認識那鴻書這本先知書

通常在舊約聖經中可以將先知的文獻分成大先知書和小先知書兩大部份。之所以會分成「大」與「小」先知書,並不是說這些先知社會地位的大和小,而是以他們寫的作品之份量多與少來區別。這樣,從他們作品來分別的時候,就可以看出以賽亞書共計有六十六章之多,是所有先知文獻中份量最多的一個。再來就是耶利米書,有五十二章,第三個就是以西結書,共計有四十八章。這三位先知也被稱之為「大先知」。

小先知就是從何西阿書開始,直到瑪拉基書,共計有十二位,因此,又稱之為「十二先知書」。他們的作品多數是在三、四章而已。寫得比較長的,是先知何西阿和撒迦利亞,他們兩位的作品都各是十四章。比較值得注意的,是先知但以理的作品,並沒有被列入小先知的文獻中。
在十二小先知的作品中,那鴻書是排第七位,這種排序並不是依照年代來排,因為若是依照年代,則約珥書寫作的年代很可能會比那鴻書的時代要晚些,是在第六世紀的末期完成的。

先知那鴻這個人
先知那鴻,這名字的意思是「安慰」。這名字和尼希米的名字之意很接近。先知那鴻是伊勒歌斯人(參考一:1),這個城市位在哪裏?直到目前還是無法考證出來。在小先知的文獻中,有些有詳細介紹先知的身世背景,而那鴻書則是只有說他是伊勒歌斯人外,其餘的資料都付之闕如。因此,有關他的生平事蹟,幾乎都沒有任何資料可尋。唯一能說的,就是從他的這本經書中,我們可以看到他是一個很活潑、樂觀的先知,有很好的信仰,又是一位富有愛國情操的詩人。他的時代,北國以色列已經早已被亞述帝國滅亡,以色列人民被擄到亞述去,甚至賣到奴隸市場上(參考列王紀下十七:6、十八:11),並且還大量從亞述移民到撒馬利亞來居住,迫使留在北國的以色列人和亞述人通婚(參考列王紀下十七:24)。亞述皇帝採用這樣對待北國以色列的手法,主要目的就是要消滅以色列人。

這種殘酷歷史的經歷,對後代的以色列人來說,是一件無法忘記的心頭之痛。因此,當主前六一四年,巴比倫帝國對尼尼微城展開強力的攻擊時,先知發出的信息就充滿了「伸冤」的期盼。這就是這本經書在第一章十五節所提到的,說先知那鴻傳出的信息是個好消息,內容是有關亞述被攻擊的事。甚至說先知那鴻呼喊所有的猶大人都要高聲歡呼、慶祝。因為亞述帝國被攻擊了。也因為這樣,一般聖經學者認為先知那鴻乃是猶大人。而這本經書的內容都是談到有關亞述帝國毀滅的事。

為甚麼亞述帝國的滅亡是好消息?
為甚麼要對亞述帝國的滅亡發出歡呼的聲音?這可能和主前第八世紀末業,也就是何細亞為以色列王的時代(主前七三二至七二四年),因為被亞述王撒縵以色降服而必須年年進貢。但卻因為亞述皇帝索求無度,讓何細亞感受到無法承受這樣大的壓力,於是尋求埃及王梭的協助支援,同時決定不再進貢,並且採取與亞述對抗的強硬態度。

其實,何細亞王這樣的判斷並不是正確的決定,因為當時的埃及本身就很脆弱,根本沒有能力來支援北國以色列。於是亞述皇帝撒縵以色知道了,就在主前七二四年派兵攻打北國以色列,俘虜了何細亞王,將之囚禁於監,只剩下首都撒馬利亞。經過圍城兩年多,在主前七二一年終於攻佔了撒馬利亞城,並且將以色列人擄到亞述去當奴隸(參考列王紀下十七:5—6。)這時亞述的皇帝已經由撒珥根二世繼位。而北國以色列就此滅亡。
撒珥根二世統治北國以色列到主前七○五年,繼任的是西拿基立皇帝。他更有企圖心,一直想併吞南國猶大。

在主前七○二年左右,也就是猶大王希西家在位的第十四年,亞述帝國皇帝西拿基立舉兵南侵猶大,攻下了猶大的許多邊防城鎮,並且佔領了將近四十座城市,導致猶大希西家王還為了要平息亞述帝國的怒氣,用一萬公斤的銀子和一千公斤的金子作為戰爭賠償的費用,而這些銀子和金子乃是從「聖殿和王宮寶庫裏的銀子都送過去,又把聖殿門上的金子和包在殿門柱上的金子都刮下來」的(參考列王紀下十八:15—16)。不但如此,還繼續圍攻耶路撒冷城,並且當眾羞辱希西家差派去求和的大臣,同時侮辱上帝的神聖。這讓南國猶大的以色列人深深感受到相當的羞辱和難過,這說明了在南國的猶大以色列人心中的亞述帝國,確實是他們生命中的夢魘,如果能早日垮台、除滅,那是他們夢寐以求的國家、民族大事。
因此,當亞述帝國在主前六一二年被巴比倫帝國給摧毀時,可以想見猶大的以色列人民心中是多麼的喜悅。由於尼尼微城是亞述帝國的首都,因此,全書就是以尼尼微城代表著亞述帝國。

本書寫成的日期
先知那鴻是在主前六六四年至主前六一二年之間擔任先知的工作。因為在第三章八至十節提到有關古埃及首都的底比斯城傾覆的事件,這城是在主前六六三年左右被亞述摧毀的。因此,當作者提起這城的毀滅時,就可以想像得到這本經書必定寫於此年之後。
但由於在本經書中也一再提起有關亞述帝國首都尼尼微被毀滅的的事,而該城是在主前六一二年亡於巴比倫帝國。因此,也有人說這本書寫成的日期應該比這個時間要晚一些年代。但這種看法也有人持著不同的觀點,認為先知通常都有預言性的特質,因此,認為此書應該是在尼尼微城被毀滅之前數年的時間完成的。

這本經書的主題、特色
全書只有三章,由於主題都繞在有關尼尼微城的被毀滅的事,可見先知那鴻對亞述帝國興衰的重視。他說上帝必定會懲罰亞述,因為它是一個「詭計多端」,「圖謀攻擊上主」的國家(參考一:9、11),也是一個「充滿著欺詐和強暴;搶劫掠奪,無休無止」(參考三:1)的城市,這樣的國家、民族,上帝當然不會袖手不管。
這本經書和其它先知文獻最大的不同,就是沒有呼籲以色列人民悔改、歸向上帝等之類的勸告內容。再者,這本經書可說是一部詩歌,全部三章都是用詩歌文體寫成。與約拿書的作者對尼尼微城的犯罪,上帝給予的寬恕之主題,差異更大。

可分成下列幾個段落
一、用一首介紹的詩歌做開始,這首詩歌包括讚美上帝(一:2—10),以及預言尼尼微將被懲罰(一:11—14),和上帝對以色列人民的應許(一:15)。先知那鴻要所有以色列人出來歡唱得到這美好的信息,因為這是上帝顯示了祂的慈悲才有的結果。
二、尼尼微城即將受到上帝嚴厲的審判。上帝的審判就是透過巴比倫的軍隊進攻尼尼微城,同時也描述尼尼微城內的人民如何驚惶失措的窘態(二:1—10)。如今該城已經是成為廢墟了,幾乎就是野獸寄居的洞穴一般,和以往該城繁榮景象相比已是截然不同的景象(二:11—13)。
三、 尼尼微城被入侵的敵人踐踏的慘狀(三:1—8),以及被徹底毀滅的理由,就是因為它曾經以殘酷的手法蹂躪其它弱小的族群(三:9—11)。如今即將被毀滅,且是徹底的毀滅,後人永不會再紀念這城市(三:12—19)。

(本書經文取自「現代中文譯本聖經修訂版」,香港聖經公會版權所有,承蒙允許使用。特此致謝。)

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