寫在「路得記的信息」出版之前

這本信息書是在去年(二○○○年)元月講完的,原本計畫在去年三、四月的時候就可以出版。當時考慮到的第一件事是:篇幅太少,可以和另一本信息書合在一起出版,才不會看起來很單薄。就這樣一拖再拖,結果拖到現在出版,且還是以單行本出版。對台北東門教會的會友來說,實在是很虧欠,因為我曾告訴他們,每講完一卷經書,就會很快出一本信息書給他們。雖然是拖了這麼久,終究是出來了。這本也是我出版講道集的第十五本。預定今年會繼續出版「哥林多後書」、「耶利米書」、「何西阿書」、「但以理書」、「彌迦書」等經書的信息。

有不少同工問我:「講章寫得那麼長,主日禮拜時怎能講得完?」我的回答是:「我是寫得仔細,但講的時候,是採用摘錄的方式。」雖然是「摘錄」,每次講道大約都有四十五分鐘左右。在神學院讀書的時候,講道學的老師都會告訴我們,講道最好不要超過二十五分鐘,甚至有的老師會說:「講道只要保持在二十分鐘就好,若超過了,會友就聽不下,或是精神就不會集中了。」等自己出來牧會時,我才發現事實並不全然是這樣,因為信徒每個禮拜最興奮的事,就是到教會來參加禮拜,而參加禮拜時,他最需要的就是聽傳道者講聖經的信息。我印象很深刻的經驗是,神學院五年級的時候,蘇天明牧師對一位年輕的傳道者用很重的口氣說:「會友等了一個禮拜,就是等著要吃靈糧,你只講短短幾分鐘,怎夠他撐一個禮拜?」那時候,我聽了真是嚇一跳,因為他的表情很嚴肅,語氣是那樣地沈重,但也提醒了我對講道的認知。神學院畢業後去牧會,我不是記住講道學老師的話,而是謹記蘇天明牧師對那位年輕傳道的警告。因此,我很在意準備講道的事,並且越講時間越長。不過,最近倒是開始有點擔心,這是否和自己年紀越大,越喜歡講話有關?

「路得記」,是聖經中最膾炙人口的故事之一,曾改編成電影,故事中的要角路得也是許多當婆婆者夢寐以求的媳婦。可是,如果用心讀,就會發現:這本經書若是改名成「有智慧的婆婆」,或是「充滿愛心的婆婆」,也許會與內容比較接近些。因為這本經書真正的主角是婆婆拿娥美,而不是媳婦路得。婆媳的問題不是只有台灣有,世界各地都有,只是不同的社會、文化,對婆媳之間的關係有不同的習俗傳統罷了。

另一方面,這本經書表面上看來,似乎是在講婆媳的問題,事實上,這本經書的主題是在講:上帝是個「信實仁慈」的上帝(二:20)。作者在告訴我們一個重要的信息:無論我們生活的環境如何,境遇多麼地困苦艱難,上帝就是「信實仁慈」的上帝;祂過去如此,現在也如此,未來也會是如此。祂對每個人的生命都愛護有加。不會因為我們落魄,就不理會我們,反而是更加疼惜、愛護我們,想盡辦法要幫助我們度過最艱困的難關。只要我們記得回來尋找祂、相信祂、倚靠祂,祂就會伸出全能的手,扶持我們。這是我講「路得記的信息」後最大的心得。

一九九六年我在嘉義西門教會帶一群非基督徒婦女查經,就是先帶她們查考「路得記」。來台北後,有一群非長老教會的信徒也請我帶他們查經,我也是從講「路得記」開始。我會以「路得記」作開場的原因,是這本經書篇幅只有短短四章,如果大家覺得我講的內容、方式可以接受,那我就繼續講福音書。如果覺得沒有甚麼意思,那表示我講的不好,或是所講的不合大家的胃口,很快就可以停止。我感到欣慰的是:在嘉義西門那群姊妹,不但是繼續參加查經班,而且是人數越來越多,直到一九九八年年初我上台北東門來牧會的時候才結束。而台北這群非長老教會的兄姊,他們參加查經班也已經一年多了,是從「路得記」緊接下去讀「馬可福音」和比較「馬太福音」、「路加福音」。因此,你可看出我對「路得記」這本經書的喜愛,不僅是故事的,更是從這本經書中,我學習到許多生活以及生存的意義。

這本信息能出版,要特別感謝台北中會重新教會陳秀如姊妹(黃春生牧師娘),因為她很仔細地閱讀,並且提供了許多不同角度的觀點,再加上她身為人家媳婦的感受,給我不少新的觀點、建議,幫助我重新思考婆媳之間的問題,以及女性在當今男性主導的社會中,該用怎樣的角度講解聖經的信息,使我再次讀稿的時候,確實是停頓了好久,不但想了又想,也改了又改。這也是本書出版延宕的因素之一。我相信,身為男性,永遠無法瞭解女性在男性主導的社會心中的感受。也要謝謝莊婷鈺姊妹,她是我以前的助手,去年十一月結婚後,一直居住在基隆幫助料理先生醫院的工作,卻也抽空幫我讀這本書。

自從一九九四年開始出—「約翰福音書的信息」—以來每次出書,背後都有許多關心和支持的兄姊,除了固定幫我做最後校稿、編輯的甘明哲君和施家榮君外,我還是要感謝台北東門教會的兄姊,以及來參加我禮拜三上午與禮拜五晚上開查經班的兄姊,因為他們的鼓勵、奉獻,促成了這些信息書得以順利出版。

一卷卷、一章章地講道,是我這十年來講道的方式。雖然有時候也會有兄姊告訴我,這種講道方式對剛到教會來參加聚會的初信者、過路客,很難進入狀況,而對於自己教會的兄姊,有時也會覺得枯燥,希望我換換方式,這些建議我都謹記在心。我在想:或許同樣是一卷卷、一章章地講,但講的方法需要更活潑、有力,這應該是我要學習的功課。我答應台北東門教會的兄姊要改變一下講道的方法,自己最近都在想這樣的問題。希望能在很快的時間內,將新的方法找出來,如果能維持繼續一卷卷、一章章地講,且使初信者或過路客都很容易進入狀況,那一定是很棒的一件事。

其實,信仰是需要用一生的生命培養,當傳道者的首要任務,就是要對聖經有系統的研究,且有長遠傳達信息的計畫。我感到遺憾的是:自己在牧會一段時間之後,才摸索出這個重要性。感到幸運的是:台北東門教會的兄姊時常會對我的講道提出回應,讓我知道應該改進的地方,幫助我持續成長。但願上帝賜給我有這樣的智慧,使我知道怎樣傳達祂的信息,讓更多人得到福氣。若此,於願以足。


於台北東門基督長老教會
主後二○○一年元月十九日

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