撒母耳記下第二十四章

撒母耳記下第二十四章記載大衛調查以色列人口是上帝的旨意,大衛為何心中不平安?

第二十四章1節是一節時常引起討論的經文,上帝不可能誘惑人去犯惹祂生氣的罪。有關調查人口的事,可以從幾個方面來瞭解:
a.古代調查人口必定與抽稅、徵兵有密切關係。因此,當大衛決定派他的重要幕僚約押去執行這件事時,約押就深感不安,因為長久的戰事,人民都感到相當疲憊,如果再次要抽稅、徵兵,很可能引起人民不滿和反抗。

b.聖經的作者一再強調,一個國家的興旺與否,不是在於軍事武力的堅強,而是在於上帝的帶領。特別是以色列人是在手無寸鐵中,從當時最堅強的埃及帝國昂然闊步走出來的。因此,調查人口的動作也有一種含意:對上帝沒有足夠的信心。這就是約押提醒大衛不要進行這項調查的原因。

c.調查人口和發生瘟疫原本應該是兩件不同的事,但作者將這兩件事編輯在一起,主要是說明會有瘟疫,必定是因為人口調查引起上帝的憤怒而帶來的懲罰。凸顯大衛在取得政權穩定後,就忘了要全心倚靠上帝的帶領,以為自己很有能力可以帶領以色列人,結果卻為人民帶來災難。這也在暗示一個君王如果忘記上帝,人民就會受到極大的災難。這個教訓也為後來的所羅門的事件留下一記伏筆,他在王國顛峰的階段,娶了一千位嬪妃,因而離棄上帝,導致帝國在他死後分裂為二。

北國以色列王有些任期年代似乎有不同,例如:從耶羅波安到拿答,是主前926年到904年(任期22年);從拿答到巴沙是主前904年到882(也可能是880年);接任巴沙王位的是以拉。而以拉在主前880年接任,卻被心利謀殺篡位。但心利當王只有七天。從心利到暗利是主前879年至869年(任期11年);從暗利到亞哈,是主前868年至856年(任期22年)。這樣,從主前904年的拿答到882年(或者880年)的心利時代,總共是25年。可是,如果將巴沙任期大約有13年加入,則必定多出很多。

有關北國以色列君王的年代,學者的考證大約相差10年左右。有些學者認為耶羅波安的年代是從主前922年開始(J.Bright的觀點),但也有的學者認為是從主前931年起算(Thiele的看法),另外有學者胡克(Hooker)或是海耶斯(Hayes)的看法都是從主前927年開始。這是在計算上的差異。主要原因與有些資料傳承來自南國猶大,另有一些資料,特別是有關北國以色列的資料,則以撒馬利亞的傳統為主。
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