認識西番雅書這本經書

在所有小先知的作品中,西番雅書可說是介紹先知之身世背景最為清楚的一本經書。也因為有介紹他的背景,讓我們可以更清楚他的信息內容,和傳講信息的用意。

先知的身世背景
從第一章一節開始,就將先知西番雅的身世背景以族譜的方式詳細地介紹出來。從這份族譜可看到先知西番雅的家世很特別;他很可能有王族的後裔關係,因為在第一章一節的最後提到他是「希西家王的玄孫」。他可能就是所有先知當中唯一具有王族背景的。

也因為他有王族背景,因此,他也可能多數的時間是居住在首都耶路撒冷,並且對該城的地理環境相當熟悉。例如他曾提到耶路撒冷的「魚門」(參考一:10),在第一章十一節原本有「瑪革提施」這地的名字(在現代中文譯本是用「下城」),這是指位於耶路撒冷城內的一個「外商地區」,專門提供給外來貿易的商人居住的特區。因為他具有王室族裔的身份,可能因此使他比其他的先知更有足夠的「特權」,可隨意進入王室內部去傳達上帝的信息,這點可從他傳講的信息中看得出端倪(參考三:1—5)。
也是從第一章一節的資料,我們看到先知西番雅是在約西亞作猶大王的時代出來傳遞上帝的信息。約西亞是在主前六四一年至六○九年當猶大王。這樣,我們可以清楚知道先知西番雅和耶利米、那鴻、哈巴谷等先知都是同時代在傳講上帝的信息。只是使我們感到納悶的是:當猶大王國同一個時期中有這麼多先知出現傳揚上帝的信息,卻無法挽回它滅亡的命運,這到底是怎麼一回事?莫非真的是人心已經墮落到無可挽回的地步了?也許吧,因為人心的墮落相當厲害,才會導致先知的話一再被疏忽。這問題就像先知耶利米問上帝說:「上主啊,為甚麼這土地荒廢,像沙漠乾旱,沒有人煙呢?」(耶利米書九:12)上帝的回答是這樣子的:

「這是因為我的子民背棄了我的教訓,不聽從我的話,不實行我的命令。他們一意孤行,隨從祖先的教訓去拜巴力。」(耶利米書九:13—14)

更糟糕的,是先知耶利米指出當時的以色列人只喜歡聽「假先知」的話語(參考十四:14),對上帝差派的僕人傳出的信息根本就不理會(參考七:25、廿五:4、廿六:4、廿九:19、三十五:15)。不聽從上帝的話,只想聽從假先知虛偽、好聽的諂媚之言,這樣的國家、社會不會滅亡、瓦解,那才奇怪。猶大國會被巴比倫帝國滅亡,其實就是因為他們拒絕聽從上帝的話語,雖然在同一時代出現這幾位先知,結果還是一樣無法挽回持續頹廢的猶大國勢,終於導致滅亡的命運。

這本經書的信息
先知西番雅最主要的信息之一,就是提起「上帝的日子」。這種以「上帝的日子」為主題的信息,在先知運動中可說是非常重要的。例如先知以賽亞、耶利米、以西結、阿摩司、約珥等,也都是以這個主題傳遞上帝的信息。

所謂「上帝的日子」,這是指審判的時刻。要注意的是:這審判不僅是對外國人,也是對以色列人民。先知西番雅用「在那一天」、「上主的大日子」、「時候快到」等類似的句子(參考一:9、10、14、18、二:3、三:16、19、20)。他說這「日子」的來臨,也可說是上帝「忿怒」的時刻(參考一:15、18、二:3),但也可能是上帝憐憫的日子,可使以色列人民得到「逃脫懲罰」的機會(參考二:3)。因此,他呼籲以色列人民要趕緊把握機會,在「上主的大日子」來臨之前,趕緊悔改(參考二:1—2)。
再者,先知西番雅這本經書的另一個主題,讓我們知道上帝最不能容忍的事,乃是人的驕傲。對這樣的人,上帝是絕對不會寬待的(參考一:12、二:8—10、15、三:2、11)。而這裏所指的驕傲的人,當然也包括了以色列人民在內。驕傲表現出來的意念,就是心中根本不相信有上帝(參考詩篇十四:1),而行為上表現出來的態度就是很會欺負貧困、欺壓卑微的人民,這樣的行為模式在先知阿摩司的經書中俯拾即是。而在西番雅書中也描述得非常清楚。換句話說,就是因為人的心中根本沒有上帝之信念,才敢如此囂張地犯罪,將公義的上帝要求祂的子民應該維持社會秩序的準則踐踏殆盡。

與先知耶利米等先知的觀點相同的,是先知西番雅嚴厲譴責當時的以色列人,竟然離棄上帝的教訓,去拜偶像神明,將他們與上帝之間所立的約給忘了,這一點才是上帝所無法忍受的事(參考一:4—6、8)。
除了譴責當時以色列人民離棄上帝去拜偶像之外,先知西番雅也像其他先知一樣,會說到將來的盼望──上帝的拯救(參考三:14—20)。

受到爭議的一首詩歌
西番雅書最受爭議的一段經文,可說是第三章十四至二十節。這首詩歌一直被認為是後來編輯者附加上去的,並不是原先舊有的作品。理由有兩點:
一是該首詩歌的最後兩句,也就是第十九至二十節,應該是在猶大滅亡之後的事。因為在第十九節提到「使流亡的人返回家園」,第二十節則說「要把分散的人民帶回家」,這樣的詩句都說明了是亡國之後,對那些在奴隸生活中受苦的人民的鼓勵和安慰。若是這樣,就跟約西亞王的時代不相符。因為約西亞是在主前六四一年至六○九當王統治猶大,而猶大是在主前五八六年被巴比倫帝國消滅。換句話說,這首詩歌的背景應該是在以色列人被擄到巴比倫之後寫出來的,跟西番雅出來傳講信息的時代至少相隔有長達四十年的時間。

二是這首盼望、快樂的詩歌,幾乎和前面先知的信息完全相反,內容不搭調。因為先知西番雅在前面所傳出的上帝信息,都是與以色列人犯罪引起上帝的忿怒有關。他呼籲以色列人一定要悔改、歸向上帝,這樣才能逃脫上帝的懲罰。這樣的信息和歡樂的詩歌實在是配不起來。

雖然有上述這種問題,但也有聖經學者認為將這首詩歌編輯在尾端,正好補足了原先所欠缺的先知文獻之特色,就是帶給上帝選民盼望、拯救,以及上帝的赦免、憐憫的信息。這樣的信息在先知運動中是非常重要的。

可分成下列幾個段落
一、第一章1節,介紹先知西番雅的背景。
二、第一章2至18節,上帝審判的日子。
三、第二章1至3節,呼籲以色列人民要悔改、認罪。
四、第二章4至15節、第三章6至8節,上帝要審判列國。
五、第三章1至5節,上帝審判耶路撒冷。
六、第三章9至20節,上帝救贖的恩典。

評論: 0 | 引用: 0 | 閱讀: 5366