第廿五講:耶穌再臨

經文:啟示錄廿二:1—21

啟示錄第廿一至廿二章,都是記載一個嶄新的世界出現。在第廿一章提到新天新地之外,也同時說有「新的耶路撒冷」從天上降下來,然後作者看到天使手中拿著一根尺在丈量著這個從天上降下來的耶路撒冷城。另一方面,作者也讓我們與他一起分享這座新耶路撒冷城的美麗景觀,這種美麗是用當時的人看為最為貴重的珍珠寶石鑲起來的。更特別的地方,是這座從天上降下來的耶路撒冷城,其城門是永遠敞開著,因為沒有黑夜的時候,只有亮光,原因是新的天地並不需要陽光,上帝就是陽光,且羔羊就是亮燈。居住在這新天新地的人,都可以在這樣的亮光之下過日子、行走。作者用這種方式在形容新天新地,就是上帝親自與人同在的環境,沒有恐懼,更沒有死亡,因此,也不會有哀傷、悲痛。
接著第廿二章則是帶領我們進入這個從天上降下來的耶路撒冷城。這一章也可以分成兩個部份,其一是從第一節到第五節,這裏是在描述耶路撒冷城內部的情景,也可說是延續第廿一章所論及的新耶路撒冷城。但第二部份可說是啟示錄最重要的部份,也可說是啟示錄作者最想要讓我們知道的,那就是耶穌基督即將再臨,而且他的再臨是帶來審判。作者甚至強調他所說並且寫下來的這些話,若是有人加添或是刪掉甚麼,都將遭到上帝除名。
對在第一世紀末期受到嚴厲迫害的基督徒來說,啟示錄作者約翰傳出這種信息是相當有安慰、鼓舞作用的。因為耶穌基督再臨的信息可說是早期教會最重要也是最普遍的。大家都認為只有耶穌基督再臨,才能使那些為了見證福音,且在迫害之下生命遭遇到殘酷對待而仍舊堅持不妥協、不放棄的信徒得到安慰,他們深信當耶穌基督再臨時,他們雖然死了,也會隨即跟著復活的耶穌基督的再臨而復活過來,且會跟耶穌基督一起審判這舊有的世界。
我們可以這樣說:基督教信仰最大的特色,也是最重要的信息之一,就是信耶穌基督的人都將跟著他同死,也跟著他一起復活。這也就是使徒保羅所說的:

「如果我們跟基督合而為一,經歷了他的死,我們同樣也要經歷他的復活。」(羅馬書六:5)

「如果我們跟基督同死,我們信,我們也要跟基督同活。」(羅馬書六:8)

他在寫給哥林多教會信徒的信中,提到有關復活的問題時,這樣說:

「要是沒有復活的事,那等於說,基督沒有復活了;如果基督沒有從死裏復活,我們就沒有什麼好傳的,你們也沒有什麼好信的。」(哥林多前書十五:13—14)

「如果我們信基督的人只在今生有希望,我們就比世界上任何人更可憐了。」(哥林多前書十五:19)

從使徒保羅的這些話來看,我們可以看到在使徒保羅的時代,也就是第一世紀中期,教會內部確實有人在散播著沒有復活的觀念,也因為這樣,使許多信徒感到相當迷惑,不知該如何才好。但使徒保羅是親自遇見了復活的耶穌基督,那是在大馬士革的途中,就在他計畫要去大馬士革抓基督徒的路中,復活的耶穌基督顯現給他看,當時,使徒保羅嚇到仆倒在地上,並且聽到復活的耶穌基督質問他說:「掃羅,掃羅!你為甚麼迫害我?」然後,使徒保羅問復活的耶穌基督說:「主啊,你是誰?」這時候,耶穌基督告訴使徒保羅:「我就是你所迫害的耶穌。」(使徒行傳九:5)接著,復活的耶穌基督就呼召使徒保羅成為他復活信息的見證者。
其實,耶穌基督再臨的信息並不是只有在第一世紀的教會有重大的意義,即使在今天,我們也看到耶穌基督再臨的信息依舊是基督教會的主流思想和信仰告白,這點可從基督徒為親人發出的訃文中看得出來,很多人都會在通知喪禮的各種事宜之後,寫著「將安葬在某某墓園,等候基督再臨」這樣的一行字。我們也可以從教會書房中看到許多討論有關耶穌基督再臨的書,也會經常看到有人印發很多傳單,述說世界末日即將來臨,耶穌基督也將在那時再臨,並且來審判世人,和拯救所有倚靠他救恩的人。現在我們讀這一章,非常清楚地告訴我們說,耶穌基督即將再臨,我們可以透過分析經文來了解一下作者到底要跟我說甚麼。

現在讓我們來看看所讀經文的內容:

第一至五節:
天使又讓我看一道生命水的河流,閃耀像水晶,從上帝和羔羊的寶座流出來,2通過城中心的街道。河的兩邊有生命樹,每年結果子十二次,每月一次;樹的葉子能夠醫治萬國。3城裏不再有上帝所詛咒的事。
上帝和羔羊的寶座要在這城裏;他的僕人都要敬拜他。4他們要朝見上帝,而他的名要寫在他們的額上。5那裏不再有黑夜;他們不需要燈光或日光,因為主上帝是他們的光。他們要作王統治,直到永遠。

就像前面已經述說過的,第廿二章一至五節是繼續第廿一章所描述新耶路撒冷的景況,在第廿一章九至廿七節則是以聖城的外觀為主,現在第廿二章一至五節則是談到聖城的內部。雖然是只有短短的五節經文,若是仔細讀,就會想到創世記第二章伊甸園內部的景象,有河流、生命樹,以及與創世記第三章人犯罪後帶來上帝詛咒。但在啟示錄這裏,並沒有詛咒,因為這是從天上降下來的新耶路撒冷城,是一個新創造的天地,且是上帝親自臨在的天地。
在第廿一章末段經文中特別提到新的耶路撒冷城裏沒有聖殿,因為上帝和羔羊本身就是聖殿(參考廿一:22)。如果說聖殿就是敬拜的地方,人的心就是用來敬拜上帝的殿(參考哥林多前書三:16—17),這也是表明上帝就在我們的生命中,在我們的內心裏。因此,用「心靈和真誠」敬拜上帝,乃是非常重要的基本要件(參考約翰福音四:23—24),因為這是引領人獲得生命泉源的途徑。
如果將第一節經文參考以西結書第四十七章一至十二節的資料,就會看到先知以西結在異象中看到聖殿的門口,有泉水從聖殿門口的下面湧出,且是流向東方,就是聖殿前面的方向。在撒迦利亞書第十四章八節,則說在耶路撒冷將有「活水」流出來,分成兩半,一半流到死海,另一半流到地中海。再者,這節經文也可參考第七章十七節、第廿一章六節的經文,這兩處經文都曾提過這泉水乃是生命的水源。就如詩人也這樣說:「有一道河流把喜樂帶到上帝的城,到至高者居住的聖所。」(詩篇四十六:4)在先知約珥的預言中,也曾提到有這麼一天,上帝要臨在耶路撒冷,那時候就會「有一條泉水要從上主的聖殿流出來」(參考約珥書三:18)。這就很清楚地說明了一件事:有上帝同在的地方,用真誠和心靈敬拜上帝的人,生命將如同獲得泉源的水一般,有永恆的生命(參考箴言十五:27),因為上帝就是「生命的泉源」(參考詩篇三十六:9)。相對於此的,就是先知耶利米所警告的,人若離棄上帝,就如同把生命的活水之泉給停掉一樣(參考耶利米書二:13)。
第二節,這節可參考啟示錄第二章七節,同時也可參考創世記第二章的作者告訴我們的,在伊甸園中有栽種兩種樹,其一是分別善惡的果樹,另一棵則是生命樹。不過,在創世記第三章廿二至廿四節則是說人並沒有吃到生命樹,而是先吃了分別善惡的果實,結果上帝派出天使將生命樹包圍起來,使人無法接近,直到啟示錄說出未來的景象時,人才有機會盼望得到。
就像前面已經多次提起過,啟示錄作者引用很多先知的文獻,從這一節也可看出來。以西結書第四十七章十二節所說的:「這條河兩岸會有各種樹木生長結實,可作食物。樹葉永不枯乾,樹也不斷結果。每個月都會結出新鮮的果實,因為這些樹是用聖殿流出來的水灌溉的。果實可作食物,葉子可作藥材。」從這裏可看出這些所謂的「生命樹」,就是用生命的泉水灌溉的,結出來的果實就含有永恆的生命在裏面。這也說明了,生命樹不僅給吃的人得到生命的力量,也會幫助那些尚未得到生命果實而有「病」的人,可獲得醫治,因為樹的葉子可當藥材。換句話說,新的耶路撒冷並不是只提供福氣給居住在裏面的人,甚至可以幫助那些尚未進入的人,也獲得生命的醫治。換句話說,在新的天地中,生命是永恆的,因為不會再有死亡、悲傷、哭泣,和痛苦出現,原因是這裏有生命樹,能帶給城裏的人獲得永恆的生命。
第三節,從創世記第三章十四至十九節記載當人犯罪後,上帝對人有了懲罰,更嚴重的,就是在創世記裏,上帝派天使將生命樹隔離出來,使人永遠得不到生命樹的果實。但現在則是已經開放,不再被守護著,而且每個月都會結出果實。在這新的耶路撒冷城裏,「不再有上帝詛咒的事」,也就在說明這些生命樹的果實就是為了所有居住在新的耶路撒冷城裏的居民準備而結出來的。就像先知撒迦利亞傳出之信息所說的:「人民將在耶路撒冷安居樂業,不再有被殲滅的危險。」(撒迦利亞書十四:11)只有上帝的祝福,而沒有詛咒,這表示著上帝和人之間的關係已經和好,人會用真誠和心靈敬拜上帝。
第四節,人可以朝見上帝,這和過去的時代說人若看見上帝的面,必死無疑(參考出埃及記三十三:20、23)完全不同。在新的耶路撒冷城裏敬拜上帝,任何人都可以朝見上帝的面,看見上帝的榮耀。因為上帝已經將羔羊耶穌救贖的愛,給予信靠耶穌的人,讓他們有這樣的福份。耶穌在山上寶訓中說,心地純潔的人可以看見上帝(參考馬太福音五:8)。希伯來書的作者也說「沒有聖潔的生活就沒有人能見到上主」(參考希伯來書十二:14)。現在之所以能夠見到上帝的面,是因為這些人是被分別為聖的,是生命冊上有名字、額頭上有上帝作記號的人。
第五節,這一節回應了第廿一章廿三節所述說的,在這新的耶路撒冷城裏,不需要任何日光或月光,因為上帝和羔羊就是亮光。

第六至十一節:
6天使對我說:「這些話是真實可靠的。那賜下聖靈給先知們的主上帝差遣他的使者,把必定在短期內要發生的事指示給他的僕人們。」
7耶穌說:「看吧,我快要來了!那遵守這書上預言的人有福了!」
8我——約翰聽見並且看見了這一切事。我聽見看見之後,俯伏在指示我這些事的天使腳前要拜他。9但是他對我說:「千萬不可這樣!我和你,以及你的同道們,就是那些先知和所有遵守這書上的話的,同樣都是僕人。你應該敬拜上帝!」10他又對我說:「不要把這書上的預言封閉起來,因為這一切事情實現的時刻快要到了。11作惡的必然繼續作惡;污穢的仍然污穢。行善的必然繼續行善;聖潔的仍然聖潔。」

從第六至十七節這段經文中,作者一再用「看吧,我快要來了」這句話,用來說明上帝審判的時刻即將來臨,救主耶穌很快就會再臨來到。
第六節可參考第廿一章五節,作者一再強調上帝的話是「真實可靠」。上帝的話之範圍就是包括了整本聖經。通常聖經作者在說聖經時,就是指包括「摩西的法律和先知的書」(參考路加福音十六:16、29、31)這兩大類。而啟示錄作者所引用的經文範圍,已經包括這兩大部份,因此也等於是在說整本聖經之意。
請注意這裏所說的「短期內要發生的事」,可比較第一章一節、十九節、第四章一節等,指的就是耶穌再臨的事件。也就是說,耶穌基督將再臨,且他再臨的時刻很快就會來到,不會拖延很久。原因是當時的信徒一直覺得等了很久,且有許多信徒都因為等不及耶穌基督的再臨已經去世,這些信徒的親人一直在問:耶穌基督什麼時候會再臨?若是再臨,他們的親人已經去世了,那要怎麼辦?
第七節可說是最重要的一節經文。這節很清楚地說「我快要來」,且是耶穌基督親口說的。這裏用「看吧」,是在提醒所有的信徒必須要注意這件事。因為時間並不是在人的手上,而是在創造的主上帝手中,提醒人注意,耶穌基督隨時會再臨。若是沒有警醒的心,就會失去迎接耶穌基督再臨的機會。
「那遵守這書上預言的人」,這很清楚說明了一件事:上帝啟示的話語所寫成的聖經,必須要遵守,若是只有研究而沒有去遵守,那就等於沒有警醒一樣,因為有警醒之心的人,會隨時注意。這也讓我們知道聖經上帝的話不是只停止在研究,而是要去遵行。同樣的,沒有研究,就根本不知道上帝要我們遵行的是甚麼事。這也是我一再提醒大家注意的事,台灣教會有不少人只知道祈禱、祈禱,若是沒有研讀聖經,有時根本就不知道自己在祈禱些甚麼,連偏離聖經教訓的祈禱也會一再出現在祈禱文中。
「有福了」,這是啟示錄這本書信中第六次出現這個詞句,在啟示錄總共提到「七」次(參考一:3、十四:13、十六:15、十九:9、二十:6、廿二:7、14)。在這裏表明的就是只要遵守上帝的教訓,就會遇到耶穌基督再臨的福份。因為遇到耶穌基督再臨的人,就是要與耶穌基督同享復活救恩的人,這樣的人可說是最有福氣的人。
第八至九節,可參考第十九章十節,這是第二次提起不可以拜天使,因為天使和人都是上帝的僕人,應該要敬拜的,只有上帝而已,這也是十誡的第一誡所強調的(參考出埃及記二十:3),除了上帝以外,沒有任何神明存在。人要敬拜的,就是創造宇宙萬物的獨一真神,這就是作者在此所說的「應該敬拜上帝」。也從這一節可以想像得到為何早期教會有發生崇拜天使的錯誤行為。
第十節,再次強調末後的時刻就逼在眼前,為了要讓更多人能夠得到拯救進入新的耶路撒冷城,這些來自天上的信息是不能關閉的,而要公開好讓更多的人聽見、明白,並且能因此而信靠上帝羔羊的拯救恩典(參考啟示錄一:3)。從這裏也可看出基督教信息一個很重要的地方,就是上帝在耶穌基督裏拯救的福音信息,是要讓更多人得到,而不是要讓某些人獨佔、擁有。就像耶穌基督在復活之後,勸勉他的門徒所說的:

「所以,你們要去,使萬國萬民都作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗,並且教導他們遵守我所給你們的一切命令。記住!我要常與你們同在,直到世界的末日。」(馬太福音廿八:19—20)

在基督教的信仰中,沒有所謂的神秘這件事,因為福音主要的目的就是拯救人的生命。要讓所有聽到的人都聽得懂、認識,並且因此而信耶穌基督為生命的主。
第十一節,在末後的日子,等於是將生命與死亡攤開,這如同摩西在去世之前對以色列人所說的,把「祝福和詛咒」、「生死禍福」都擺在以色列人面前,讓他們自己選擇(參考申命記三十:1、15),因他已經盡了教導之工作,再來就是以色列人必須自己負起抉擇的責任。同樣的,啟示錄作者也已經負起教導的工作,再來就是讀者必須自己抉擇要的是什麼?不聽從福音信息的人,還是一樣,不會聽從;相對的,那些聽了並且遵行的人,就會清楚知道應該遵守教導。

第十二至十七節:
12耶穌說:「看吧,我快要來了!我要帶來報賞,按照每一個人的行為賜給每一個人。13我是阿爾法和亞米茄,是首先和末後,是開始和終結。」
14那洗淨自己衣服的人多麼有福啊!他們有權吃生命樹上的果子,並且可以從城門進入城裏。15但是那些犬類、行邪術的、淫亂的、殺人的、拜偶像的、在言語和行為上虛偽的人,則都留在城外。
16「我——耶穌差遣我的天使,在各教會向你們宣佈這些事。我就是大衛家族的後代;我就是明亮的晨星。」
17聖靈和新娘都說:「來!」
所有聽見的人也該應聲說:「來!」
來吧,口渴的人都來;願意的人都可以白白地來接受生命的水。

第十二節,就像前面已經敘述過的,耶穌基督親口說到他就快要再臨。要特別注意的,這裏提到耶穌基督快再臨是帶有「報賞」的。「報賞」這個詞,原希臘文是「misthos」,是指應得的待遇。這就如同工人領取工資一樣,可參考第二章廿三節,希伯來書第四章十三節。而就像在前一講已經提過的,這報賞的標準並不是依據我們人的標準,而是上帝自己有一把尺,祂是公義的上帝,祂的標準才是正確的。
第十三節,這節可參考啟示錄第一章八節、第廿一章六節。在這裏也說到「永恆」的概念,因此用「首先和末後」。而「開始和終結」則是表明了有「權威」,可以啟動一切,也可以將之停止。再次說明基督教信仰中的上帝之特性,沒有開始,也沒有結束,因為上帝是萬物的創造者,也是一切的結束者。我們說萬物的生命來自上帝,收回的也是上帝(參考約伯記一:21)。
第十四至十五節,這是相對存在的現象。
甚麼樣的人可說是「洗淨自己的衣服」?在第七章十四節作者說過這不是用人的力量可以洗淨,而是用羔羊的血(另外參考哥林多前書六:11),因為這些污穢乃是生命中的罪狀、斑點。想用人的力量除去污穢,是枉然的(參考羅馬書七:14—25)。人是有罪的人,有罪的人想要用自己除去罪的污點,那是不可能的事。因此,倚靠耶穌基督救恩而能洗淨自己身上的罪過,這樣的人就是「有福」的人,他們「有權吃生命樹上的果子」,因為從來沒有人吃過這樣的果子(參考創世記三:22—24)。
相對的就是另一種人,他們就如同第廿一章八節所提到的人一樣,將會面臨「第二次的死」,永遠在「火湖」中(另外參考詩篇一○一:7)。
第十六節可比較第一章一節。作者一開始就說這本書乃是得自耶穌基督的啟示而寫下來的。但我們也看到在書內有很多次提到天使對作者講的話(參考啟示錄十九:9、廿一:9、廿二:6)。
「我就是大衛的後裔」,參考第五章五節,以及以賽亞書第十一章一節、十節等。聖經讓我們知道耶穌基督就是上帝特地差派到世界上來的救主,為了要人親自看到上帝的救恩,因此,耶穌基督以人的樣式「道成為人」降生在這世界上(參考約翰福音一:14,腓立比書二:7)。因此,從人的族譜來看就是大衛的後裔(參考馬太福音一:1)。
「我就是明亮的晨星」,這指的是生命的希望之意(參考以賽亞書九:2,民數記廿四:17)。耶穌基督就曾說過這樣的話:「我是世界的光;跟從我的,會得著生命的光,絕不會在黑暗裏走。」(約翰福音八:12、九:5)。耶穌基督差遣他的天使去各教會傳遞他救恩的信息,為的就是要讓人得到生命,且是永恆的生命。
第十七節,在這裏「新娘」指的就是以基督的名所建立的教會,它對所有的人呼召說「來」,而呼召的對象不限,只要是願意聽從聖靈所啟示的聲音的人,這些聽到呼召的人,因為聖靈的啟示、感動,都會回應說「來」。如果聖靈呼召一個人來歸向上帝的救恩時,聽到的人沒有回應,就算有上帝的恩典白白賞賜,也是枉然。因此,在這裏的「來」,是一個具有聽到就隨即力行的態度,如同耶穌呼召門徒彼得兄弟和雅各兄弟時一樣(參考馬可福音一:14—20),也像耶穌對那位癱瘓者呼喊,他隨即有了反應一般(參考馬可福音二:1—12)。上帝的恩典是無價之寶,不需要任何花費,只需要用謙卑的心來領受(參考以賽亞書五十五:1—3)。基督教的信息是不用付出任何代價就可以領受的,這也是使徒保羅所強調的,耶穌基督的救恩乃是上帝「白白地賜恩典」給人類,使人因此得以和上帝有「合宜」的關係(參考羅馬書三:23—24)。

第十八至廿一節:
18我——約翰鄭重警告那些聽見這書上預言的人:如果有人在這些話上加添甚麼,上帝要把這書上所寫的災難加給他;19如果有人從這書上的預言刪掉甚麼,上帝要把他除名,使他不能享受這書上所記載那生命樹和聖城的福澤。
20為這一切事作證的那一位說:「是的,我快要來了!」
阿們。主耶穌啊,請來吧!
21願主耶穌賜恩典給你們大家!

這是一段帶有詛咒的話語,以防止有人隨意更改這本經書的內容。有如摩西當年在曠野對以色列民眾警告時所說的話:「我的命令你們不可增減。你們必須遵行我所傳授上主——你們上帝的誡命。」(申命記四:2)接著,摩西也非常清楚告誡以色列人,遵行上帝的誡命、法律是沒有討價還價的空間的。因為上帝的話乃是維繫生命的力量。摩西轉達上帝的話說:「你們要切實遵行我一切的誡命,不可加添,也不可減少。」(申命記十二:32)。
第十八至十九節,這兩節強調先前所寫下來的,都是來自上帝的預言,因此,不論增添或是刪減,都是對上帝極大的褻瀆,是應該嚴厲禁止的行為。申命記的作者甚至讓我們知道,以色列人之所以能夠在曠野漂流了四十年之後,還能夠生存下來,並沒有因為曠野缺少食物和水而死亡,就是因為上帝的話的緣故(參考申命記八:3)。先知阿摩司更清楚地指出在他那時代的北國以色列,就是因為找不到上帝的話而飢渴死亡(參考阿摩司書八:11—12)。
不論是上帝或是羔羊耶穌基督,差派僕人傳遞信息最主要的目的就是要拯救生命。因此,若是這些受到差派的人沒有忠實於差派的拯救者之話語,就會造成死亡的來臨。因此,先知是上帝的僕人,他們在工作上最重要之基本態度,就是要忠實於上帝的話,不可以隨意改變上帝的話(參考列王紀上廿二:14,耶利米書廿六:2)。因為上帝的話是拯救的話,與人的生命是否得救息息相關。
第二十節可說是整本啟示錄的中心題旨,就是要告訴讀者:耶穌就快要來,審判的上帝即將臨到。這也是早期教會共同的期盼(參考哥林多前書十六:22)。

現在讓我們來想想這章經文帶來的信息:

一、要忠實遵行上帝的話,就是從認識聖經的信息開始做起,這也是所有基督徒應該持守的信仰態度。

我們看到啟示錄的作者非常清楚地說上帝的話是「真實可靠的」,並且一再提醒我們,必須遵守聖經的話語,忠實於聖經話語所有的教導。類似這種忠告並不是到啟示錄的時代才有,而是整本聖經共同的教訓,且聖經中這樣的教訓以先知的教導特別多。
如果我們要再進一步詢問怎樣才是忠實於聖經的教導?我認為忠實於聖經的教導最重要只有一點:教人認識上帝的救恩。因為整本聖經就是在教導我們認識上帝的救恩。只有忘記上帝救恩的人才會離棄上帝,也只有忘記上帝的救恩的人,才會把人當作救主看待、服事。先知耶利米就曾傳出上帝譴責的話說:

「因為猶大和耶路撒冷人民,連同他們的君王、首領、祭司、先知,都做了邪惡的事。他們翻臉不認我;我不斷地教導他們,他們總是不聽,也不肯學習。他們在那敬拜我的聖殿裏供奉可憎的偶像,玷污了聖殿。他們在欣嫩子谷為巴力造祭壇,拿自己的兒女焚燒獻給邪神摩洛。我沒有命令他們做這種事,也從沒有想到他們會做這種事使猶大人民犯罪。」(耶利米書三十二:32—35)

這段話也說出上帝決定毀滅猶大的主要原因,因為以色列人並不想聽從上帝的話語,他們寧願相信有權力的政治領袖,對上帝的僕人先知耶利米的教導嗤之以鼻,甚至將先知耶利米關在監獄中。結果,以色列民族經驗到最慘痛的歷史教訓,就是整個民族亡國,在主前五八六年完全滅亡在巴比倫帝國統治之下,人民被俘虜到巴比倫去當奴隸。詩人就曾寫出這樣悲慘的詩歌:

「我的眼睛因哭泣而失明;
我的心靈多麼傷痛!
我因同胞受摧殘而哀慟;
兒童和嬰兒在街道上昏倒了。
他們向母親哀求:
哪裏有吃的?哪裏有喝的?
他們像受傷那樣倒在路上,
在母親懷裏慢慢地死去。」(耶利米哀歌二:11—12)

「看吧,上主啊,
看一看你所折磨的人!
女人在吃自己心愛的嬰兒!
祭司和先知在主的聖殿裏被殺!」(耶利米哀歌二:20)

「我的人民所遭遇的災難極其恐怖,
慈母親手烹自己的孩子吃!」(耶利米哀歌四:10)

這些都是詩人描述主前五八八年至五八七年這一年半時間,巴比倫帝國包圍耶路撒冷城時,城內發生慘不忍睹的景況。飢餓使整座城內的人民想要生存下去,就只好逼父母必須和鄰居交換幼兒烹煮充飢。也許我們會問:這怎麼可能?想想看,我們社會的景況,豈不是經常發生有父母決定自殺之時,也將親生的孩子綁在一起用瓦斯、燒碳,甚至強灌農藥自殺嗎?
如果我們看申命記作者在描述以色列民族當年出埃及進入曠野漂流長達四十年之久,他們是怎樣度過那曠野惡劣的景況的,申命記作者這樣說:

「今天我頒佈給你們的一切法律,你們必須切實遵行,好使你們生存,人口增多,並且擁有上主應許給你們祖先的那片土地。你們要回想,在曠野流浪那四十年間,上主——你們的上帝怎樣帶領你們的旅程,他以艱難考驗你們,使你們謙卑,要知道你們的心志,看你們是否肯遵行他的誡命。上主使你們飢餓,然後把嗎哪賜給你們,是你們和祖先都沒有吃過的食物,以此教導你們人的生存不僅是靠食物,而是靠上主所說的每一句話。」(申命記八:1—3)

如果我們將申命記這段話,用來比較前面的先知耶利米所提出嚴厲的警語,和耶利米哀歌為耶路撒冷城毀滅之前所唱的悲慘詩歌,就會看到極其鮮豔的對比;前者清楚說明了以色列人在富裕的物質生活環境下,忘記了上帝的話語和教訓,甚至拒絕上帝僕人的警告。後者,申命記作者將以色列民族出埃及進入曠野流浪那四十年間的生命經驗描述出來,要提醒自己的同胞,千萬不要忘記上帝的話語和教訓,因為上帝的話能使人的生命在最艱困的時候,仍然有生存的力量。
我很喜歡主前第八世紀的先知阿摩司,在警告他那時代的北國以色列和社會時傳出上帝要他所說的話:

「時候已經到了,我要使以色列遍地饑荒。他們飢餓,並不是沒有餅吃;他們乾渴,並不是沒有水喝。他們飢渴是因為聽不到上主的話。這是我——至高的上主說的。從南到北,從東到西,他們要到處尋找上主的信息,可是都找不到。」(阿摩司書八:11—12)

將這段話用來形容我們的這個時代,確實很相似;我們的社會和時代,有豐富的物質生活,甚至是富裕到被形容為「錢淹過了眉毛」的狀態,但甚少人會想到生命生存的確實意義在哪裏?咱們台灣社會其實並不貧窮,卻一直繼續努力在追求財富的滿足,忘記真正使一個人生命豐富的,並不是財富,而是上帝的話,是上帝的救恩,就像耶穌基督所說的:「我來的目的是要使他們得生命,而且是豐豐富富的生命。」(約翰福音十:10b)
沒錯,耶穌基督來是要使我們得到豐富的生命。一個人的生命是否豐富,並不在於他累積的物質財富多少,而是在於他認識上帝的話語和教訓有多少,而認識上帝話語的基礎就是在聖經!
這八年來,我想盡一切辦法就是要帶領大家認識聖經上帝的話,也一再鼓勵大家出來跟我一起研讀聖經,因為要忠實於上帝的話,就必須從認識上帝的話開始著手,沒有其他的捷徑可行。並且我也鼓勵大家學習怎樣將上帝的話落實在我們的生活中。就像我在七月一日和廿一日,分別在台灣基督長老教會總會舉辦的婦女大會中告訴所有參加的姊妹,讓我們透過聖經的教導,落實我們的信仰告白,每個人每個月奉獻一百或兩百元,大家一起來關心弱小教會的需要,讓我們透過這樣微小的愛之奉獻,將貧窮的教會從總會中消除。我就是以咱們台北東門教會作為例子,結果有很好的回應,這是我最感安慰的地方,因為大家都知道、也認識到有上帝的話在我們生命中,在我們教會裏,即使在最惡劣的環境下,我們還是會有生存的力量,因為上帝的話就是生命!

二、耶穌基督會再臨,而且是已經再臨在我們的當中,只有心地純潔的人才能看見他、遇到他,並且與他同在。

就像前面已經提過的,當主前五八六年以色列人亡國之後,就一直在盼望上帝的拯救快來臨,他們在期盼彌賽亞來到。其實,早在北國以色列在主前七二一年亡國於亞述帝國時,這種期盼拯救者彌賽亞來臨的文獻就一再出現了。我們從先知的作品中一再看到這樣的信息,最經常被我們引用的彌賽亞來臨之詩歌,就是先知以賽亞所寫的詩歌:

「有一個嬰兒為我們而生!
有一個兒子將賜給我們!
他要來統治我們。
他將被稱為:
『奇妙的導師』,
『全能的上帝』,
『永恆的父親』,
『和平的君王』。
他的王權將繼續增長;
他的王國永享和平。
他要繼承大衛的王位;
他以公平正義為統治的基礎,
從現在直到永遠。
上主——萬軍的統帥決意要成就這一切。」(以賽亞書九:6—7)

這首詩歌幾乎會被用在聖誕節的時候,用來描述耶穌基督就是彌賽亞。但我們知道,舊約先知在預言那拯救者要來,那位來自上帝的拯救者彌賽亞要帶領以色列人像早年摩西一樣,帶領以色列人脫離外族人的統治。可是,我們都知道這位來自上帝差遣的僕人彌賽亞確實已經來臨了,他就是耶穌基督,可是猶太人卻是不信,他們寧願繼續等待。結果,更殘酷的就是他們不但不接受耶穌基督作為他們的救主彌賽亞,而且還將耶穌基督給予釘死在十字架上!
我其實也有這份擔心,就是當許多基督徒在讀聖經,特別是讀到啟示錄作者說耶穌基督將再臨時,就開始等待。確實,這兩千年來有很多基督教會是一直在等待耶穌基督再臨。因此,持續不斷有人傳出這樣的信息,說耶穌基督甚麼時候會再臨,甚至說出耶穌基督會再臨某個地方。就像一九九二年十月廿八日,韓國五旬節教會傳出的信息,說耶穌基督將在當天晚上再臨於韓國首都「漢城」(Seoul)一樣。那天有超過六千名信徒聚集在該教會總部的禮拜堂,準備迎接耶穌基督再臨。結果警察發現最引人注目的,並不是耶穌基督再臨,而是為了要迎接耶穌基督再臨,信徒們幾乎都把錢、財產交給教會的牧師,在牧師館裏就搜出了數以億計的美元和有價證券。就像「一九九五年閏八月」衝擊台灣基督教會的事件一樣,有帶著超過四千名信徒移民到加勒比海的貝里斯去的傳道者,說是要逃離上帝對台灣的審判,因為耶穌基督不會再臨到台灣,而上帝的審判就會臨到這個背叛上帝的台灣島嶼上。結果也是傳道者身上都是錢,且是數以千萬計的美元。這些都說出了許多信徒口中說是耶穌基督再臨,但並不是真正的相信耶穌基督真的來臨,相反的,用等待耶穌基督的再臨,卻成為騙錢、騙財的手段!
就像前面已經提起過的,我經常在許多基督徒的訃文中看到寫著這樣的最後一行字,說將自己的親人埋葬在某某墓園,然後又加上了一句「等候主再臨」這樣的話。我當然知道這樣的句子有聖經的背景,就是使徒保羅的書信中所提到的,當主耶穌基督再臨的時候,所有埋葬在墳墓裏的信徒,都將甦醒過來,與再臨的耶穌基督同復活過來(參考帖撒羅尼迦前書四:15—18)。就像啟示錄作者所說的,這些復活的信徒都會在天上坐在全能者上帝的身邊。
但請注意,兩千年了,耶穌基督難道真的還沒有再臨嗎?會不會是已經再臨了,且是再臨的耶穌基督已經從我們身邊經過,而我們根本不認識他?他甚至在呼叫著我們的名字,但我們根本聽不到他的聲音?因為耶穌基督的聲音並不好聽,就像舊約時代上帝透過先知傳講的話,對以色列人來說,那實在並不是好聽的話。每當我看到寫著「等候主再臨」這種句子的訃文,我都會注意看他們怎樣準備親人的墳墓,一個真正在等候主再臨的信徒,墳墓對他來說是沒有甚麼意義的,因為永恆的生命並不需要墳墓。這就像那傳出世界末日來到的人,卻又同時擁有許多財富在身上一樣,並沒有甚麼信仰的意義可言。
如果你要問我耶穌基督再臨的話題,我會堅定地告訴你,耶穌基督早已經再臨,他在尋找相信他的人,且願意跟隨他、聽他的話且真實去實踐的人。如果我們沒有這樣的認識,耶穌基督即使再臨來到我們的身邊、家裏,我們都不會看得到、體驗不出他就在我們生命中。只有落實上帝的話語和教訓,我們才會真正的體驗到也看到復活的耶穌基督已經來到我們當中,在我們的生命裏了。
(講於二○○五年八月七日)


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