認識約翰二書這本書信

作者是誰
稱這本書信是「一封信」是正確的,因為這是當時書信的標準模式,寫在一張大約寬是二十五公分、長二十公分的蒲草紙上,這和約翰一書的模式完全不同;約翰一書可說是「書」,不像是「信」,但約翰二書可以用「信」來看。再者,約翰一書並沒有明確寫出作者是誰,當然也就不會有作者的自我介紹出現在書信裏,因此,看不出一般書信的樣式。但約翰二書則是很典型的一封「信」,也是全部聖經中最簡短的一卷「經書」,只有短短的十三節而已。
在這封信一開始,作者就自我介紹是「長老」,這裡所謂的「長老」,有三種可能性;一是指年紀較長且在猶太社區中受到肯定的人。二是指猶太公會中的階級代表(參考馬太福音十六:21)。三是指早期教會中受到尊崇的信仰長者(參考使徒行傳十一:30),或是備受信徒肯定、有好風評的人(參考提摩太前書五:17)。作者在這封書信中自稱是「長老」,是屬於第三類的,他是早期教會中信仰上備受肯定、尊崇的人。而在這樣的人當中,很可能是出身使徒身份,例如彼得前書第五章一節,作者就自稱是「以長老的身份向各位同作長老」的人說話。這是指彼得前書乃是使徒彼得所寫的書信才有這樣的解釋。不過,可以瞭解「長老」乃是在早期教會確實是在信仰上堪稱為楷模,可以幫助信徒堅定信心者。這位作者即使不是使徒約翰,也會是他的門徒之一,也是教會的長老。
再者,受信人看起來好像是一對母女,但也有另一種看法,認為這並不是指個人的,而是用女性名稱來代表著當時的教會。依照彼得前書第五章十三節有「蒙揀選的巴比倫教會」,而在約翰二書第十三節則是用「蒙揀選的姊妹的兒女」。這樣,如果受信者不是指教會,就會和前面受信者的稱呼對不上來。因此,我們可以將受信者看成是指著基督教會說的。不過,我們的困難是:這是寫給哪間教會的信?這裡也沒有說清楚。


這封信的主要目的
和約翰一書有相同的背景,就是在當時社會中「諾斯底主義」思想相當盛行,特別是充斥在教會中。而傳播這種思想的人,就是作者所稱之為「敵基督」的人,是騙子(參考第7至8節)。這些人主要就是在反對耶穌基督確實降生在世上,否認耶穌基督是真實的人曾生活在這個世界上。作者強調:上帝的愛,就是在耶穌基督。因此,只要是對耶穌基督有確信,就是遵行上帝的命令,這就是愛(參考第6節)。
作者警告所有的信徒,必須嚴防那些不相信耶穌基督就是上帝的兒子,且不信耶穌基督就是降生在這世界上的人,這些人所傳講的信息必須一概拒絕接受,否則等於為這些人的乖謬言論作證一樣。而且作者認為最好的拒絕方式,就是不要和這樣的人來往(參考第10至11節)。這就如同使徒保羅寫信給加拉太教會的信徒所說的一樣,這種人就是傳「另一種福音」的人,必須嚴防、甚至要拒絕這種人加入教會(參考加拉太書一:6—9)。

可分成下列幾個段落
一、序言;第1至3節。
二、真理與愛;第4至5節。
三、嚴防乖謬的言論;第6至11節。
四、結語;第12至13節。

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