婚,生下波阿斯;而波阿斯跟路得結婚,生下俄備得,俄備得生耶西,耶西生下大衛(參考馬太福音一章5~6a節)。
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