以斯拉記第九章

以斯拉反對異族通婚,是否有狹隘的族群觀?外族不盡是邪惡的人,本族也不盡是良善的人;不是嗎?
也許需要回到當時的社會景況來瞭解;以斯拉和尼希米之所以反對與外族通婚,有一個很基本的原因,就是為了保持宗教信仰上的「聖潔」,原因是他們發現有很多族人因為與外族人通婚,導致信仰盡失,而他們在巴比倫為奴的慘痛經驗,反省出一個非常基本的認知:之所以會淪落到成為他族的奴隸,就是因為沒有以真實的心敬拜上帝,且在祭壇上為偶像神明獻祭,甚至在聖殿裏置放偶像來敬拜(參考列王紀下二十一章1~9節)。因此,他們反省的結果認為這些都與外族人通婚有密切關係。因此,當他們得到返鄉重建家園的機會後,第一件要處理的事,就是「潔淨」民族,除非外族人都願意皈依為以色列民族所擁有的「耶和華宗教」的信仰,成為「耶和華宗教」信仰的子民,否則就必須排除。

另外一點:當他們在巴比倫為奴的五十年生活中,也有許多人和當地人通婚,結果在返鄉的時刻一到,想要返鄉的人並不多,大批的返鄉浪潮是在尼希米、以斯拉的時代,而那已經是主前四五八年的時代了,距離波斯皇帝塞魯士消滅巴比倫帝國、允許以色列人返鄉的年代(主前五三○年),已經過了八○年,這對整個民族的生存會有危機,因為他們的人數比他族人少很多,如果持續通婚且擴大下去,以色列民族很容易就會消失,民族不能生存,這也是以斯拉、尼希米「淨化族群運動」的另一個主要原因。

這種「淨化族群運動」是否正確?還有爭議,特別是在九○年代崩盤後的東歐南斯拉夫的局勢一直呈現不穩定,也是與「淨化族群運動」有密切關係,再次引起社會學界與宗教界的廣泛討論。

猶太人在以斯拉記中,娶外族女子,因為被引導去拜偶像而離棄上帝,故以斯拉要以色列人不要再犯罪,要離開他們外族的妻子。但未提到猶太女子嫁給外族人之事。是否猶太女子嫁給外族人就不屬猶太族了?猶太人是完全男系為主的國族嗎?

猶太人女子無論嫁給誰,在他們看來都還是猶太人。他們看的是母系,只要母親是猶太人,生下來的孩子就被認定是猶太人;若父親是猶太人,則必須加入猶太教信仰才算是猶太人。因為猶太人是以母親作為孩子教育的基礎,因此,他們認為影響一個人最重要的乃是母親的家庭教育(可參考出埃及記二章8~10節)。但婦女在猶太人社會之地位卻相當低,甚至連計算人口時,都不被列入核算(參考出埃及記十二章37節,馬太福音十四章21節)。
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