讀彼得後書這本書信

前、後兩本書信有差異
雖然在第一章一節、十六至十八節分別寫著「我—西門‧彼得是耶穌基督的僕人和使徒。我寫信……」,以及「我們親自跟他一起在聖山上,親耳聽見這天上的聲音」(另外參考馬可福音九:2—9)等,而且還在第三章一節說:「我現在寫給你們的是第二封信。」特別是在這句話,有意在表明這封書信和前書都是出自使徒彼得所寫的。這樣看起來,很明顯可資證明作者就是使徒彼得的身份確實沒錯。但是,因為「前書」與「後書」兩封書信在文體上有顯著的不同,「前書」是以流利的普通希臘文寫成,而後書則幾乎是以比較接近嚴謹的文言體寫成,有點像正式的講道篇,也很像希伯來書所用的文體。也因為這緣故,這本書的作者到底是誰?就一直引起聖經學界的議論。
有人替使徒彼得解釋,說是因為他所用的「代書」不同,才會有「前書」與「後書」之間的差異。但這種說法並不被認同,原因是彼得後書有許多地方與猶大書甚為相近,有一種看法:彼得後書的資料來自猶大書的作者,也因此,有人認為這兩本書信可能出自同一個人的手筆。但這種說法也有許多值得探討的地方,因此,到底誰才是彼得後書這本書信的作者,這個問題直到今天一直是許多聖經學者還在討論的問題。

寫這本書信的目的和時間
作者寫這本書信有幾個明確的主要目的:
一是教會受到的迫害越來越嚴重,因此,作者寫此書信的目的就是在鼓勵信徒,讓他們知道基督耶穌即將再臨,保持聖潔的生活,才能得到與基督耶穌和好的盼望(參考三:14)。
二是當時的教會裏,已經有了所謂的「假教師」出現(參考二:1),他們經常擾亂信徒,有的信徒確實受到影響而偏離了信仰。早期教會出現這種「假教師」也是使徒保羅最頭痛的人物,他們的特色是能言善道,但所講的並不合乎聖經的教訓,我們可以從使徒保羅寫信給哥林多教會,以很不客氣的語氣在譴責這些「超等使徒」們的問題看出來(參考哥林多後書十一:1—15)。因此,這本書信的作者希望大家要真確地明白聖經的教訓(參考一:20—21),才能阻止這些「假教師」在教會中亂放荒謬的言論。
三是提醒信徒,要時時刻刻保持「警醒」的心志,這樣,就不用經常在替上帝數算末日來臨的時間。作者要讓信徒清楚知道:替上帝算時間,在信仰上並不是正確的態度,因為「在主眼中,千年如一日,一日如千年。」(三:8)
四是希望信徒們在信仰上能夠日日進步,這樣才不會如同俗語所說的「豬洗乾淨了,又回到泥沼裏打滾」(參考二:22),而是會在「耶穌基督的恩典中,以及對他的認識上,繼續長進」(三:18)。
寫作的日期必定與作者是誰有關,如果確定是使徒彼得所寫,那應該是在主後第六十五年左右。但如果不是他所寫的,且若是採自猶大書的資料,那就必定在猶大書之後,那就可能在六十五年之後,甚至更晚。

可分成下列幾個段落
一、序言,第一章1至2節。
二、被揀選是為了見證基督的榮耀,第一章3至21節。
三、假教師的言行舉止,第二章。
四、耶穌基督再臨的日子,第三章。
︵本書經文取自﹁現代中文譯本聖經修訂版﹂,香港聖經公會版權所有,承蒙允許使用。特此致謝。︶

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