讀 約翰一書這本書信

誰是作者、寫給誰

通常在閱讀每一卷經書之前,都會先想要知道作者是誰,原因是知道了作者之後,就很容易知道作者寫作的社會背景,然後從那裏去瞭解當時作者寫作時可能影響到的各種因素,這樣就會比較容易明白作者寫書或書信的目的,這樣,對了解一本經書是很有幫助,也是很重要的一件事。可惜的是:新約的書信裏,作者往往都沒有明確具名,也因為這樣,往往困擾著讀者在這方面的求知。
現在這本約翰一書就是個典型的例子。有不少學者認為這本書信的作者是耶穌基督的門徒約翰所寫的,有這樣的看法,是認為此書信中有許多觀點、說法,或是用詞等,都和約翰福音的內容相符。比較如下:約翰一書約翰福音第一章一節
「起初就存在的生命之道」第一章一節
「宇宙被造以前,道已經存在」第二章七節
「親愛的朋友們,我寫給你們的,不是新的命令,而是舊的命令,是你們一開始就領受的。這舊的命令是你們已經聽過了的信息。」第十三章三十四至三十五節
「我給你們一條新命令:要彼此相愛。我怎樣愛你們,你們也要怎樣彼此相愛。如果你們彼此相愛,世人就知道你們是我的門徒。」第四章九節
「上帝差他的獨子到世上來,使我們藉著他得到生命;上帝用這方法顯示他愛我們。」第三章十六節
「上帝那麼愛世人,甚至賜下他的獨子,要使所有信他的人不致滅亡,反得永恆的生命。」第五章十二節
「誰有上帝的兒子,誰就有這生命;誰沒有上帝的兒子,誰就沒有這生命。」第三章三十六節
「信兒子的,有永恆的生命;不信兒子的,不會有真生命,而且上帝的懲罰永不離開他。」
類似這樣的句子很多。另外,約翰一書的作者也喜歡用「黑暗與光明」、「生與死」、「愛與恨」等等這種極其鮮明的對照用詞,而在約翰福音裏就有這樣的特色。問題是約翰福音是否就是門徒約翰所寫,也還沒有明確的定論,只是一般同意這樣的說法罷了。

這本書信是寫給當時教會的一封公開信,因此,並沒有指明收信的對象是誰,而且作者是以「長輩」的身份寫此書信。因而書信中充滿著鼓勵、教導的語調。

寫這本書信的主要目的和內容
第一章四節所寫的:「我們寫這些是要讓我們大家的喜樂滿溢。」在第五章十三節這樣說:「我寫這些給你們,要你們知道,你們信奉上帝兒子的人有永恆的生命。」這兩節經文可以說是此封書信的中心目的。這讓我們看到早期教會的問題是:教會內部有紛爭,特別是當假教師在教會內部出現時,就會引發糾紛,進而造成信徒彼此之間互相猜忌、不滿、怨恨。也因此,使許多信徒感到相當難過,心靈不安。這些假教師的主要特色,就是用許多冠冕堂皇的言詞說教,卻不會實踐自己所傳講的,約翰一書的作者很清楚地指稱這些人乃是「敵基督的人」(參考二:18、22),是誘惑人進入虛榮、慾望,離棄上帝教訓的生活環境中,他們和魔鬼沒有兩樣。因為當他們在說「愛」的時候,卻對眼前的兄弟姊妹之需要無動於衷。只會說,不會做,這點可說是他們最大的特徵。
應該說,這些假教師在信徒當中傳播著影響當時的信徒最大的,就是他們這樣說:耶穌基督是個道道地地的人,和一般人一樣,只不過是比一般人正直、聰明、有智慧、愛心,如此而已。是因為受洗之後,才從天上有聖靈降臨在他身上,他開始傳上帝國的信息。當他被捕受審的時候,上帝的靈就離開了他。這樣的說法已經清楚否認耶穌基督是個「受難的僕人」,並沒有真正的死在十字架上。
這種言論、思想影響當時信徒相當大,因為這樣的看法會帶來這種錯誤認知:說耶穌基督並沒有真正的成為人降生在人間,人所看見的耶穌基督,只不過是個「幻影」而已!

這就是盛行於第一至二世紀的所謂「諾斯底主義」,講究一切都攤在「知識」下來檢驗,有點類似在第二十世紀初期,許多知識份子強調把一切都放進「實驗室」裏實驗,看是否和真實的一樣。因此,作者在這本書信中極力駁斥這種乖謬的言論思想,要讓讀者知道:耶穌就是基督,是個以十字架的死與復活來顯明上帝拯救的愛。凡是否認耶穌是基督的人,就是敵對基督的人(參考四:1—3)。而「凡信耶穌是基督的都是上帝的兒女」(參考五:1)。只要相信耶穌是基督,是上帝的兒子,是真的神,這個人就會得到「永恆的生命」(參考五:13、20)。
再者,作者寫此書信的主要目的,是要讓大家知道:愛,是信仰和行動的根基。上帝就是愛,也為了要表明祂對人類的愛,上帝才會將祂的獨生子耶穌基督差遣到世上來,為的是要使人在耶穌基督裏體會出上帝的愛,並且學習怎樣去愛別人(參考四:8—10)。作者強調:說「愛」,要先從自己的兄弟姊妹開始(參考四:19—21),意思就是先從自己的身邊做起。若是沒有愛,說得再多也是多餘。
除了提到「愛」之外,作者另外強調上帝的幾個特性:一、上帝是光(參考一:5);有光,就沒有黑暗。只要人藉著耶穌基督,就能與上帝結合,生命就不會有黑暗(參考一:7)。二、上帝乃是生命的源頭,在祂的愛裏,人會得到永恆的生命(參考一:1)。上帝就是以耶穌基督來向人表明:賞賜永恆的生命給人(參考四:9)。三、上帝是信實公義的上帝(參考一:1),凡是承認自己的罪,祂的慈愛必定會赦免他們。因為上帝是信實、公義的上帝,祂也希望所有屬於上帝兒女的人都會顯明公義的生活(參考三:7)。四、上帝是個無所不知的上帝(參考三:20),祂深深知道我們的心思意念。
以上這些介紹上帝屬性的論點,都是針對當時社會瀰漫著一股「放縱」生活的型態,以及過渡講究「苦修」者的避世態度,作者希望大家明白:如果沒有將信仰落實在生活中,確實活出信仰的內涵,就不是屬於上帝的兒女。

可分成下列幾個段落
一、序言;第一章一至四節。
二、光明與黑暗之間;第一章五至第二章廿九節。
三、上帝就是愛;第三章至第四章。
四、在耶穌基督裏的永恆生命;第五章。

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