讀耶利米書這本經書

耶利米是主前第七至六世紀時代的先知,大約從主前六二七年至五八○年的這段時間內,擔任先知的工作。也就是從約西亞作猶大王開始,經過約雅敬、約雅斤和西底家相繼繼位猶大王的那段時間。在他的這段時代,也是南國猶大最混亂不安的世代。在一個混亂不安的時代,當先知長達將近五十年之久,對一位先知來說也是一件很累的事,因為不但甚少人會聽先知的話語,甚至還會遭到社會領袖的迫害。先知耶利米就是在這樣的環境中持續不斷地擔任著先知的使命和工作,難怪他會像先知以利亞一樣,希望以死來解除這項工作所帶來的心痛。特別是在眼見自己的國家滅亡之際,苦勸又得不到社會領袖的接納,人民看他如瘋子,那種心中的孤獨感,遠超過一般人所能忍受。但先知卻還是得繼續為完成上帝所交託傳達信息的使命而拼命。有這樣的認識後,會幫助我們比較容易理解為甚麼先知約拿會想到要拒絕上帝的呼召之因,以及使徒保羅說的:「我沒有理由為著傳福音誇口;我不過是奉命去傳的。我不傳福音就有禍了!」(哥林多前書九:16)先知耶利米說自己在「還沒有出生」之前,上帝已經「指定」他「作萬國的先知」(耶利米書一:5)。使徒保羅也是這樣說,他說:「由於上帝的恩典,在我出生以前他已經揀選了我,召我來事奉他。」(加拉太書一:15)

先知耶利米出生在亞拿突這個小鎮,位於耶路撒冷北邊大約四公里處,是個土地肥沃、農產豐富的地方。他是屬於便雅憫支派,父親希勒家原本是一位祭司,可能是所羅門王時代亞比亞他的後裔,因為亞比亞他是遭到所羅門王放逐(參考列王紀上二:26),因此,不能成為王朝的祭司階級。先知耶利米在年輕的時代就被上帝揀選出來傳達信息,而他是一再藉詞推諉不接受。但我們知道,當上帝呼召一個人成為祂的僕人,無論那人如何找藉口或想盡辦法要逃避,都將無法拒絕得了,先知約拿的故事為這點作了最好的說明。

先知耶利米並沒有結婚,朋友甚少,有一位很重要的秘書名叫巴錄幫他寫記錄。這本耶利米書很可能就是在巴錄的整理下成書的。

這本經書的重要信息

讀耶利米書有一個困難,就是這本經書並不是依照年代的順序編輯而成,不過很清楚的是:他的信息乃是針對南國猶大說的。在這本經書中,我們會看到很強烈的「上帝審判」信息,他一再警告猶大的以色列人民,要趕緊悔改,否則上帝絕對不會對他們寬手,他說上帝必定會用「饑荒、瘟疫、戰爭」等嚴酷的方法來懲罰背叛的猶大以色列人民。因此,在這本經書中,就一再出現「饑荒、瘟疫、戰爭」的警告詞句(十四:12、15、十五:2、十六:4、十八:21、廿一:7、9、廿四:10、廿七:8、13、廿八:8、廿九:17、18、三十二:24、36、三十四:17、三十八:2、四十二:16、17、22、四十四:12、13、27)。

在先知耶利米的信息中,他提到猶大的以色列人民之所以會引起上帝極大憤怒的原因,就是離棄上帝的誡命,去拜他們用手所雕刻的偶像神明。而拜偶像之嚴重性幾乎是到了全國大小城市、鄉鎮、村落,甚至是大街小巷都有。他說:「猶大人的神明跟他們的城鎮一樣多;耶路撒冷人為那可恥的巴力所造的祭壇也跟他們的街道一樣多。」(十一:13)但這些來自人用手雕刻的偶像並不是真的神,因此,在急難來臨時,一點點作用也沒有,不但救不了猶大的以色列人民,還因為這樣惹起上帝極大的生氣,真是得不償失。他一再呼籲他的同胞要放棄拜偶像的愚蠢行為,趕緊悔改歸向上帝,或許這樣還有使整個國家免遭遇淪亡的機會。可惜,人民並不聽這樣的聲音,原因是整個社會充滿著「假先知」這類的人,這些「假先知」只會傳出假的信息來迷惑人民離棄上帝(五:13、31、六:13、七:4、八:10、十四:14、15、十八:18、二十:1—6、廿三:11、13、14、18、21、25—40、廿七:9、14、15、廿八:1—4、15、廿九:8—9、21、23、26、32—32、三十二:32)。而先知耶利米工作期間最困擾的事,就是要用許多時間與這群「假先知」對抗;他不僅要勸告自己的同胞悔改,還要揭穿「假先知」的話語。可惜的是,人民喜歡聽假話,因為假話比較好聽,真正來自上帝的信息往往使人覺得痛苦難以接受(參考希伯來書四:12)。最後是導致整個以色列民族被俘虜、國家滅亡,這是在主前五八六年。

先知耶利米也和先知以賽亞一樣,提出「殘存的人民」(五:18、六:9、廿三:3、三十一:2、7、三十二:37、四十二:13、19、四十四:12、28)這樣的信息,就是在告訴以色列人民:上帝雖然極為憤怒而懲罰他們,但因為祂是一位仁慈、信實的上帝,因此,原本是要消滅他們的,卻因為愛他們,而留下了「殘存的人民」作為重建家園的準備。因此,在這本經書中,也會看到預言返鄉重建家園的信息(十六:14—15、廿三:3—8、廿七:22、廿九:10—14、三十:2—3、8—12、18—22、三十一:1—34、38—40、三十二:15、36—44、三十三:1—26、四十二:12、四十六:27—28、五十:4—5、17—20)。

這本經書最特別的地方

這本經書的另一個特別之處,就是將巴比倫看成是「上帝的僕人」(廿五:9、廿七:6),這在先知運動中是非常特別的,也是唯一僅有的例子。在先知耶利米的看法:即使是強猛如巴比倫帝國,也是上帝的僕人。上帝可以透過各種方式,掌管祂創造的宇宙萬物,同樣也可以借用整個受造物來教訓背叛的選民,例如饑荒、瘟疫就是其中之一。而巴比倫帝國的興起,乃是上帝為了要用它來懲罰以色列人民的緣故。但是,僕人必須是聽從主人的話,如果僕人想要自己當主,則主人會「撤換」這不聽話的僕人。巴比倫帝國後來就是遭遇到這樣的命運。因為它「狂傲地敵對上主—以色列的聖者」(參考第五十章)。因此,透過先知耶利米這樣的信息,就是在告訴我們:上帝賜福給我們,使我們有能力成就各樣的事業,並非要使我們敵對上帝,或是自認「像上帝一樣」(參考創世記三:5)驕傲起來。而是應該知道要更加謙卑,順服上帝的旨意。

再者,耶利米書也提供另一則相當特殊的內容,就是先知耶利米一再替猶大的以色列人民祈求上帝憐憫,不要降那樣大的災難在他的同胞身上(十七:16、十八:19),但是上帝不但不允許,而且還要求先知耶利米不要再替猶大以色列人民祈求(七:16、十一:14、十四:11),且在上帝眼中,以色列人民犯罪、不聽勸勉的情況是嚴重到即使摩西和撒母耳站在上帝面前向上帝祈求,上帝也不會憐憫他們,而會把他們趕走(十五:1)!主要原因是猶大以色列人民並非初犯,而是連續地、一而再地拒絕上帝僕人傳出的信息(七:25—26、十一:7—8、廿五:3—7、廿六:5)。

這本經書的中心題旨

整本經書環繞著一個中心主題,就是在告訴我們:以色列人民會淪落到成為外族人的奴隸,乃是因為他們「向別的神燒香,不聽從上主的話,不遵守上帝的誡命,得罪了上帝」的結果(參考四十四:23)。這也是整本聖經的中心思想—要對上帝忠心,遵行祂的誡命,這才是使生命得到永恆的唯一途徑。

可分成下列段落

一、第一章:先知耶利米受呼召。
二、第二至廿五章:猶大諸王,包括約西亞、約雅敬、約雅斤、西底家等王朝時代,先知耶利米的信息。
三、第廿六至廿九章:先知耶利米的事蹟。
四、第三十至三十三章:預言以色列人民將重返家園。
五、第三十四至三十八章:西底家王時代的先知耶利米、巴錄的工作。
六、第三十九至四十五章:耶路撒冷淪陷後的先知耶利米。
七、第四十六至四十九章:列國將受到審判的預言。
八、第五十至五十一章:巴比倫帝國的滅亡。
九、第五十二章:附錄。歷史資料—耶路撒冷陷落,南國猶大滅亡,人民被擄到巴比倫。

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