序—滿心高興完成這本書

有一次參加中會舉辦的傳教師會,同工們談到當傳道者的甘苦經驗。其中有一個問題是:「當牧師最快樂的事是甚麼?」有不少同工認為是:「講道稿準備好的時候,心裡最快樂。」另一個問題剛好是與這個問題相反:「傳道者最痛苦的事是甚麼?」不少同工的答案也是相同:「準備講道最痛苦。」那時,我才剛封牧不久,聽到同工們說這樣的話,覺得不可思議。
在我的心裡剛好與這樣的答案相反。因為我覺得準備講道是件再快樂不過的事了,怎麼會痛苦呢?作為一個傳道人,就是要講道(傳道),能找到機會講道,是很高興的。我尤其喜歡主日講道,因為有那麼多的人靜靜聽我傳講聖經的信息,那是多麼令人興奮啊!

確實是這樣,牧會二十多年來,我一直很喜歡講道,一直把這樣的工作看成是我研讀聖經的重要功課之一。從來沒有把準備講道看成是件苦差事。但是,我第一次經驗到上述同工們的準備講道之經驗,在九六年十二月廿九日遇到了。這是當我在準備講出埃及記第廿五章時,講道稿一直寫到禮拜天凌晨快二點,還是寫不出來,幾乎差點就放棄,想要臨時更改經文和講道稿,想在禮拜時告訴會友:「我失敗了。」因為我從來沒有這樣窩囊過,準備講道稿拖到禮拜六。通常最慢都在禮拜五就完成了,有時也會提早一個禮拜前就已經準備好、寫好了。那一次卻拖延到禮拜天的早上二點,而且還只是寫到一半而已。怎麼辦呢?我曾說過要講完新舊約六十六卷,且是一章章地講。現在卻無法完成,心裡的挫折感簡直無法言述。呆呆地坐在書桌電腦前,望著一堆參考書,幾乎快哭了出來。

每當講任何一卷經書之前,我都會先將該卷經書讀過,然後規劃一下怎樣講,經文段落,分成幾篇。講「創世記的信息」時,我就考慮到要不要接下去講出埃及記。幾經考慮後,覺得接續下去應該會比較好。但是,當我做了「要接下去」這樣的決定後,規劃講出埃及記時,心裡開始擔心第廿五章以後的經文要怎樣講。因為從第廿五章到四十章,其中除了第卅二章至卅四章關於以色列人民背叛上帝去敬拜金牛的事件外,都是在談有關製造約櫃、聖幕、燈臺、祭壇等等這方面的法律規章。這些經文看起來很枯燥乏味,更困難的是這些規定製造的細則,對現代人到底要說出甚麼信息?有甚麼意義呢?我讀很多次,還是讀不出個所以然來。我曾經想過把這部份暫且擱著不講,因為看過好多釋義的書,也看不出甚麼信息。也因為這樣,我開始有點後悔要講完新舊約六十六卷,而且還要一章章地講呢。

我看手錶已經是禮拜天早上凌晨二點多了,還是寫不下去,就起來在書房裡走來走去。大約快三點的時候,我突然想到一個問題:為甚麼以色列人民要用這樣嚴謹的態度製造這些敬拜的場所和用品?他們的目的何在?想到這裡,腦中突然閃出一道「亮光」,知道要講甚麼了。這時候的我,真的非常高興。趕緊回到書桌前,拿起鉛筆先把腦中所出現的「靈感」快筆記下來,然後用最快的速度在電腦上寫下來。完成這篇講道稿的時候,已經是凌晨四點多。我興奮得無法入眠,眼睛一直望著天花板到天亮。禮拜天那天心中還是很興奮。
還記得那天有幾位對聖經研讀很用心、且注意講道的會友,禮拜後跟我道別時,對我說:「牧師,我來禮拜之前就在一直在想,今天的經文牧師要怎麼講?結果你還是把它講出來了。恭喜你,也謝謝你。」就這樣,第一次體會到準備講道稿後最高興原因。我真的是個後知後覺的人。

從創世記到出埃及記,前後兩年的時間,嘉義西門長老教會的兄姊們都一直在聽我講這兩本古老的經書。還記得有一位青年對我說:「牧師,下次是不是換一本新約?」我知道不只是他,應該有不少會友都希望我趕快將這兩本古老經書講完,因為有時候確實是讓他們感到很「無聊」。我感到抱歉也說聲:「對不起。」這應該是我在講道的功夫上下得不夠所致。但嘉義西門教會的會友們卻表現出最大的愛心,讓我把它完成,還提供許多寶貴的意見,也讓我知道他們在聽完講道後的感想,真謝謝他們。

從整理創世記到這本出埃及記,都是在新年和寒假的假期中完成。這段時間剛好悅文和東元放假,幫忙我把這些稿子看過也加以修正。賴倍鋒長老也參與幫忙校稿的工作。真謝謝他們的用心,也要感謝施家榮君,自從我開使用電腦寫講道稿以來,他確實是依照所說的諾言:「牧師,你只管寫,編排的工作交給我負責。」就這樣,從「馬可福音的信息」開始,每一本講道集的出版都是他負責編排,他甚至也常常為了我因為不小心「存丟了檔」,被緊急「隨叫隨到」過無數次。我曾告訴幾位嘉義西門教會出身的傳道同工,把他們寫的講道稿或文章集成冊子交給施家榮君,我一直認為他是很體諒傳道者的一位好同伴。

出版這本古老經書的信息後,接下來我希望出版的是「羅馬書的信息」和「使徒行傳的信息」。如果順利的話,九八年的年底這兩本經書的講道集應該也可以跟大家見面。若是你在閱讀我已經出版過的任何一本講道集有任何問題時,請隨時來信或電話,我很願意與你分享我的經驗和看法,更願意接受你所提供的指正。如果這些書對你在研讀聖經或是靈修有幫助,我就心滿意足了。因為這就是我出版這些書的本意。
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