序—寫在「雅歌的信息」乙書出版之前

以前一聽到「雅歌」這本經書,心裡總是覺得「毛毛的」,因為很難想像男女之間傾訴愛情的內容,能被編入正典成為聖經的一部份。但去年(一九九九)十一月決定要在今年(二○○○)講「雅歌」之後,我就一直在想:這本經書要怎麼講?

「雅歌」是舊約裡五本「聖書」之一,使我決定要講這本經書的人,是鄭廷憲教授。那是去年我在講「以斯帖記」的時候,有一天他打電話給我,希望我在講完該本經書之後,能接續將其它四本舊約「聖書」(路得記、傳道書、雅歌、耶利米哀歌等)。當時我沒有多加考慮就答應「試試看」。於是就在今年元月開始講「路得記的信息」共四講,接下來二月講「雅歌的信息」。「路得記」我覺得比較有自信,因為已經帶三個查經班研讀過,熟悉其經文內容。但從去年十二月開始準備講「雅歌」時,我卻發現自己能力相當不足,不知該怎樣開始講這本以前一直覺得「毛毛的」經書。坦白說,聖經裡面有好幾本經書是我一直很害怕用來當作講道材料的,除了「雅歌」外,還包括「箴言、傳道書、以西結書、啟示錄」等這幾本經書。但是,既然發願要將新舊約六十六本都講完,因此,即使再難,也要講啊!因此,當鄭教授鼓勵我接續講完五本「聖書」,我說「試試看」時,其實心裡就已經決定先試試「雅歌」這本經書了。果然,講述「雅歌」的這段期間,確實害我夜夜難眠,因為實在很難準備,這顯示了自己的能力有限,對聖經的瞭解不足,實在慚愧。因此,當你讀這本信息時,如果發覺與你的認識、瞭解不同,那就是我的問題。請不用客氣,告訴我,讓我能將之修改或是重新再來。

「雅歌」共有六首詩,我將之分成八講,原因是第三首(三章6節至五章1節)與第五首(五章4節至八章4節)長了些。雖然分開講或讀都會讓人覺得斷了詩意,可是若不分開,則無法在五十分鐘內將之完成(我平常講道的時間都在四十至五十分鐘之間)。也許你會覺得奇怪,我講道怎麼會那麼長?確實,我從畢業至今,主日講道甚少在三十分鐘之內完成,除非是特別節期或特殊的禮拜,或是有安排其它節目,否則平常主日講道都是至少三十分鐘以上。像最近十五年來,講道大約四十五分鐘左右。這麼長的原因,主要是我用大部分的時間一節節地在講解、詮釋經文內容,我認為這是講道最基礎,也是最應該有的要件。如果信徒連經文內容都不清楚,就很難隨著講道者進入思考經文所帶來的信息。要是能幫助信徒明白經文內容,則講道者只提一、二點信息,他們也能舉一反三地領略出更多信息來,這樣就能達到講道的效果。

自一九九四年四月出版第一本講道集「約翰福音書的信息」以來,這是第十三本講道集。第一本我寫得很簡潔,每篇大約只有三千字左右。但從第二本「路加福音書的信息」開始,我就寫得比較詳細,每篇至少在六千字以上。現在是越寫,字數越多,每篇都在八千字以上。原因是我要求自己將之寫得很詳細,然後在講道時可以摘述,希望這樣的方式能幫助更多讀者或聽過我講道的兄姊,再次讀我講過的經書時,會有更深刻的心得。

作為一個傳道者,我的使命就是傳「道」。我一直將這個「道」看成是我此生最重要的目標。為了要幫自己克盡傳「道」使命,每天用在研究聖經的時間特別多。我不是禮拜五或禮拜六才準備講道,而是隨時隨地都在準備講道,因為早已安排好要講的經書,只要有相關的資料出現,我就會設法收集起來。每個禮拜四就必須將禮拜日的講道稿寫完,禮拜五再謄一次稿,禮拜六整天都在想禮拜天要講「道」的內容。這樣,從寫好到完稿,至少該稿已經看過四至五次,講道時就可以不用一直看著稿念,這樣在講道時,可隨時注意兄姊們是否打瞌睡,或是有沒有注意聽講道。如果我講道,他們在底下看週報、私下講話、打盹,我會反省是否準備的講道內容不好,或是出了甚麼問題,使他們沒有辦法全神貫注。我一直有個觀念:信徒每個禮拜日來參加禮拜,最主要就是要聽傳道者講「道」,這「道」不是人生哲理,也不是一般社會的倫理道德規範,而是聖經的信息。若是我沒有在這方面多用心準備,不但對專程來參加禮拜的兄姊說不過去,也沒有善盡自己被揀選為傳「道」者的使命。

從去年十月開始講以斯帖記,今年元月講路得記、二月至三月講雅歌,這三本經書都是舊約;四月開始,我講新約使徒保羅的書信哥林多前書,然後會接續講哥林多後書,預定今年九月講完;然後,我準備講先知「何西阿書」。希望這些已經出版的信息書對你在研讀聖經的時候有所幫助。

二○○○年四月三日 於台北東門基督長老教會

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