第卅六講:有智慧的約瑟(一)

    經文:創世記四十:123
    從第四十章起至四十三章,可以說是以「以羅伊文獻」為架構編寫而成的。我們知道「以羅伊文獻」的特色是在描述人和之間的關係時,喜歡用上帝透過夢或是天使來對人說話。

    例如:在第二十章的地方,我們曾看到上帝在夜間用夢向基拉耳王亞比米勒說明,讓他知道所娶的女人莎拉是亞伯拉罕的妻子。

    在第廿一章、廿二章,上帝透過天使讓夏甲在極困難的環境下,得到生存的力量。在亞伯拉罕要獻上以撒的時候,上帝的天使出現對亞伯拉罕說話。

    然後在第卅七章,我們看到約瑟作夢,他連續做了兩個夢,都是夢見自己將成為大族,不只是自己的兄長們要對他臣服,連他的父親雅各也要聽他的。

    現在我們看到第四十章,看到被賣到埃及去當奴隸的約瑟,因為堅持保守純潔的信仰生活,結果反而被陷害關入監獄,但是上帝並沒有離棄他。我在前一講已經說過,上帝不會離棄人,除非人拒絕上帝。否則不論我們所遇到的境遇如何,上帝必定與我們同在。祂會保守我們的生命,使我們在極艱困的環境中,有足夠的力量生存下去。

    在創世記第卅九章廿一、廿二節,我們看到約瑟就是在這種被陷害於監獄中,上帝與他同在,使他在監獄中也得到監獄官的重用。而在第四十章和第四十一章,都一有共同的特色,就是用夢來表明上帝與約瑟之間的關係;約瑟最特別之處就是他有足夠智慧能了解夢的意義。

    夢,在古時候常被認為是與神明交通、來往的方式,也是上帝對人表明其旨意的方法(參考民數記十二:6)。因此,解夢是一種認識神的旨意的能力。有智慧的人才有這種能力。但是人也會誤用這智慧,利用解夢的能力誘騙人離開上帝去敬奉別的神明。摩西的法律規定,對這樣的人要處以死刑(申命記十三:26)我們看到約瑟有這種能力,但聖經並沒有告訴我們約瑟有受過這種訓練。早期的埃及有許多教人如何了解夢的書籍,並且也設立學校專門傳授解夢的知識。

    新約聖經也有描述到夢的事件;例如馬太福音書記載約瑟在夢中知道他的妻子馬利亞是因為聖靈的關係而懷孕(馬太福音一:20);因為天上的星星的指引,找到耶穌基督降生的東方星象家,從夢中知悉要改道回家去(馬太福音二:12);約瑟則是在夢中得知,將會有大災難來臨,因此帶了馬利亞和耶穌基督逃到埃及去避難(馬太福音二:13);然後在危機一過,上帝又在夢中啟示約瑟帶一家人回以色列去,並且定居在拿撒勒的地方(馬太福音二:19、2223);審判耶穌基督的彼拉多,他的妻子因為在夢中「吃盡苦頭」,要求夫婿彼拉多別管耶穌基督的事件(馬太福音廿七:19);在使徒行傳中,我們看到最有意思的事,就是有一位大馬士革的信徒亞拿尼亞和掃羅做同樣的夢(使徒行傳九:1016);彼得和哥尼流夢見同一樣的異象(使徒行傳十:1十一:10)。

    我們從上述有關夢的經文背景得知:夢對人的意義很重要,但要了解夢,則不是一般人的智慧所能,除非得到上帝啟示,一般人是沒有這種能力的。

    現在讓我們來看這章的經文內容:

    第一至四節:這事以後,埃及王的司酒長和膳務長冒犯了王;王發怒,下令把這兩個官員關進侍衛長府內的監獄裡,跟約瑟同囚在一個地方。侍衛長指派約瑟伺候這兩個官員;他們在監獄裡過了很長的一段時間。

    司酒長,這是古代很重要的官位,可以說是靠近國王身邊的官員,幾乎國王每天的三餐飯都會有司酒長陪伴在旁,對國王影響力甚大。尼希米曾擔任波斯亞達薛西皇帝的司酒長(尼希米記一:11),後來回國當省長(尼希米五:14)。

    膳務長,這也是王宮裡重要的職位之一,專門負責國王的餐點和飲食的安全。

    作者並沒有告訴我們這兩個人犯了甚麼罪,但我們看到他們雖然被下監獄去關,仍舊受到好的照料,由約瑟侍候他們。不過這裡有一點問題,在第卅九章二十節說約瑟是被「關進王室的監獄」,這裡則說這兩位官員是關進侍衛長的監牢裡。這可能是因為不同的資料來源而有不同的用法;在第卅九章的資料是出自「耶和華文獻」的資料,這裡的資料是來自「伊羅以文獻」的資料。

    「他們在監獄裡過了很長的一段時間」,這句話也同時是在形容約瑟已經在監獄一段很長的時間了,他比這兩位官員早進來,且是比他們晚出去。直等到司酒長後來對埃及法老王提起監獄中的約瑟會解夢,約瑟才有機會出監獄去(四十一:914)。

    第五至八節:一天晚上,司酒長和膳務長在監獄裡各做了一個夢,兩人的夢有不同的意思。第二天早晨,約瑟來看他們,發覺他們心神不安,就問他們:「你們今天為甚麼那麼煩惱呢?」

    他們回答:「我們兩人各做了一個夢,可是沒有人能替我們解釋夢的意思。」
    約瑟說:「解夢的才能是上帝所賜的。請把你們的夢告訴我吧!」

    我在前面已經說過,「以羅伊文獻」的特色是以「夢」作為上帝對人啟示的一種方式。不過從約瑟的夢以後,所描述的夢都不是上帝說出祂與作夢者之間的直接關係,這跟亞伯拉罕、以撒、雅各等人所做的夢很不一樣;這裡兩位入獄的官員都各自做了夢,但他們個人所夢見到的內容是不一樣的。聖經的作者告訴我們,約瑟有特別的能力,他能知道這兩位官員心中不樂的表情,也因此,他告訴這兩位官員不妨將他們所夢見的內容說出來,因為「解夢的才能是上帝所賜的」,這句話正好解答了這兩位官員想從埃及人中找出解夢者的困難,他們兩人顯然曾從埃及人中尋找為他們解夢的人,但並沒有如心所願地得到想要知道他們的夢的意義。

    第九至十六節:於是司酒長說:「在夢裡我看見我前面有一棵葡萄樹,樹上有三根枝子。樹一發芽就開花,葡萄也成熟了。我手上拿著王的酒杯;我摘了葡萄,把葡萄汁擠在酒杯裡,把酒杯端給王。」

    約瑟說:「這夢的意思是這樣:三根枝子代表三天。三天後,王要放你出去,寬赦你,恢復你原來的職位;你要跟從前當司酒長一樣,給王端酒。不過,當你一切順利的時候,請記得我,替我在王面前說話,幫我出獄。畢竟我是在希伯來人的地方被綁架來的;即使在埃及,我也沒有做過甚麼壞事該受監禁。」

    我們看到約瑟的智慧確實很不一樣,當埃及的解夢者無法解釋這兩位官員的夢時,約瑟很輕易的解釋了司酒長的夢的內容,而且他的解釋馬上得到這位官員的肯定(十六節)。約瑟讓這位司酒長知道自己將很快恢復原職,並且要這位司酒長記得在法老王面前為他說話。約瑟可能利用了這個機會述說了自己的遭遇,乃是「被綁架來的」,不是因為有犯過甚麼錯誤。在約瑟的話中,好像他相信埃及的法老王會解救一位被冤屈的奴隸一樣。

    第十六至十九節:膳務長看約瑟把司酒長的夢解釋得好,就對約瑟說:「我也做了一個夢,在夢裡看見自己頭上頂著三個盛滿麵包的筐子。最上面的筐子盛滿了給王吃的各種麵包;有鳥飛來吃這些麵包。」

    約瑟說:「這夢的意思是這樣:三個筐子代表三天。三天後,王要吊起你的頭,把你掛在木柱上,飛鳥要來吃你的肉。」

    我們可以清楚看到這兩個官員的夢都有一個共同的特點:三天。前一位司酒長的夢中是以「三根枝子」來象徵三天,而現在這位膳務長是以「三個筐子」作為記號。但是,這位膳務長的際遇顯然並沒有司酒長那樣好,並且是相反的結果;前者將恢復官位,後者將會失去生命。前者是「樹一發芽就開花,葡萄也成熟」,後者是「飛鳥來吃這些麵包」,一個是開花結果,一個是被飛鳥吃掉,確實很不一樣。所以在約瑟的解釋裡也是大大不一樣。

    聖經學者呂振中教授所翻譯的的聖經版本裡,將第十三節和第十九節用相同的譯法:「三天之內,法老必使你抬起頭來。」但是下一句就很不一樣;前者是「必恢復職位」,後者是「頭離開身上」。這種不同的結果說明出這兩位官員不同的命運。

    不過,約瑟只對那位即將恢復官職的司酒長要求紀念他,為他說說好話,好讓他能早日出獄。他並沒有請求膳務長替他說話,因為膳務長所面臨的是生命的盡頭。

    第二十至廿三節:再過三天是王的生日。那一天,王為他的臣僕舉行一個宴會。他把司酒長和膳務長放出來,帶到臣僕面前。他恢復司酒長的職位,把膳務長掛起來。這些事都照約瑟的解釋實現了。但是司酒長並不記得約瑟,把他忘得一乾二淨。

    這段經文讓我們看到約瑟的智慧確實很不一樣,因為他所解釋的夢終於實現了!司酒長和膳務長就是照著他們所做的夢一樣,一位被恢復原職,另一位則是生命不保。

    我們不知道為甚麼司酒長將約瑟的話給忘了,可能是因為時間上的關係吧,也或許是因為時機的問題吧。不過更可能的是:人常常會因為得意而忘了早年同時受難的難兄難弟。

    聖經的作者在這裡也是要我們知道:上帝所揀選的僕人,雖然被人忘了,卻不會被上帝所忘記,我們在第四十一章裡就會看到過了兩年後,由於埃及法老王作夢,找不到解夢者,才使得這位司酒長想起了他在監獄中所認識的約瑟。因此就趁機介紹約瑟給埃及法老王(創世記四十一:1、915)。

    這段經文給我們帶來很好的啟示:

    一、人最好的智慧是上帝所賜給的,沒有上帝所賜的恩典,人所認識的事物是相當有限的。因此,知道謙卑的人才是真正有智慧的人。

    約瑟對那位司酒長說:「解夢的才能是上帝所賜的。」這句話已經清楚地告訴我們:解夢若是一種高超的智慧境界,那麼就不是一般人的能力、智慧所能了解。除非有上帝的恩典,否則要靠人自己的能力是不可能達到的。我們看到約瑟就是這樣謙卑,他沒有因為自己會解夢,就說自己的能力強,他特別強調說「解夢的才能是上帝所賜的」,這句話已經在表明約瑟是在榮耀上帝。

    我們生活的世界裡,有許多事物實在不是我們人的能力所能了解,人若不是用謙卑的心來尋求上帝賞賜的智慧,想要依靠人自己的能力,其結果往往是為人類帶來更大的災害而已。我們看到越來越多的科學家就心存著這種驕傲的心態:只要能在實驗室裡作成的實驗,就是好的,正確的。但是,很多人類的災難就是在實驗室裡完成,且是科學家們所說的好的,正確的所造成的禍果。我們看到幾年前發生在英國的肉牛事件,因為科學家們將死去的肉牛研製成粉末,滲合在肉牛的飼料裡,結果就發生了嚴重的肉牛體的病變CJD(狂牛症)一種會破壞人腦細胞的病菌,使人吃了這種牛肉會漸漸喪失記憶,並且最後因為腦病變而死亡,甚至喝了這種牛的牛奶,也會感染這種病不治死亡。

    看吧,人類的科技往往就是因為科學家不知道謙卑所帶來的大災難!歐洲共同市場要求英國必須在五年內殺掉五百萬頭的肉牛,並且嚴厲要求將那些肉牛燒毀後,不得再研製成任何可再利用的食物,給人或是任何家畜動物所食用。

    當人大量用人工飼養家畜動物在做研究時,若不是時刻想到上帝,若不是時時刻刻記住人類的卑微,而只想用人自己的智慧來與上帝抗爭,或玩遊戲,結果是不堪想像的嚴重後果會發生。今天的科學進展已經為我們說出這樣的結果了。英國肉牛事件只不過冰山的一角而已,值得我們警惕。我也很擔心目前科學界非常重視的所謂「基因研究」,雖然說這種研究可以幫助解決許多人類疾病的問題,但是我們必須很謙卑的心來看這種研究的事,不要以為這種研究的成功是人類的偉大發明,最好是小心、謙卑的心來看人的軟弱,否則人類看為最偉大的成就,可能也就是人類最大的災難啊!

    二、相信上帝對我們每個人的生命有很好的安排,祂會給我們很好的機會,使我們即使在困境中也會得到好的契機。

    約瑟在監獄裡,因為有上帝的同在(創世記卅九:21、23),所以雖然人關在監獄裡,但是上帝卻讓他有機會接觸到兩位國王的侍從官,使他有機會得以為這兩位侍從官服務,最後得到機會平反他的冤屈。

    我常常說:遇到困境並不一定對人不好,真正的問題是我們用甚麼態度來看所遇到的困難。如果我們在困境中埋怨上帝,甚至遠離了上帝,那樣對我們不但沒有利益,反而會使我們失去上帝的眷顧。這樣我們的生命中就會失去上帝的慈愛。我們要學習的是在困境中仍然記得上帝就在我們身邊,上帝會在我們每一個人的身上有好的安排,使我們生活的四周裡都有上帝奇妙的恩典存在。就像約瑟一樣,他在監獄裡,也會有好的際遇一樣。上帝就是這樣透過我們生活的環境,在我們生活的圈子裡,給我們許多不一樣的人、物,讓我們能透過這些人、物,得到新的啟示,使我們在困境中也會看見上帝拯救的慈愛。這一點是我們要從約瑟的故事中來學習的。

    不要怨尤上帝,也不要對上帝失望,不要對上帝失去信心,每一件事情,每一個生活的境遇,都會有上帝美好旨意的。只要我們細心來思想,就會看出其中的奧秘。
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